USA:

Donald Trump tiltalt i hysjpenge-saken

For første gang er en amerikansk president tiltalt for et kriminelt forhold. Selv sier Trump at han er uskyldig og kaller tiltalen for «politisk forfølgelse».

STRAFFESAK: Tidligere president i USA Donald Trump må nå møte i retten i New York. Foto: CHANDAN KHANNA / AFP
STRAFFESAK: Tidligere president i USA Donald Trump må nå møte i retten i New York. Foto: CHANDAN KHANNA / AFP

Den tidligere presidenten av USA, Donald Trump, ble tiltalt sent torsdag kveld, norsk tid.

Tiltalen gjelder en pengesum som Trump skal ha betalt til Stephanie Clifford, også kjent som pornoskuespiller Stormy Daniels.

Utbetalingen skjedde under valgkampen i 2016.

Han tiltales etter at en storjury i New York i flere uker har fått presentert vitneutsagn og bevis mot ham.

REAGERER: Tidligere president i USA, Donald Trump, langer ut etter det ble kjent at han er tiltalt i New York. Foto: MANDEL NGAN / AFP
REAGERER: Tidligere president i USA, Donald Trump, langer ut etter det ble kjent at han er tiltalt i New York. Foto: MANDEL NGAN / AFP

Samtidig har statsadvokaten i New York planlagt hvordan de skal håndtere situasjonen hvis de for første gang i historien må pågripe en tidligere president.

Trump er også under etterforskning for flere andre saker, deriblant hans rolle i storming av Kongressen i 2021 og innblanding i valgresultatene i delstaten Georgia høsten 2020.

– Jeg er uskyldig

Like etter at tiltalen ble kjent, kom svaret fra Trump:

– Jeg er fullstendig uskyldig, skrev han natt til fredag i en uttalelse på sitt eget sosiale nettverk, Truth Social.

Han mener at han er utsatt for «politisk forfølgelse».

Trump anklager samtidig det han kaller venstreradikale demokrater for å ha drevet heksejakt på ham «helt siden han kom ned gullrulletrappen i Trump Tower» – dagen han lanserte sitt presidentkandidatur.

Mens en av advokatene hans, Alina Habba, kommenterte tiltalen slik:

– Trump er et offer for en korrupt og forvridd versjon av amerikansk justis.

Samtidig renner kraftige reaksjoner inn fra andre topprepublikanere – flere fordømmer tiltalen.

PÅSTANDER: Pornoskuespiller Stephanie Clifford, også kjent som Stormy Daniels, heverder at hun og Donald Trump hadde sex i 2006, mens han var gift med Melania Trump. Foto: REUTERSLucas Jackson
PÅSTANDER: Pornoskuespiller Stephanie Clifford, også kjent som Stormy Daniels, heverder at hun og Donald Trump hadde sex i 2006, mens han var gift med Melania Trump. Foto: REUTERSLucas Jackson

Pornoskuespiller Daniels reagerer imidlertid på en annen måte:

– Takk, skriver hun på Twitter og lenker opp til en melding fra sin advokat Clark Brewster som skriver:

– Tiltalen er ingen grunn for glede. Det harde arbeidet og samvittigheten til storjuryens medlemmer må bli respektert. La sannhet og rettferdighet vinne frem. Ingen er over loven.

Hysjpengene

Det var den amerikanske storavisen New York Times som først meldte at Trump er tiltalt for brudd på den amerikanske valgfinansieringsloven. Det er ventet at tiltalen vil bli kunngjort i løpet av de nærmeste dagene.

Aktoratet har bekreftet at tiltalen er gjort kjent for Trump. De har kontaktet Trumps advokater for at han skal overgi seg til politiets varetekt.

Sakens kjerne er at Trump angivelig hadde et seksuelt forhold til pornoskuespiller Stormy Daniels tilbake i 2006, mens han var gift med Melania Trump.

Så ti år etter, under valgkampen som skulle føre til at han ble president, betalte hans advokat Michael Cohen 130.000 dollar til Daniels for at hun skulle tie stille om saken.

