MASSEGRAV: Over 400 graver er funnet i en stor massegrav i den tidligere russisk-okkuperte byen, Izium. Foto: Simen Askjer/TV 2
MASSEGRAV: Over 400 graver er funnet i en stor massegrav i den tidligere russisk-okkuperte byen, Izium. Foto: Simen Askjer/TV 2

Fra gledesrop til bunnløs sorg: 445 mennesker funnet i massegrav

IZIUM , UKRAINA (TV 2): Innbyggerne i Izium tok imot de ukrainske styrkene med gledesrop da byen ble gjenerobret. Massegrav og torturkamre vitner nå om hva lokalbefolkningen har blitt utsatt for under russisk okkupasjon.

Russiske styrker flyktet fra Kharkiv fylke, da ukrainerne rykket frem i en overraskende lynoffensiv forrige uke.

Blant byene som er gjenerobret og nå under ukrainsk kontroll, er Izium. Byen er et viktig transportknutepunkt, blant annet til industriområdene i Donbas.

Lokalbefolkningen, som før krigen talte 40.000 mennesker, tok imot de ukrainske styrkene med gledesrop, men etter seks måneder med russisk okkupasjon er det en sønderknust by som står igjen - med et folk i bunnløs sorg.

Store deler av byen ligger i ruiner. Boligblokker er ødelagt av brann og fulle av hull etter granattreff.

Men verst av alt er massegraven som nå er avdekket.

SJOKKERENDE FUNN: Ukrainske soldater, politi og rettsmedisinere jobber iherdig med å dokumentere og avdekke potensielle krigsforbrytelser etter funn av 445 døde personer i en skog. Foto: Simen Askjer / TV 2
SJOKKERENDE FUNN: Ukrainske soldater, politi og rettsmedisinere jobber iherdig med å dokumentere og avdekke potensielle krigsforbrytelser etter funn av 445 døde personer i en skog. Foto: Simen Askjer / TV 2
POLITI: 445 lik teller politiet og soldater opp i skogen i Izium. Foto: Simen Askjer / TV 2
POLITI: 445 lik teller politiet og soldater opp i skogen i Izium. Foto: Simen Askjer / TV 2

Muligens den største massegraven til dags dato

I en skog like ved byen er det avdekket en massegrav, som ifølge ukrainske myndigheter totalt innehar 445 graver. FN definerer massegrav som et gravsted med tre eller flere ofre for en henrettelse.

Ifølge etterforskningsleder i Kharkiv fylke, Serhij Bolvinov, er majoriteten av personene som er funnet begravd sivile.

Massegraven ved Izium kan være den største som har blitt funnet i en frigjort by under krigen. I dag slapp internasjonal presse til.

PÅ PLASS: TV 2 fikk i likhet med annen internasjonal presse tilgang til Izium og massegraven i dag, fredag. Foto: Oleksandr Techynskyi
PÅ PLASS: TV 2 fikk i likhet med annen internasjonal presse tilgang til Izium og massegraven i dag, fredag. Foto: Oleksandr Techynskyi

TV 2 sitt team på stedet bevitner arbeidet som rettsmedisinere har satt i gang:

Grav etter grav åpnes. Flere titalls døde kropper hentes ut.

ETTERFORSKER: Alle likene skal graves opp og obduseres, har ukrainske myndigheter besluttet. Foto: Simen Askjer/Oleksandr Techynskyi/TV 2
ETTERFORSKER: Alle likene skal graves opp og obduseres, har ukrainske myndigheter besluttet. Foto: Simen Askjer/Oleksandr Techynskyi/TV 2

De døde kroppene bærer preg av å ha ligget der lenge, trolig siden kampene i starten av krigen i mars og april.

TV 2 ser med egne øyne at noen av dem er bakbundet, og blir fortalt at flere av dem har blitt skutt.

