Derfor kommer det nye utbrudd

Island rammes av tredje vulkanutbrudd på kort tid. Hvorfor?

VULKANAKTIVITET: Det tredje vulkanutbruddet på under to måneder herjer i dag på Island. Hvorfor er det så mye aktivitet nå? Foto: Islandsk kystvakt/NTB
VULKANAKTIVITET: Det tredje vulkanutbruddet på under to måneder herjer i dag på Island. Hvorfor er det så mye aktivitet nå? Foto: Islandsk kystvakt/NTB

Torsdag morgen våknet Island til nok et vulkanutbrudd. Denne gangen kun to kilometer fra den berømte blå lagunen vest på Island.

Utbruddet startet etter meldinger om jordskjelv nordøst for Sylingarfjell 30 minutter tidligere.

 Ifølge rapportene fra Islandsk kystvakt foregår dagens utbrudd i samme område som utbruddet 18. desember. 

18. desember, 14. januar og 8. februar. Tre utbrudd på under to måneder. Hva skjer på Island nå?

KORT VARSEL: Jordskjelvet kom som en varsling til vulkanutbruddet torsdag. Det gikk bare tretti minutter fra det ristet i bakken til vulkanutbruddet begynte, det er fire og en halv time kortere varsel enn ved det forrige vulkanutbruddet i januar. Foto: Islands sivilforsvar
KORT VARSEL: Jordskjelvet kom som en varsling til vulkanutbruddet torsdag. Det gikk bare tretti minutter fra det ristet i bakken til vulkanutbruddet begynte, det er fire og en halv time kortere varsel enn ved det forrige vulkanutbruddet i januar. Foto: Islands sivilforsvar

Geolog Børge Johannes Wigum forteller, som mange kanskje lærte på skolen, at Island ligger på grensen mellom to kontinentalplater som drifter fra hverandre. 

– Når disse drifter fra hverandre, kalles dette «kontinentaldrift». 

Wigum forteller at de drifter forholdsvis sakte fra hverandre:

– I samme tempo som en fingernegl gror i løpet av et år.

Men, når spenninger bygger seg opp over lang tid, kan det plutselig sprekke opp mellom platene. Det skjedde 10. november i 2023, og det dukket plutselig opp sprekker på over en meter i området vest på Island. 

Det gir muligheter for magma til å komme nærmere overflaten. 

Geologen forteller at det høsten 2023 ble dannet såkalte «magmakammer», som kan forklares som tanker med magma, rundt fem kilometer under bakken. 

MAGMA-TRØKK: Børge Johannes Wigum er en norsk geolog bosatt på Island. Han forteller at magmaen trykker mot overflaten i det spenningen mellom kontinentalplatene øker. Foto: Frode Hoff / TV 2
MAGMA-TRØKK: Børge Johannes Wigum er en norsk geolog bosatt på Island. Han forteller at magmaen trykker mot overflaten i det spenningen mellom kontinentalplatene øker. Foto: Frode Hoff / TV 2

– Og når disse kamrene under bakken fylles opp med magma, dytter dette på overflaten, som fører til at landskapet i disse områdene løftes noen millimeter hver dag. 

Og det er når denne magmaen trykker på, at sprekkene dannes, sånn som i Grindavik. 

EVAKUERT: Geolog Børge Johannes Wigum er usikker på om innbyggerne i Grindavik vil kunne flytte tilbake på en god stund. Bildet er tatt dagen etter forrige vulkanutbrudd i januar. Foto: Marco Di Marco/AP
EVAKUERT: Geolog Børge Johannes Wigum er usikker på om innbyggerne i Grindavik vil kunne flytte tilbake på en god stund. Bildet er tatt dagen etter forrige vulkanutbrudd i januar. Foto: Marco Di Marco/AP

Utbruddene på  Reykjaneshalvøya er likevel unikt i vår tid. Før 2019, da det oppsto vulkansk aktivitet i området, har det vært stille fra vulkanene i området i over 800 år. 

– Og på de årene har det rukket å bygge seg opp en del spenninger, forteller Wigum. 

Så ser det derfor ut at vi har gått inn i en «ny æra», og Wigum tror at vi må forvente jevnlig aktivitet i området de neste tiårene og kanskje hundreårene. 

Det er professor i maringeologi, Haflidi Haflidason, enig i. 

– Vi har tidligere sett at med denne vulkanaktiviteten tar det gjerne hundre til 200 år før det blir stille igjen. 

POPULÆRT: Den blå lagune er et populært turistmål på Island. Nå trues attraksjonen av et pågående vulkanutbrudd. Foto: Leon Neal/AFP
POPULÆRT: Den blå lagune er et populært turistmål på Island. Nå trues attraksjonen av et pågående vulkanutbrudd. Foto: Leon Neal/AFP

Siden forrige vulkanutbrudd ved Grindavik har byen vært evakuert. Børge Wigum tror ikke at det vil bli beboelig der på en stund. 

Lavaen i dagens utbrudd renner delvis i retning nord og i vest.  Haflidason mener at det nå blir spennende å se hvor mye lava som vil renne vestover i retning den blå lagune, og et stort kraftverk i nærheten. 

Wigum forteller at det tidligere er bygget såkalte vernevoller, for å nettopp verne den kjente turistattraksjonen.

– Nå vil tiden vise om disse vollene holder, når lavaen går i retning disse vollene. 

 Og på spørsmål m vi vil oppleve å bli «askefast» à la 2010, kan geologene slå fast at lavaen fra disse utbruddene ikke lager aske, og at flytrafikken på Island ikke påvirkes foreløpig.