MAR-A-LAGO: Sikkerhetsvakter holder vakt utenfor Trumps hjem, Mar-a-Lago, i Palm Beach tirsdag. Foto: REUTERS/Ricardo Arduengo
MAR-A-LAGO: Sikkerhetsvakter holder vakt utenfor Trumps hjem, Mar-a-Lago, i Palm Beach tirsdag. Foto: REUTERS/Ricardo Arduengo

Cohen hevder at han gjorde det på ordre fra Trump. Advokaten ble dømt til tre års fengsel for dette og andre lovbrudd.

Trump har tidligere hevdet at etterforskningen mot ham er politisk motivert, og har bedt sine tilhengere om å gå ut i gatene for å protestere.

Trump benekter å ha gjort noe ulovlig. Han nekter også for at han har hatt sex med Daniels.

Feil bokføring?

Trump har selv erkjent at han betalte Cohen tilbake de 130.000 dollarene, men han nekter for å ha hatt seksuell omgang med Daniels.

Pengene ble bokført i Trumps selskap som en advokatutgift.

Og det er dette storjuryen har tatt stilling til – om Trump har begått forfalskning av regnskapene ved å ha bokført tilbakebetalingen som en advokatutgift.

INNRØMMELSER: Donald Trumps tidligere advokat, Michael Cohen, har erkjent at han betalte Stormy Daniels penger for å tie stille. Foto: Mary Altaffer
INNRØMMELSER: Donald Trumps tidligere advokat, Michael Cohen, har erkjent at han betalte Stormy Daniels penger for å tie stille. Foto: Mary Altaffer

I tillegg opplyser CNN at det skal være snakk om 30 tilfeller av bedrageri innen forretningsvirksomhet. De viser til kilder tett på saken.

Storjuryen har undersøkt om dette forholdet er et brudd på valgloven. Vedtaket er foreløpig unntatt offentlighet.

Når tiltalen blir kunngjort, vil statsadvokat Alvin L. Bragg, som har tatt ut tiltalen, trolig be den tidligere presidenten overgi seg og stille i et rettsmøte.

Veien videre

Det er knyttet stor spenning til om Trump reiser til New York for å la seg avhøre frivillig.

Gjør han ikke det, vil han bli hentet med makt. Da kan vi eventuelt få se den tidligere presidenten i håndjern.

Uansett vil han fraktes til en politistasjon for å få tatt arrestasjonsbilde.

TRUMP-MOTSTANDERE: En gruppe demonstranter har stilt seg opp ved statsadvokatens kontor på Manhattan, New York. Foto: LEONARDO MUNOZ
TRUMP-MOTSTANDERE: En gruppe demonstranter har stilt seg opp ved statsadvokatens kontor på Manhattan, New York. Foto: LEONARDO MUNOZ

Det er ikke kjent hvor lang tid den tidligere presidenten får på seg til å overgi seg frivillig.

Men hans advokat, Susan Necheles, sier til New York Times at Trump trolig vil melde seg for politiet og fremstilling for retten tirsdag.

Politiet både i Palm Beach i Florida, Washington og New York er satt i beredskap. Både tilhengere og motstandere av Trump har i flere dager demonstrert i de to sistnevnte byene.

TILHENGERE: Donald Trump har mange støttespillere. Her er en av de utenfor Trumps bolig i Florida. Foto: JOE RAEDLE
TILHENGERE: Donald Trump har mange støttespillere. Her er en av de utenfor Trumps bolig i Florida. Foto: JOE RAEDLE

Det er altså første gang det blir tatt ut en tiltale mot en enten sittende eller tidligere president.

Samtidig stiller Trump som kandidat til å bli republikanernes presidentkandidat til det amerikanske presidentvalget i 2024.

Lovbruddet Trump er tiltalt for har en strafferamme på fire år. Trolig vil den tidligere presidenten imidlertid kunne slippe unna med en bot.