Hun meldte tirsdag på Twitter at sykdommen ble påvist gjennom blodprøver etter at hun følte seg uvel under et treningsopphold i Australia.

– Jeg kan fortsatt ikke fatte det. Jeg er sjokkert og forvirret, men heldigvis er det en sykdom man kan bli helt frisk av om den behandles på riktig måte, skriver hun.

18-åringen vant seks gull i Asialekene i fjor og var spådd å bli en av Tokyo-lekenes forgrunnsfigurer. I hjemlandet er hun en superstjerne.

Ikee sier at neste mål er å bli frisk, men hun gjør det klart at hun nå må legge bort svømmingen for en stund.

– Jeg kommer til å ta meg fri fra trening for å konsentrere meg om behandlingen. Jeg håper at jeg så snart som mulig kan komme tilbake som en kanskje enda sterkere Rikako Ikee, skriver hun.

Ikee kan ikke delta i det japanske mesterskapet i april, og det er uvisst om hun kan stille i sommerens VM i Sør-Korea, der hun ville vært storfavoritt på favorittdistansen 100 meter butterfly.

(©NTB)