General varsler snarlig offensiv: – Russiske soldater er utslitt

Hjernen bak tidligere ukrainske offensiver hevder russerne har brent av mye av ressursene sine, og at det gir Ukraina et perfekt momentum for å sette i gang en motoffensiv.

FRONTEN: En ukrainsk soldat hviler seg ved fronten i Bakhmut. Til tross for at russerne har forsøkt å få kontroll på byen i flere måneder, holder ukrainerne fremdeles stand. Foto: LIBKOS/AP
FRONTEN: En ukrainsk soldat hviler seg ved fronten i Bakhmut. Til tross for at russerne har forsøkt å få kontroll på byen i flere måneder, holder ukrainerne fremdeles stand. Foto: LIBKOS/AP

Ukrainske myndigheter sier de veldig snart skal trappe opp innsatsen i byen Bakhmut, øst i Ukraina. De mener russiske soldater snart er utmattet, skriver Reuters.

– De sparer ikke på noe, og de taper betydelig styrke. De begynner å bli utslitt. Vi kommer til å utnytte denne muligheten veldig snart, slik vi også gjorde i Kyiv, Kharkiv, Balaklija og Kupjansk, sier general Oleksandr Syrskyi.

Samtidig hevder Wagner-sjefen i en uttalelse at de har observert en massiv ukrainsk mobilisering rundt byen torsdag.

SKUTT I FILLER: Industribyen Bakhmut ligger i ruiner etter syv måneder med harde kamper. Foto: Roman Chop/AP
SKUTT I FILLER: Industribyen Bakhmut ligger i ruiner etter syv måneder med harde kamper. Foto: Roman Chop/AP

Syrskyi er øverstkommanderende for de ukrainske bakkestyrkene. Han ledet forsvaret av Kyiv og regnes som en av hjernene bak lynoffensiven i Kharkiv fylke i september i fjor.

Dette er militære offensiver som har imponert en hel verden. Nå er det Bakhmut som står i fokus.

Hevder mobilisering er i gang

Moskva har ikke uttalt seg om situasjonen, men Wagner-sjef, Jevgenij Prigozjin, lagt ut pessimistiske oppdateringer på sin Telegram-kanal den siste tiden.

Torsdag hevder han at Ukraina har utplassert over 80.000 soldater med store mengder vestlige våpen rundt Bakhmut.

– Fra og med i dag har fienden utplassert mer enn 80.000 soldater rundt Bakhmut. De har store mengder utstyr. Blant annet Leopard-stridsvognene, som alle snakker om, hevder Prigozjin.

WAGNER: Jevgenij Prigozjin studerer kartet over frontlinjer rundt Bakhmut.
WAGNER: Jevgenij Prigozjin studerer kartet over frontlinjer rundt Bakhmut.

Forsvaret bekreftet mandag at de åtte Leopard 2-stridsvognene Norge har donert, er på plass i Ukraina.

Det er ikke mulig å verifisere påstanden fra Wagner-sjefen. Den russiske Wagner-gruppen er et privat, militært selskap med leiesoldater, som anklages for å stå bak mange krigsforbrytelser.

– God taktisk forsvarstrid

I over sju måneder har kampene rast rundt «kjøttkvernen» Bakhmut. De siste fire månedene har de ukrainske styrkene vært på defensiven.

Russerne har omringet byen fra tre kanter, men til tross for høye ukrainske tap og påstander om at byen kan falle når som helst, holder ukrainerne fortsatt stand.

– Det virker som ukrainerne ønsker å trekke russerne inn i dette området for å påføre dem tap, sier oberstløytnant Palle Ydstebø til TV 2.

Ydstebø sier dette er god taktisk forsvarsstrid fra ukrainernes side.

– Forsvar av «kjøttkvernen» i øst har gitt dem muligheten til å tvinge russerne til å angripe, og slite dem ned.

Kampene om Bakhmut har kostet mye på begge sider, men ukrainerne har en fordel siden kampene kjempes i en by som allerede er skutt i filler. Det er enormt krevende for russerne å angripe ukrainske stillinger i en slik ruinhaug.

– Går tomme

Onsdag varslet Det britiske forsvarsdepartementet i sin etterretningsrapport at det er en reell mulighet for at det russiske angrepet mot byen er i ferd med å miste framdriften.

Ydstebø peker på at de russiske stillingene har hatt lite fysisk bevegelse den siste tiden.

BESØKTE FRONTEN: President Volodymyr Zelenskij besøkte stillinger i nærheten av Bakhmut onsdag. Foto: Ukrainian Presidential Press Office via AP
BESØKTE FRONTEN: President Volodymyr Zelenskij besøkte stillinger i nærheten av Bakhmut onsdag. Foto: Ukrainian Presidential Press Office via AP

– Det er snakk om noen titalls eller kanskje hundre meter per dag. Det virker som om russerne er i ferd med å gå litt tomme, rett og slett, sier oberstløytnanten.

Symbol på motstandskamp

Etter over sju måneder med harde kamper har Bakhmut nærmest blitt et symbol på den nasjonale motstandskampen i Ukraina. Slagordet «Bakhmut holder» er kjent over hele landet.

Myndighetene i Kyiv har lenge sagt at de planlegger en stor motoffensiv ved hjelp av nye våpenleveranser fra vestlige land.

Det er knyttet store forventninger til hvor ukrainerne vil sette inn støtet og hvordan en våroffensiv vil se ut.