Se Norge-Slovenia lørdag fra kl. 17.30 på TV 2 og tv2sumo.no.

Før trening torsdag hadde landslagssjefen og hans assistent Per Joar Hansen en uvanlig lang gjennomgang med spillerne – med et helt spesielt tema: dødballer – og særlig cornere.

På de to første kampene mot Kypros og Bulgaria kom Norge seg til tolv og 13 hjørnespark.

Nærmest ufarlig

Men corner er ikke mål.

På de totalt 25 forsøkene ble det bare småfarlig en gang: Da Alexander Sørloth kom til en heading etter 81 minutt borte mot Bulgaria.

– Vi er nødt til å heve oss der, sier Sørloth til TV 2.

– Det er en sammenheng med løp og måten corneren blir slått på, som ikke har vært god nok. Det går på hele laget, og vi må rett og slett bli bedre på det.

– Hva skal dere gjøre med det?

– Vi må sette klare arbeidsoppgaver: hvor vi vil at corneren skal bli slått, og hvor løpene skal komme.

Høyreist gjeng

Rent statistisk blir det omtrent mål på hver 50. corner, så får Norge like mange sjanser fra hjørnet i de to kommende kampene, bør det bli mål.

Det norske landslagets fysiske attributter bør imidlertid tale for at de er over snittet farlige på faste situasjoner.

– Vi må få mer ut av det. Vi er en høyreist gjeng som har mange centimetere og kilo, sier Sander Berge, som tross sine 193 centimetere på strømpelesten stort sett blir henvist til returrommet.

– Jeg må jobbe med headingene min, flirer han.

TV 2s fotballekspert, Jesper Mathisen, mener landslagssjefen gjør klokt i å fokusere på dødballer.

– Det er klart at med tanke på fysikken Norge har, og med tanke på at man har et par gode innleggsføtter, så bør man komme til flere og større sjanser. Her er det muligheter, sier Mathisen.

Våpen

Han tror hvor viktige spillerne er på dødball er en del av faktorene som avgjør om spillerne starte, eller ikke.

Et våpen er Alexander Sørloth, enten han starter, eller kommer inn fra benken.

– Vi må ha en plan A og en plan B. Det er bedre å ha en egen plan for hva man skal gjøre, så man ikke blir styrt av motstanderlaget, sier Sørloth.

– Det kan fort være at en corner blir avgjørende. Ofte slik at dødballer avgjør fotballkamper. Forhåpentlig klarer vi å presse dem ganske bra, og da håper vi på at det blir mange cornere - og mål.