Fire år siden Ødegaards landslagsdebut:

– Hadde trodd han skulle være det store nå

BYTTET INN: Martin Ødegaard får instruksjoner fra Per-Mathias Høgmo.
BYTTET INN: Martin Ødegaard får instruksjoner fra Per-Mathias Høgmo. Foto: Grøtt, Vegard Wivestad
Selv er Martin Ødegaard glad for at hysteriet rundt egen person har avtatt.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se Norge-Bulgaria på TV 2 og tv2sumo.no tirsdag fra kl. 20.45.

13. oktober 2014 ble Martin Ødegaard historisk som den yngste spilleren i en EM-kvalifiseringskamp noensinne.

Forventningene var store til 15-åringen, og debuten på landslaget i en tellende kamp kom til ellevill jubel fra Ullevaal-publikummet.

– Det er gode minner. Det var et stort øyeblikk. Vi vant, og det var bra stemning, sier Ødegaard til TV 2.

Men én ting savner han ikke fra den tiden: Den enorme oppmerksomheten rundt sin egen person.

– Det var veldig mye på den tiden, og det var for mye også til tider.

– Det gjør ingenting at har roet seg. Det er veldig deilig.

– Hva var det som var for mye?

– Det var dere da, som var litt for mye. Det var veldig mye oppmerksomhet og veldig mye media.

– Er vi bedre nå?

– Nå er dere litt bedre. Dere har tatt steg, sier han med glimt i øyet.

Utvikling?

Martin Ødegaard er fremdeles en ettertraktet mann blant mediene, og interessen for hans gjøren og laden er stor også blant lesere av nettaviser.

Men en del av grunnen til at interessen har minket, er at utviklingen kanskje ikke har gått slik mange hadde håp om. Hadde du spurt noen da om hvilken posisjon Ødegaard skulle ha i troppen fire år senere, så ville de fleste forventet at han var en nøkkelspiller.

Slik er det ikke. Mer eller mindre nøyaktig fire år senere ble han ofret på A-landslaget til fordel for spill i U21-landslagets EM-kvalikkamp mot Tyskland.

Det fordi han i beste fall ville vært innbytter for de store gutta. Med tapet for Tyskland kommer han inn til møtet med Bulgaria i ellevte time.

– Var det slik du hadde sett det for deg, Martin?

– Det er vanskelig å si. Jeg hadde ikke tenkt så mye fire år frem i tid, men jeg føler jeg har tatt store steg siden da, og jeg føler jeg er en mye bedre spiller.

– Ikke det man hadde forventet

Det er en oppfatning TV 2-ekspert Jesper Mathisen deler.

Han hadde imidlertid trodd at Ødegaard skulle vært en litt annen plass, i alle fall når det kommer til det norske landslaget.

– Det er klart man hadde trodd han skulle være det store allerede nå. For fire år tilbake så trodde man at han ville være en markant skikkelse på landslaget nå. Han har ikke har hatt den utviklingen man trodde han skulle ha, sier TV 2s fotballekspert Jesper Mathisen.

– Men han har litt av skylden for det selv, for han var så ekstremt god, så tidlig, men jeg syns også at han har tatt steg siden den gang. Jeg er ikke bekymret for at han ikke skal bli en fantastisk fotballspiller.

Han tror også at Ødegaard ville vært i troppen, dersom det ikke hadde vært for at U21-landslaget hadde en viktig kamp.

– Normalt sett syns jeg han er selvskreven i enhver norsk landslagstropp.

– Han er fortsatt veldig ung, og kommer til å bli en god spiller for både klubb- og landslag. Han har noe unikt ved seg. Noe som ingen andre i Norge har.

Kan bidra

For et Norge som sliter med å skape sjanser, kan Ødegaard få en rolle å spille mot Bulgaria.

– Vi vet alle hvilke kvaliteter han har. Han er en link-spiller, med teknikk og pasninger som kan linke lagdelene våre sammen, sier Lars Lagerbäck.

– Han har også utviklet forsvarsspillet, og begynner å bli en bra allroundspiller for oss.

Han hevdet på mandagens pressekonferanse at han ikke hadde noen jokere i troppen.

Men det er nettopp det Ødegaard er, mener ekspert, som tror at Lagerbäck har hentet ham tilbake fordi han ser at 19-åringen kan spille en rolle i et gitt kampbilde.

– Han kan sette fyr på hjemmepublikum og et norsk lag. Å ha med en slik joker, det tror jeg kan være fint. Jeg syns det var rart han ble sittende på benken i Bulgaria. Da kunne han spilt en viktig rolle om han hadde fått kommet inn, sier Jesper Mathisen.

– Han har den ferdigheten til å dra av menn og slå den avgjørende pasningen.

PS: Martin Ødegaards aller første kamp med flagget på brystet, kom i treningsoppgjøret med Forente Arabiske Emirater i august 2014. Den kampen endte 0-0.

Lik TV 2 Sporten på Facebook