HISTORISK: I 1987 klarte 19-åringen Mathias Rust å lande uhindret på Den røde plass i Moskva (bildet til venstre). Mandag ble Russlands hovedbase for strategiske bombefly angrepet. Foto: NTB
HISTORISK: I 1987 klarte 19-åringen Mathias Rust å lande uhindret på Den røde plass i Moskva (bildet til venstre). Mandag ble Russlands hovedbase for strategiske bombefly angrepet. Foto: NTB

Militærekspert: Angrep på russisk flybase ligner Rust-skandalen fra 1987

– Russland har ikke tatt på alvor å beskytte seg mot denne typen trusler, sier Lars Peder Haga til TV 2.

Ukrainas angrep mot den russiske Engels-flybasen må være nesten like ydmykende for Russland som en luftvernskandale fra den kalde krigen, mener en norsk militærekspert.

– Det må være ganske flaut at de ikke klarer å passe på et av sine strategiske hovedmål, sier Lars Peder Haga.

Haga er førsteamanuensis ved Luftkrigsskolen.

Landet uhindret i Moskva

Han sammenligner mandagens angrep mot Russlands hovedbase for bombefly med hendelsen som sjokkerte Europa for 35 år siden.

– Dette begynner å nærme seg da Mathias Rust fløy et privatfly inn i sentrum av Moskva på slutten av den kalde krigen, sier Haga til TV 2.

I mai 1987 klarte den tyske 19-åringen å fly uhindret fra Helsinki i Finland til Moskva med et en-motors Cessna-fly.

En liten gutt med lekepistol var den eneste som siktet mot flyet da Rust landet på Den røde plass i Moskva.

FLØY INN: Det historiske bildet av Mathias Rusts landing 28. mai 1987. Foto: Lehtikuva/NTB
FLØY INN: Det historiske bildet av Mathias Rusts landing 28. mai 1987. Foto: Lehtikuva/NTB

Nye satellittbilder som Faktisk Verifiserbar publiserte tirsdag av den russiske Engels-basen, viser et bombefly omgitt av brannhindrende skum.

Rundt flyet kan man øyne personell, og det som ser ut som flere brannbiler. Dette kan være en konsekvens av mandagens ukrainske angrep mot basen.

46 mil fra grensen

Ifølge førsteamanuensis Haga er dette første gang siden storskalainvasjonen 24. februar at Ukraina har klart å angripe mål fra luften såpass langt inne på russisk territorium.

– Engels er hovedbasen til det russiske strategiske bombevåpenet, så dette er en del av Russlands kjernefysiske livsforsikring. Man skulle jo tro dette var en base de ville beskytte veldig godt, sier han.

Flybasen Engels ligger rundt 46 mil i luftlinje fra grensen til Ukraina, enda litt lenger til de nærmeste ukrainske styrkene.

Militæreksperten mener at det er oppsiktsvekkende hvis det stemmer at også ukrainske spesialstyrker deltok.

– Her er vi 6-700 kilometer unna ukrainsk-kontrollert territorium, sier Haga.

Stor symbolverdi

Russland anklager Ukraina for å stå bak mandagens droneangrep mot to militære flyplasser i Russland. Den andre flybasen, Djagilevo-flyplassen i Rjazan-regionen, ligger drøyt 20 mil unna Moskva.

TOK FYR: En oljetank tok ifølge lokale myndigheter fyr etter droneangrepet mot en flyplass i Kursk-regionen. Foto: AP / NTB
TOK FYR: En oljetank tok ifølge lokale myndigheter fyr etter droneangrepet mot en flyplass i Kursk-regionen. Foto: AP / NTB

Tirsdag morgen ble enda en russisk flyplass i Kursk-regionen truffet i et droneangrep.

Haga mener at de ukrainske angrepene har veldig stor symbolverdi.

– Engels-basen er utgangspunktet for de strategiske bombeflyene som har skutt kryssermissiler inn i Ukraina, og har vært sentral i terrorkampanjen med angrep på energiinfrastruktur siden oktober, sier luftmaktseksperten.

Dronene i mandagens angrep ble ifølge New York Times sendt fra ukrainsk territorium.

Avis: Spesialstyrker deltok

Minst ett av de to angrepene ble gjennomført med hjelp av spesialstyrker som befant seg nær militærbasen og som bisto med å guide dronene mot målet, ifølge New York Times.

Luftmakt-ekspert Haga sier at spesialstyrkene kan ha vært brukt til å styre det ukrainske våpensystemet mot målet.

– Det kan antyde at våpensystemet har vært avhengig av å ha noe hjelp til å styre seg inn på målet i den siste fasen av flyvningen. Spesialstyrker kan enten ha koblet seg på en fjernkontroll og styrt dette som en drone inn på målet, eller kanskje belyst målet med laser, sier Haga til TV 2.

Viser hva Ukraina er i stand til

Tidligere forsvarssjef Sverre Diesen sier til TV 2 at angrepene viser at ukrainerne nå klarer å ramme mål langt inn i Russland ved hjelp av droner.

I likhet med Haga påpeker han at en av de militære flyplassene som ble angrepet, er hovedbasen for Russlands strategiske bombefly.

BOMBEFLY: Et satellittbilde fra søndag viser 27 bombefly på Engels-basen. Foto: Planet Labs/Faktisk Verifiserbar
BOMBEFLY: Et satellittbilde fra søndag viser 27 bombefly på Engels-basen. Foto: Planet Labs/Faktisk Verifiserbar

– Bombeflyene som fra tid til annen har flydd ned langs norskekysten kommer fra denne basen. Den huser de største og mest moderne bombeflyene det russiske flyvåpenet har, sier Diesen.

Diesen mener at droneangrepet på Engels-basen også har en psykologisk effekt, siden basen ligger langt inne i Saratov-regionen og viser hva ukrainerne er i stand til.

– Undervurderer hva ukrainerne får til

Det britiske forsvarsdepartementet skriver i sin daglige etterretningsrapport på Twitter at Russland trolig vurderer dette som den strategisk største svikten i styrkebeskyttelse siden invasjonen startet.

– Engels er hovedbasen for Russlands langtrekkende flyvåpen vest i landet, og huser flere enn 30 bombefly. Disse bidrar til den russiske avskrekkingsstrategien, og har blitt hyppig brukt for å skyte konvensjonelle kryssermissiler mot Ukraina, skriver det britiske forsvarsdepartementet.

PÅ VINGENE: Et satellittbilde fra lørdag viser et Tu-95 bombefly på vingene nordøst for Engels-basen. Foto: MAXAR TECHNOLOGIES/NTB
PÅ VINGENE: Et satellittbilde fra lørdag viser et Tu-95 bombefly på vingene nordøst for Engels-basen. Foto: MAXAR TECHNOLOGIES/NTB

Britene tror Russland midlertidig vil spre flykapasiteten utover andre baser etter angrepene mandag.

– Den russiske kommandolinjen vil nok forsøke å identifisere og sanksjonere offiserer de mener er ansvarlige for at noe slikt kunne skje, skriver departementet.

Haga sier at angrepet mot Engels-basen viser hvordan Russlands militærmakt ikke evner å beskytte seg selv.

– Det forteller noe vi har sett fra starten av krigen: At de nokså gjennomgående og systematisk undervurderer hva ukrainerne kan og får til, sier han og fortsetter:

– De har rett og slett ikke tatt på alvor å beskytte seg selv mot denne typen trusler, selv på et mål som er så strategisk viktig, sier Haga.