UFATTELIG: Massegraven kan være den største som er funnet til dags dato i Ukraina. Bildet er sladdet. Foto: Simen Askjer / TV 2
UFATTELIG: Massegraven kan være den største som er funnet til dags dato i Ukraina. Bildet er sladdet. Foto: Simen Askjer / TV 2

Ukrainske myndigheter har vedtatt at alle 445 lik skal graves opp og sendes til rettsmedisinske undersøkelser for obduksjon.

Dette for å samle bevis for mulige krigsforbrytelser begått av russiske styrker, sa etterforskningsleder Serhii Bolvinov til Sky News.

Men også for å redegjøre for hvem de drepte er. I Izium og områdene rundt, er det flere personer som er meldt savnet. Mange familier håper nå på svar om hva som skjedde med deres kjære.

Barn er blant de drepte

Guvernør i Kharkiv fylke, Oleg Sinegubov, er i sjokk av hva massegraven avdekker. Han kan ikke begripe russiske soldaters brutalitet.

– Det er tungt å se. Hva kan jeg si, jeg har ingen ord, sier guvenøren.

TOM FOR ORD: Ord blir vanskelig å finne for å beskrive inntrykkene som møtte guvenøren. Foto: Simen Askjer / TV 2
TOM FOR ORD: Ord blir vanskelig å finne for å beskrive inntrykkene som møtte guvenøren. Foto: Simen Askjer / TV 2

Han klarer likevel å få frem en dyster beskrivelse:

– Vi har funnet mer enn 400 mennesker gravd ned her. Sivile som har blitt torturert og drept. Flere kropper har hendene bundet på ryggen, og en person også med et tau rundt halsen.

Selv ikke de yngste har blitt spart, påpeker Sinegubov med den største fortvilelse:

– Vi har også funnet kvinner og barn i massegraven. Dette er et folkemord mot vår nasjon.

GUVENØR: Guvenør Oleg Sinegubov kan ikke begripe brutaliteten til de russiske okkupantene. Foto: Bent Skjærstad / TV 2
GUVENØR: Guvenør Oleg Sinegubov kan ikke begripe brutaliteten til de russiske okkupantene. Foto: Bent Skjærstad / TV 2

NTB melder fredag kveld at guvenør Oleg Sinegubov opplyser om at 99 prosent av likene som er hentet opp fra massegraven i Izium, viser tegn til å ha blitt torturert. Videre sier guvenøren at det sannsynligvis er mer enn 1000 ukrainske sivile som har blitt torturert og drept i de frigjorte områdene i Kharkiv.

– Dehumanisering, tortur og folkemord

Sentrale ukrainske myndigheter bruker også sterke ord om ødeleggelsene og smerten som russiske soldater har påført innbyggerne i fylket Kharkiv.

– Russland har begått folkemord i Izium, sa Ukrainas president, Volodymyr Zelenskyj, i sin daglige tale til nasjonen torsdag.

– Russerne har ødelagt og stjålet. De har etterlatt seg ødelagte landsbyer, og i noen av dem er det ikke et eneste hus som ikke har skader, tilføyde presidenten.

I tillegg til de materielle ødeleggelsene, ventes det å avdekke grusomme menneskerettighetsbrudd og krigsforbrytelser.

Ukrainske myndigheter sa fredag at de har avdekket minst ti torturkamre.

– Vi har allerede sett dehumanisering av kropper, og ikke bare tegn til voldelig død, men også tortur. Dette er bare begynnelsen, sa viseinnenriksminister Yevhen Enin, i et intervju med Ukrainas Radio NV.

UMENNESKELIG: President Volodoymyr Zelenskyj sier russiske soldater har opptrådt umenneskelig i møte med befolkningen i Izium. Foto: Simen Askjer / TV 2
UMENNESKELIG: President Volodoymyr Zelenskyj sier russiske soldater har opptrådt umenneskelig i møte med befolkningen i Izium. Foto: Simen Askjer / TV 2