Krigen i Ukraina

Ukrainske Oleksandr ble bedt om å bytte side av sin russiske far

Ukrainske Oleksandr (19) kjemper mot de russiske invasjonsstyrkene. Ut av intet fikk han en telefon fra faren, som kjempet på russernes side.

KJEMPER: Oleksandr (19) kjemper for tiden rundt byen Avdijivka i Donetsk fylke. I sommer, da han var ved fronten i Zaporizjzja fylke fikk han plutselig en oppringning fra et ukjent nummer. Foto: 1+1
KJEMPER: Oleksandr (19) kjemper for tiden rundt byen Avdijivka i Donetsk fylke. I sommer, da han var ved fronten i Zaporizjzja fylke fikk han plutselig en oppringning fra et ukjent nummer. Foto: 1+1

Tross sin unge alder, er 19 år gamle Oleksandr allerede en erfaren soldat. Som en del av Ukrainas 47. separate mekaniserte brigade, har han vært med på å kjempe i noen av krigens hardeste slag. 

I disse dager slåss Oleksandr for å forsvare byen Avdijivka i Donetsk fylke fra de russiske invasjonsstyrkene.

Byen ligger fem kilometer fra Donetsk by, og har i mer enn fire måneder vært utsatt for vedvarende russiske angrep. Russiske styrker har nesten omringet byen og har kontroll både i nord, øst og sør.

HARDE KAMPER: Oleksandr (19) kjemper for å forsvare den ukrainske byen Avdijivka i Donetsk fylke fra de russiske styrkene. Foto: 1+1
HARDE KAMPER: Oleksandr (19) kjemper for å forsvare den ukrainske byen Avdijivka i Donetsk fylke fra de russiske styrkene. Foto: 1+1

Men den oppsiktsvekkende historien om samtalen med hans russiske far er ikke fra Avdijivka, men fra i sommer, da Oleksandr kjempet i motoffensiven sør i Ukraina.

Ble hyllet

Brigaden Oleksandr er en del av, ble trent og utstyrt av Ukrainas vestlige hjelpere, for å forsøke å trenge gjennom de russiske forsvarsverkene under motoffensiven.

Oleksandr er fører av en amerikansk-donert Bradley stormpanservogn. 

Under de harde kampene som fant sted i Zaporizjzja fylke i sommer, klarte han og de andre i Bradley-vognen å ødelegge to russiske stridsvogner.

Daværende viseforsvarsminister Hanna Maliar postet et bilde av dem på sin Telegram-profil: «På dette bildet er en M2 Bradley som ødela to russiske stridsvogner i løpet av ett slag», stod det i posten.

BLE HYLLET: Dette bildet av Oleksandr og hans medsoldater gikk viralt etter at daværende viseforsvarsminister Hanna Maliar postet det på sin Telegram-profil 18. juli 2023. Foto: Telegram/annamaliar
BLE HYLLET: Dette bildet av Oleksandr og hans medsoldater gikk viralt etter at daværende viseforsvarsminister Hanna Maliar postet det på sin Telegram-profil 18. juli 2023. Foto: Telegram/annamaliar

Fotografiet gikk viralt – og sirkulerte også i russiske sosiale medier. 

Til den ukrainske TV-kanalen 1+1 forteller Oleksandr at det ble utlovet en dusør til dem som klarte å ta dem.

– De lovet penger for hvert av crewmedlemmene. Og særlig for kommandanten, sier Oleksandr.

– For deg?, spør 1+1-journalist Andriy Tsaplienko.

– Ja.

Oppringt fra ukjent nummer

Oleksandr har bodd halve livet i Russland, men flyttet til Ukraina og vervet seg som frivillig til å krige mot de russiske styrkene etter fullskalainvasjonen.

Etter at bildet av ham gikk viralt, fikk han plutselig en oppringning fra et ukjent nummer. 

Stemmen i den andre enden sa: «Sønn, kom over til oss», forteller Oleksandr.

Det var hans russiske far, som han ikke hadde hatt kontakt med siden barndommen.

– Han var kun far i teorien, men i virkeligheten var han ingenting, forteller Oleksandr til 1+1.

HARDE KAMPER: Oleksandr var i sommer en del av den ukrainske motoffensiven. Nå kjemper brigaden hans i Donetsk fylke. Foto: 1+1
HARDE KAMPER: Oleksandr var i sommer en del av den ukrainske motoffensiven. Nå kjemper brigaden hans i Donetsk fylke. Foto: 1+1

Sønn mot far

Det viste seg at faren kjempet på russisk side, som stridsvognfører. Jobben hans var å forhindre de ukrainske Bradley-vognene i å trenge gjennom de russiske forsvarsverkene.

Far og sønn var på hver sin side av fronten.

– Han var stridsvognfører, og stridsvognene utgjorde en fare for oss. Å kjempe slik, sønn mot far …, sier Oleksandr.

Soldaten forteller videre til TV-kanalen at de ved en anledning ble truffet av en granat, noe som førte til mindre skader på panserkjøretøyet de satt i. 

AMERIKANSK-DONERT: Oleksandr er kommandant for en amerikansk-donert M2 Bradley stormpanservogn. Foto: 1+1
AMERIKANSK-DONERT: Oleksandr er kommandant for en amerikansk-donert M2 Bradley stormpanservogn. Foto: 1+1

Under telefonsamtalen skal faren ha fortalt Oleksandr at han hadde skutt mot dem. 

– Han sa: «Sønn, da jeg skjønte at det var deg sluttet jeg å skyte», forteller 19-åringen.

Oleksandr forteller videre at faren senere angivelig ble drept i et ukrainsk angrep mot stridsvognen han satt i.

– Stridsvognen han satt i brant, og han døde angivelig. Han brant inne i stridsvognen, sier Oleksandr.

– Det ble hans skjebne.

Det har ikke vært mulig for TV 2 å få bekreftet Oleksandr historie fra andre kilder enn reportasjen som gikk i nyhetsprogrammet TSN på den ukrainske TV-kanalen 1+1.