HAN BESTEMMER: Tysklands forbundskansler Olaf Scholz passerer en Leopard 2-stridsvogn 17. oktober 2022. Ukraina ønsker nettopp denne stridsvognen i sitt forsvar mot Russland. Foto: Ronny Hartmann / AFP / NTB
HAN BESTEMMER: Tysklands forbundskansler Olaf Scholz passerer en Leopard 2-stridsvogn 17. oktober 2022. Ukraina ønsker nettopp denne stridsvognen i sitt forsvar mot Russland. Foto: Ronny Hartmann / AFP / NTB

Derfor står Leopard 2 øverst på Ukrainas ønskeliste

Stridsvogner er nøkkelen til å ta tilbake okkuperte områder i Ukraina, sier oberstløytnant Geir Hågen Karlsen.

– Stridsvognen er slagmarkens dronning, sier oberstløytnant Karlsen, som også er hovedlærer i strategisk kommunikasjon ved Forsvarets høgskole.

Fredag møtes rundt 50 land på flybasen Ramstein i Tyskland, for å diskutere militærhjelpen til Ukraina. Enn så lenge uteblir den stridsvognen som president Volodymyr Zelenskyj ønsker seg mest av alt:

Leopard 2.

Torsdag kunngjorde både USA og Storbritannia store våpenpakker, men ingen av dem produserer denne stridsvognen. Det er det Tyskland som gjør.

Oberstløytnant Geir Hågen Karlsen. Foto: Thomas Evensen / TV 2
Oberstløytnant Geir Hågen Karlsen. Foto: Thomas Evensen / TV 2

Geir Hågen Karlsen forstår godt at Zelenskyj har Leopard 2 øverst på ønskelisten sin.

– For å ta tilbake de områdene som russerne har okkupert, er du helt avhengig av stridsvogner og andre pansrede kjøretøy, sier Karlsen til TV 2.

Krass Zelenskyj

Tysklands forbundskansler Olaf Scholz har imidlertid uttalt at han ikke vil sende disse stridsvognene med mindre USA også bidrar med sine Abrams-stridsvogner.

– Dere er voksne mennesker. Dere må gjerne diskutere i seks måneder til, men folk dør i landet vårt. For å si det enkelt: Kan dere levere Leopard-stridsvogner eller ikke? sier Zelenskyj til ARD.

Fredag kommer den tyske regjeringen med en kontrabeskjed, melder NTB. Nå sier en talsperson at en eventuell leveranse ikke avhenger av at USA stiller med Abrams.

Ukraina får 14 Challenger 2-stridsvogner fra Storbritannia, samt stormpanservognen AMX 10 RC fra Frankrike og 19 franskbygde Caesar-lastebiler med artillerisystem fra Danmark.

I tillegg kommer opptil 50 stormpanservogner fra Sverige og 40 fra Tyskland.

Lengre rekkevidde

Hågen Karlsen påpeker at Ukraina lenge har ønsket seg økt rekkevidde, blant annet gjennom tilførsel av langtrekkende missiler.

– De ønsker en versjon med lengre bakke-mot-bakke-rekkevidde, så de kan angripe russiske hovedkvarter, ammunisjonslagre og kommunikasjonslinjer lengre bak frontlinjen, forteller Karlsen.

PÅ SLAGMARKEN: Ukrainske soldater fra 43. tungartilleribrigade på slagmarken ved Bakhmut 26. desember. Foto: Clodagh Kilcoyne / Reuters / NTB
PÅ SLAGMARKEN: Ukrainske soldater fra 43. tungartilleribrigade på slagmarken ved Bakhmut 26. desember. Foto: Clodagh Kilcoyne / Reuters / NTB

Så hvorfor er ukrainerne så opptatt av Leopard 2?

Leopard 2 har en rekkevidde på opptil 5-6 kilometer, avhengig av type ammunisjon som brukes og hvilken versjon av stridsvognen det er snakk om.

Norge har Leopard 2-vogner, av en eldre utgave.

Forsvarsminister Bjørn Arild Gram (Sp) svarer ikke konkret på spørsmål fra TV 2 om det kan bli aktuelt for Norge å sende stridsvogner til Ukraina.

– Regjeringen vurderer fortløpende om Norge skal sende med våpen/materiell til Ukraina. Disse vurderingene og eventuelt pågående eller fremtidige bidrag kommenterer vi ikke, skriver Gram i en e-post.

Stridsvogner er bedre pansret og tåler mer juling, mens stormpanservogner har en mindre kanon, er lettere og kan også lettere settes ut av spill.

– Hvis du ikke har noen av delene, må du angripe med fotsoldater over jordene. De er veldig utsatt for maskingevær og motpartens artilleri, sier Karlsen.

Fakta: Ny, militær bistand til Ukraina

Dette er noe av den militære bistanden andre land har gitt eller lovet Ukraina den siste tiden.

* Canada: Kjøper et norskutviklet Nasams luftvernsystem fra USA for å gi til Ukraina.

* Danmark: 19 franskbygde Caesar haubitser

* Estland: Haubitser, ammunisjon, støttekjøretøy og panservernvåpen

* Finland: Sender tungt militært utstyr for cirka 4 milliarder kroner, men oppgir ikke hva slags utstyr det er snakk om.

* Frankrike: Skal levere AMX 10 RC, som omtales som en stormpanservogn eller lett stridsvogn

* Latvia: To helikoptre, droner, Stinger luftvernmissiler, maskingeværer og ammunisjon

* Litauen: Luftvernartilleri og to helikoptre

* Nederland: Ventes å kunngjøre detaljer om sin støtte fredag

* Polen: S-60 luftvernkanoner med 70.000 granater

* Storbritannia: 600 Brimstone luftvernraketter. Landet har nylig lovet å sende Challenger 2-stridsvogner, den første moderne stridsvognen Ukraina er tilbudt

* Sverige: Det mobile artillerisystemet Archer, panservernraketter og opptil 50 stormpanservogner

* Tsjekkia: Skal produsere flere grovkalibrede haubitser og pansrede personellkjøretøy

* Tyskland: Har lovet 40 Marder stormpanservogner som skal leveres raskt.

* USA: Forsyninger verdt 2,5 milliarder dollar, inkludert stormpanservogner, luftforsvarssystemer og titusener av raketter og artillerigranater. (Kilde: NTB)

LEOPARD 2: En Leopard 2 i versjon A7 under en øvelse i Munster i Tyskland i 2019. Foto: Patrik Stollarz / AFP / NTB
LEOPARD 2: En Leopard 2 i versjon A7 under en øvelse i Munster i Tyskland i 2019. Foto: Patrik Stollarz / AFP / NTB

Ildkraft, mobilitet og pansring

Geir Hågen Karlsen forteller at det er tre ting som karakteriserer en stridsvogn av typen Leopard 2:

– Det første er ildkraft. Den har en stor kanon på 5-6 kilometer som kan angripe personell og andre stridsvogner.

– Den andre egenskapen er mobilitet. Den går på belter og kommer seg godt frem i terrenget.

– Det tredje er beskyttelse. Den er veldig tykt pansret. Det skal mye til for å slå de ut.

Ifølge Karlsen er Russlands vogner mye lettere å slå ut.

– De er dårligere pansret og har noen designsvakheter. De lagrer blant annet ammunisjonen inni tårnet, så hvis du treffer der, eksploderer hele vogna.

– Vestlige vogner lagrer ammunisjonen i et eget kammer bak på vogna, og disse er designet så trykket går utover. Det er en mengde sånne tekniske ting som bidrar til å gjøre den bedre, sier Karlsen.