SPIONASJE: Julian Assange er tiltalt for spionasje, og etter lang tid har nå Storbritannia godkjent en utlevering til USA. Her fra pågripelsen i 2019. Foto: Hannah Mckay/REUTERS
SPIONASJE: Julian Assange er tiltalt for spionasje, og etter lang tid har nå Storbritannia godkjent en utlevering til USA. Her fra pågripelsen i 2019. Foto: Hannah Mckay/REUTERS

Godkjenner utlevering av Julian Assange – krever at Huitfeldt kommer på banen

Stortingspolitiker Sofie Marhaug kaller utleveringenen rettspolitisk skandale, og ber Anniken Huitfeldt komme på banen. Utenriksminister kaller saken krevende.

Storbritannia godkjenner at Julian Assange skal utleveres til USA, hvor han er tiltalt for spionasje. Bakgrunnen er at WikiLeaks i 2010 publiserte en halv million lekkede dokumenter om USAs krigføring i Irak og Afghanistan og krever ham utlevert.

Etter flere ankerunder i det britiske rettssystemet havnet avgjørelsen til slutt hos britenes innenriksminister Priti Patel, som på fredag kunngjorde at utleveringen står fast.

– Hårreisende

Avgjørelsen vekker reaksjoner over hele verden, også her i Norge.

– Jeg synes det er helt hårreisende og et angrep på ytringsfriheten, som er et av de fundamentale prinsippene for ethvert demokrati, sier stortingsrepresentant Sofie Marhaug (R) til TV 2.

I fjor høst startet hun en egen støttegruppe for Assange på Stortinget, som for noen uker siden sendte et brev til Priti Patel hvor de advarte mot konsekvensene av en utlevering.

HÅRREISENDE: Sofie Marhaug (R) kaller utleveringen en rettspolitisk skandale. Foto: Aage Aune / TV 2
HÅRREISENDE: Sofie Marhaug (R) kaller utleveringen en rettspolitisk skandale. Foto: Aage Aune / TV 2

– Det er en rettspolitisk skandale å utlevere Assange, for det betyr at man kan bli utlevert til et land man ikke har oppholdt seg i, for å avsløre krigsforbrytelser begått av det landet. Avgjørelsen er en trussel mot alle som varsler, publiserer eller driver med journalistikk.

Vil ha Huitfeldt på banen

Den amerikanske tiltalen inneholder i alt 18 punkter, deriblant brudd på den amerikanske spionasjeloven. Etter den siste utviklingen i saken, forventer Marhaug nå at utenriksminister Anniken Huitfeldt kommer Assange i forsvar.

– Rødt-leder Bjørnar Moxnes tok i fjor høst saken opp med Anniken Huitfeldt, uten at han fikk noe særlig svar. Nå mener jeg situasjonen er så alvorlig at hun bør komme på banen igjen. Hun har et ansvar som forsvarer av ytringsfriheten og demokratiet, til å si ifra om dette er uakseptabelt, sier Marhaug.

KREVER SVAR: Marhaug ønsker nå at utenriksminister Anniken Huitfeldt kommer Assange i forsvar. Foto: Tommy Storhaug / TV 2
KREVER SVAR: Marhaug ønsker nå at utenriksminister Anniken Huitfeldt kommer Assange i forsvar. Foto: Tommy Storhaug / TV 2

TV 2 har forelagt Marhaugs kommentarer til Huitfeldt, som gir følgende svar på e-post:

– Dette er en krevende sak. Vi må respektere den pågående prosessen, inkludert de britiske domstolenes og øvrige myndigheters vurdering av saken. Vi forutsetter at Storbritannia og USA overholder sine internasjonale menneskerettighetsforpliktelser i denne saken, skriver utenriksministen.

– En mørk dag

Tidligere denne måneden ble Assange utnevnt til æresmedlem i ytringsfrihetsorganisasjonen Norsk PEN, på bakgrunn av hans kamp for ytringsfrihet i det vestlige samfunnet. Organisasjonen ser svært mørkt på at Storbritannia nå velger å utlevere ham til USA.

Kjersti Løken Stavrum, leder i Norsk PEN, kaller utleveringen absurd. Foto: Ørn E. Borgen/NTB
Kjersti Løken Stavrum, leder i Norsk PEN, kaller utleveringen absurd. Foto: Ørn E. Borgen/NTB

– Den beslutningen som Storbritannia har gjort i dag, anser vi som ekstremt nedslående for informasjonsfriheten vår. De krigsforbrytelsene som Julian Assange via WikiLeaks avslørte i Irak og Afghanistan, ville vi aldri visst om, sier Kjersti Løken Stavrum, leder i PEN.

– Nå er vi i den absurde situasjonen at budbringeren har vært gjennom en ekstremt uverdig prosess de siste årene, og blir nå utlevert til USA, legger hun til.

KRIGSFORBRYTELSER: Materialet som WikiLeaks publiserte i 2010, viste blant annet hvordan amerikanske drepte flere titalls sivile i Irak i 2007. Foto: WikiLeaks
KRIGSFORBRYTELSER: Materialet som WikiLeaks publiserte i 2010, viste blant annet hvordan amerikanske drepte flere titalls sivile i Irak i 2007. Foto: WikiLeaks

WikiLeaks varsler fredag at de vil anke avgjørelsen.

– Dette er en mørk dag for pressefriheten og for det britiske demokratiet, skriver organisasjonen i en uttalelse.

Til sammen har Assange tilbrakt over et tiår i det britiske rettsvesenet. I 2010 anmeldte to svenske kvinner ham for voldtekt og seksuelle overgrep, noe som førte til en internasjonal etterlysning. To år senere ble det besluttet at han kunne utleveres til Sverige. Assange søkte da tilflukt i Ecuadors ambassade i London, der han ble i sju år.

Etter at Ecuador trakk tilbake beskyttelsen i april 2019, ble Assange pågrepet og har siden sittet i høysikkerhetsfengsel. Sverige har siden henlagt overgrepssaken, men han står altså nå tiltalt for spionasje i USA.

Tidligere i mai har Europarådets kommissær for menneskerettigheter, en rekke journalistorganisasjoner, og åtte norske stortingsrepresentanter bedt om at Assange ikke utleveres til USA.