29. oktober 2014. Thorvald Stoltenberg klemmer sønnen Jens hardt inntil seg.

Dagen etter pakker Jens Stoltenberg ut tingene sine i Brussel.

 Foto: Daniel Sannum Lauten

Etter åtte år som leder i Nato bruker Jens Stoltenberg farens viktigste råd hver dag.

– Den jobben jeg takket ja til var en ganske annen enn jobben jeg faktisk fikk

Klokka er 05:30 i Edmonton, Canada.

En av byens hjemløse har våknet opp og krabbet ut av soveposen. Han balanser på et rekkverk, men gir fort opp.

Fire sett med vaktsomme livvaktblikk følger med på det kreative morgengymnastikk forsøket. Få meter unna løper en mann trappeintervaller. Han puster tungt. På troppen av tretrappene setter han seg ned og ser utover byen.

– Det var tungt, sier Natos generalsekretær med glinsende panne. Han har fullført fire trappeløp før klokka seks den morgenen.

TUNGT: Pulsen til Stoltenberg øker i takt med trappetrinnene.
TUNGT: Pulsen til Stoltenberg øker i takt med trappetrinnene.
TRAPPELØP: Jens Stoltenberg puster ut etter morgendragene opp trappa.
TRAPPELØP: Jens Stoltenberg puster ut etter morgendragene opp trappa.

Jens Stoltenberg (63) går denne høsten løs på sitt niende år som Natos generalsekretær. Da han reiste til Brussel høsten 2014 var han forespeilet fire år i jobben.

Har besøkt 30 land

TV 2 fulgte Jens Stoltenberg tett da han var invitert til Canada og statsminister Justin Trudeau, tidligere i høst.

Siden han begynte i jobben har han besøkte alle 30 landene i forsvarsalliansen flere ganger.

HØYE NORD: Jens Stoltenberg og Justin Trudeau går av flyet i Cambridge Bay.
HØYE NORD: Jens Stoltenberg og Justin Trudeau går av flyet i Cambridge Bay.
Den jobben jeg trakket ja til var en ganske annen enn jobben jeg faktisk fikk
Jens Stoltenberg

Vi skrur tiden tilbake til vinteren 2014. Verdens største nasjoner, med USAs president Barack Obama og Tysklands forbundskansler Angela Merkel i spissen, hadde kjempet lenge for at Jens Stoltenberg skulle bli Natos nye generalsekretær.

– Fra jeg takket ja, i februar 2014, brøt det ut en krig i Europa da Russland for første gang okkuperte Øst-Ukraina og Krim. I tillegg tok IS over store deler av Irak og Syria, sier Jens Stoltenberg til TV 2.

Stoltenberg bruker ord som, “viktigere, mer krevende og mer meningsfullt jobb”, om betydningen av det som skjedde fra han sa ja, til han faktisk begynte i den nye jobben seks måneder senere.

FLYTUR: Nato-sjefen trives i cockpit sammen med de canadiske pilotene.
FLYTUR: Nato-sjefen trives i cockpit sammen med de canadiske pilotene.

– Jeg var forberedt på det uforberedte og at det kunne skje nye ting. Og det skjedde jo.

Jobben er den samme, men oppgavene ble løst i en helt annen virkelighet enn han var forberedt på.

Russland i nord

Den Canadiske statsministeren, til forveksling lik en litt yngre utgave av Jens Stoltenberg, har invitert med Nato-sjefen til Arktis. Et område som etter Russlands invasjon bare har blitt viktigere og viktigere.

Cambridge Bay ligger tre og en halv times flytur fra Edmonton. Statsminister Trudeau og Stoltenberg sitter på den første raden i militærflyet. Det drypper olje fra taket og støyen om bord gjør det umulig å snakke.

Russland utvikler og utplasserer stadig flere hypersoniske missiler i nordområdene. Dette er våpen som flyr så fort at de er vanskelig å skyte ned.

TETT SAMARBEID: Jens Stoltenberg og Justin Trudeau.
TETT SAMARBEID: Jens Stoltenberg og Justin Trudeau.
NORDOMRÅDENE: Her i Cambridge Bay overvåker Canada og Nato russernes aktiviter i Arktis.
NORDOMRÅDENE: Her i Cambridge Bay overvåker Canada og Nato russernes aktiviter i Arktis.

– Russerne tester også nye atomvåpen som er vanskelig å oppdage på radar, forteller Stoltenberg.

Russerne er aktive i nordområdene. De har åpnet gamle og nye arktiske militærbaser fra sovjettiden, blant annet flystriper og havneanlegg.

En vanlig dag som generalsekretær i Nato er nettopp som denne. Fly militærfly, snakke med statsministere, presidenter og forsvarsansatte i de 30 medlemslandene.

LANG DAG: Canadas statsminister og Jens Stoltenberg ankommer flyplassen i Cold Lake etter en lang dag i Canadas Arktis.
LANG DAG: Canadas statsminister og Jens Stoltenberg ankommer flyplassen i Cold Lake etter en lang dag i Canadas Arktis.

Thorvalds råd

Han husker også godt farens skepsis, da valget om han skulle bli den neste generalsekretæren i Nato skulle tas.

– Først var Thorvald veldig tilbakeholden, men etter hvert ble han veldig for. Og da ble han en entusiastisk støttespiller som han vært for alt jeg har gjort i hele mitt liv.

