Norge vant den første av to verdenscupstafetter før det virkelig gjelder i VM i Seefeld.

De norske jentene forsvarte favorittstempelet og vant stafetten på Beitostølen suverent. Norge var i mål 37 sekunder foran Russlands andrelag og Finland.

Sverige var på forhånd regnet som Norges største konkurrent på søndagens kvinnestafett på Beitostølen, men en elendig førsteetappe førte til svenskene aldri var i nærheten av å true seieren.

Therese Johaug gikk ut syv sekunder bak Russland på den andre etappen, men hadde snart skaffet seg en stor luke i tet.

Hun vekslet med Ragnhild Haga ni sekunder foran Russland, og la dermed grunnlaget for seieren.

Ingvild Flugstad Østberg la ikke skjul på at hun var alt annet enn fornøyd med å måtte gå ankeretappen, men ble sendt ut av Haga med en 11 sekunders ledelse på Russlands første- og andrelag, i tillegg til Finland.

De sekundene ga 28-åringen aldri bort. Hun økte i stedet markant og sikret seieren på imponerende vis.

– Det var innmari artig når det ble som det ble, men jeg grudde meg fælt både før og underveis. Det var en ny opplevelse, sier Østberg til NRK.

– Det var stort å gå over mål og få være Marit for en dag!

Ingen Johaug/Kalla-duell

Det lå på forhånd an til en duell mellom Therese Johaug og Charlotte Kalla på den andre etappen, men svenskenes første kvinne ut, Evelina Settlin, fikk det svært tungt og tapte over 30 sekunder til Heidi Weng og lagene i tet.

Johaug gikk ut syv sekunder bak Russland og Natalja Neprjajeva som ledet etter en knalletappe fra Julija Belorukova.

Skiesset fra Dalsbygda gikk som ventet en sterk etappe og vekslet med Ragnhild Haga i tet, ni sekunder foran Russland. Men i en lett trasé var det flere som imponerte. Astrid Uhrenholdt Jacobsen gikk for Norges andrelag og tapte kun fem sekunder til sin lagvenninne.

Kalla derimot tapte hele 18 sekunder og Sverige var ute av kampen om seieren.

– Jeg synes jeg gjør en veldig bra etappe. Jeg er fornøyd med at jeg klarte å få en luke og skaffe Ragnhild ti sekunder, sa Johaug til NRK etter etappen.​

Haga opprettholdt ledelsen og Ingvild Flugstad Østberg feide all tvil til side på den siste etappen.​