Magnus Carlsen skal forsvare VM-tittelen mot Fabiano Caruana i London fra fredag.

På en pressekonferanse dagen før VM-alvoret braket løs, fikk de to konkurrentene spørsmål av en russisk journalist om de hadde med «kvinnelig støtte» til England.

– Tolk det som dere vil, sa ordstyreren.

– Jeg tror ikke det. Kvinner hater meg, jeg frastøter dem, svarte Carlsen med et smil og til latter for pressekorpset.

Caruanas svar var ikke like spøkefullt:

– Min mor, og hun er den beste støtten jeg har. Jeg har også flere venninner, sier han.

For to år siden forsvarte Carlsen tittelen for andre gang mot Sergej Karjakin i New York. Carlsen ble også spurt om han hadde jobbet med det han etter seieren i 2016 mente var hans største svakhet: evnen til å kontrollere følelsene sine.

– Det spørsmålet irriterer meg veldig, var det sarkastiske svaret til Magnus Carlsen, før han fortsatte:

–​ Jeg tror jeg er roligere enn jeg var da. Svaret på spørsmålet avhenger av om jeg spiller bedre enn jeg har gjort i det siste. Jeg er trygg på et, for i det siste har jeg nesten vært patetisk noen ganger. Det har gått i en annen retning, så jeg må finne en gyllen middelvei.

Den norske 27-åringen har ingen problemer med å ta favorittstempelet.

– Det er en stund siden jeg anså meg som en underdog, skal jeg være ærlig. Er du rangert som nummer en stund og er verdensmester, men holder deg selv som underdog, er det noe alvorlig galt med psyken din, sier Carlsen.

Han har imidlertid stor respekt for Fabiano Caruana.

– Fabiano er en enormt god spiller. Resultatene hans i år taler for seg. Jeg vet at dersom jeg fortsetter å spille som jeg har gjort den siste tiden, så kommer jeg sannsynligvis ikke til å vinne. Jeg må steppe opp, men jeg har stor tro på at jeg klarer det, sier Carlsen.