Tacko (23) kalles «Godzilla» og spås en fremtid i NBA

^
DEN HØYESTE COLLEGE-SPILLEREN: Tacko Fall ruver over alle i college-serien i basket. Senegaleseren vekker oppsikt, og mange mener at han har en fremtid i NBA.
Med sine 229 centimeter på strømpelesten er det ikke rart at Tacko Fall (23) fra Senegal blir lagt merke til.

Historien om Elhadji Tacko Sereigne Diop Fall (23) er ikke som alle andre historier i basketball-sporten i USA.

Fersk basketball-spiller

Men det er ikke historien om en gutt som ikke begynte å spille basketball før han ble 16 år gammel, flyttet til fra Senegal til USA og nå er i ferd med å gjøre seg aktuell for NBA som skaper overskriftene.

Det er bare til å titte på et bilde av 23-åringen som blir omtalt som «Godzilla» for å skjønne det.

– Jeg har forståelse for det. Folk blir trukket til meg fordi det ikke er så mange som meg. Det er naturlig. Jeg ville følt det på samme måte om noen var ni feet (274 cm) - jeg ville garantert stilt dem et spørsmål, sier Fall.

For med vanvittige 229 centimeter på strømpelesten er Tacko Fall den høyeste spilleren i den amerikanske college-serien. Når motstanderne forsøker å ta ballen fra ham, ser det ut som fortvilte barn i kamp mot voksne menn. Et vingespenn på 244 centimeter gjør at Fall så vidt trenger å hoppe for å dunke ballen i kurven 3,05 meter over gulvet.

– Tacko Fall er jo en spennende spiller på grunn av sin enorme høyde. Han er også en av etter hvert ganske mange afrikanere som har tatt turen over til USA. NBA satser veldig på dette og har faktisk, sammen FIBA (internasjonal basket) lansert et prosjekt hvor de skal sammen lage en afrikansk liga sier Frederik Gnatt, tidligere BLNO-spiller og programleder for basketpodkasten «Time Out», til TV 2.

– Tacko spilte jo ikke basketball før han var 16 år, noe som også minner om andre afrikanske storspillere som Joel Embiid og Hakeem Olajouwon. Fotball var favorittsporten.

Se Fall leke med motstanderne under:

Fra Dakar til Florida

Basketball-eventyret til Fall, som er blitt en av de store snakkisene i og rundt college-miljøet i USA, startet hjemme i Dakar, Senegal hvor han ble født og vokste opp. Riktig nok var fotball som var drømmesporten i ung alder før han som 16-åring ble introdusert for basketball av broren til den tidligere NBA-spilleren Mamadou N'Diaye. Dermed var det første kapittelet skrevet.

Sammen med kameraten Ange Badji endte Fall opp i Houston etter å ha blitt oppdaget på en basketball-leir i Senegal. Uheldigvis for de to håpefulle guttene ble skolen lagt ned og endte opp med å hoppe mellom skoler i Tennessee, Ohio og Georgia før han endte opp hos en vertsfamilie i utkanten av Florida. Falls foreldre er skilt; faren bor i Cincinnati, moren hjemme i Senegal.

Det er lett å trekke paralleller til historien om NFL-spilleren Michael Oher, som ble tatt inn av en vertsfamilie og endte opp med å spille på sportens største scene. For snart kan også det bli en realitet for Fall.

Etter å kjempet en månedslang kamp for å få fornyet studentvisumet fullførte Fall videregående ved Liberty Christian Preparatory School i Tavares, Florida mens han bodde hos Davis og Mandy Wettstein.

– Det handlet ikke om basketball, det handlet om kristent misjonsarbeid. Disse guttene kom til å bli sendt ut av landet. Noen måtte ta vare på dem, sier Wettstein, som jobbet som rådgiver ved den kristne skolen.

Dersom studentvisumet ikke hadde blitt fornyet, måtte Fall og Badji returnert til Senegal og samtidig ikke fått mulighet til å reise tilbake til USA på ti år.

– Tror han vil slite i NBA

Som forholdsvis fersk basketballspiller vekket Falls spill, og naturligvis høyde, interesse på college-nivået. University of Central Florida ble neste stoppested, og nå er laget for første gang siden 2005 i ferd med å nå sluttspillet i college-serien - med Fall på laget.

I fjor meldte Fall seg klar til NBA-draften, men bestemte seg til slutt for å dra tilbake og fullføre siste år ved UCF-universitetet. Nå spekulerer flere i at Fall kan bli plukket så høyt som i andre runde av NBA-draften som går av stabelen i midten av juni.

– Fall har fått ganske mye oppmerksom de siste årene. Naturlig nok forsåvidt. Han skiller seg jo ut, men er også en ganske dominerende spiller. Og potensialet når du er så høy er jo ganske enormt om du i tillegg kan bevege deg, sier Gnatt.

Gnatt tror at et av NBA-lagene er villige til å ta sjansen på Fall, men er likevel skeptisk til om den 229 centimeter høye senegaleseren blir en suksess..

– Jeg tror han vil slite i NBA. Det har mye med hvordan basketball spilles i dag. Han vil bli tvunget til å spille også ute på banen, altså at han ikke bare for lov til å stå under kurven. Der vil han slite med å bevege seg raskt nok i forhold til både guarder, men også de andre store spillerne, sier Gnatt.

– I dagens NBA må man kunne gjøre dette. I tillegg er skadeproblemer også noe som gjør at lag er forsiktig med slike spillere. Historien forteller rett og slett at det vil bli skadeproblemer, dessverre.

Dersom Fall ender opp i NBA, vil han bli tidenes nest høyeste spiller i ligaen. To spillere er tidligere blitt målt til 231 centimeter.

Kilder: Yahoo, AP, USA Today, NCAA, ESPN, ABC News

Lik TV 2 Sporten på Facebook