Jens Stoltenberg blar i bildene fra den dagen han forlot Norge.

29. oktober 2014. Thorvald klemmer hardt rundt sønnen og avslutter med ordene.

– Ta vare på deg selv, Jens.

Døra på barndomshjemmet på Frogner i Oslo slår igjen.

FARVEL: Jens og Thorvald gir hverandre en avskjedsklem dagen før avreise til Brussel i 2014.
FARVEL: Jens og Thorvald gir hverandre en avskjedsklem dagen før avreise til Brussel i 2014.

President Obama og de andre statslederne hadde gitt Jens Stoltenberg jobben i Brussel for fire år, med mulighet for ett års forlengelse.

– Thorvalds viktigste råd har alltid vært at jeg skal lytte til hjertet, lytte til meg selv, og ikke gjøre ting så komplisert eller være en annen den jeg er.

Det harde ansiktet og de alvorlige trekkene vi ser når han holder pressekonferanser om Russlands angrepskrig er helt borte når han snakker om faren, eller Thorvald som han selv sier.

– Jeg synes det er lettere sagt enn gjort å lytte til hjertet. Ofte sier hjertet og følelsene mine forskjellige ting. Thorvald hadde en tro på at mennesker har noen følelser og instinkter man skal lytte til og legge vekt på.

13.juli 2018 døde Thorvald Stoltenberg.

FAR OG SØNN: Jens Stoltenberg har alltid hørt på farens råd.
FAR OG SØNN: Jens Stoltenberg har alltid hørt på farens råd.

I sommer så vi det. Farens råd om å lytte til hjertet.

Lei klaging

Jens Stoltenbergs melding til Europaparlamentet var ikke til å misforstå.

– Vi må stoppe å klage og begynne å bidra, sa han.

Han nærmest slo i bordet og ga et følelsesladet svar til Europaparlamentets medlemmer.

– Jeg ble veldig oppgitt over det jeg oppfattet som et klagende spørsmål.

– Det er en pris for oss i Europa å betale, men det er en pris i kroner og øre. I Ukraina betaler de i tapte menneskeliv, sier Jens Stoltenberg.

Og han frykter at situasjonen kan blir verre enn den er i dag.

– Jeg mener intenst det jeg sier. Det er veldig farlig hvis vi nå begynner å fortrenge hvor brutal og alvorlig situasjonen med full krig i Europa er. Det kan bli verre. Krigen kan vare lenge.

Han har forståelse for folks bekymring over de høye strømprisene og den høye prisstigningen.

– Det er kjempestore problemer for Europa, men sammenlignet med faren for storkrig må vi forstå hva som er viktigst. Det er å sørge for at president Putin ikke vinner Ukraina.

Hemmelig rom

Etter 10 timer i Cambridge Bay, i det øde Canadiske Arktis har militærflyet satt kurs for Cold Lake. Her holder Canadas største jagerflybase til.

Et kort klesskift er alt han rekker før han skal spise middag med statsministeren og utenriksministeren.

Langs den korte turen fra hotellet ligger det en spillehall og et par neonlysskilt forteller om muligheten til å kjøpe hamburger.

GATELANGS: Det er mange som følger med når Nato-sjefen og statsministeren er på vei til middag i Cold Lake.
GATELANGS: Det er mange som følger med når Nato-sjefen og statsministeren er på vei til middag i Cold Lake.
UFORMELT: Dagen avsluttes med en uformell middag i Inne på Sawmill Prime Rib & Steak House sammen med utenriksminister Mélanie Joly og statsminister Justin Trudeau.
UFORMELT: Dagen avsluttes med en uformell middag i Inne på Sawmill Prime Rib & Steak House sammen med utenriksminister Mélanie Joly og statsminister Justin Trudeau.

Inne på Sawmill Prime Rib & Steak House vises en baseballkamp på TV-skjermene bak Justin Trudeau.

Det har blitt mange middager og møter med statsledere de siste åtte årene. Som oftest i sikrere mer avlytningsfrie rom enn denne restauranten.

Oktober 2021, fire måneder før Russland invaderte Ukraina, fikk Stoltenberg innsikt i urovekkende og hemmelige etterretningsrapporter i et slikt rom.

MØTE: Nato og Canada møtes i offisersmessen på militærbasen i Cold Lake.
MØTE: Nato og Canada møtes i offisersmessen på militærbasen i Cold Lake.

Når forsto du at det skulle bli krig i Europa?

– I oktober 2021 begynte det å gå opp for meg at det var en overhengende fare for russisk invasjon. Etterretningen var så presis, konkret og vel underbygget.

Stoltenberg var aldri i tvil om at en invasjon av Ukraina var Putins plan.

– Det er alltid mulig å endre en plan og mulig å ombestemme seg. Så helt frem til angrepet var det et lite håp om at planene ikke skulle iverksettes.

Vinteren 2022 forsvant alt håp om å unngå krig.

– Selve invasjonen, den dagen det skjedde, var ingen overraskelse, sier Stoltenberg.

LATTER: Mye alvor preger internasjonal politikk, men Stoltenberg koster på seg både smil og latter på flyplassen i Cold Lake.
LATTER: Mye alvor preger internasjonal politikk, men Stoltenberg koster på seg både smil og latter på flyplassen i Cold Lake.
GOD STEMNING: Statsminister Trudeau og utenriksminister Joly er to av de Nato-sjefen har et tett forhold til.
GOD STEMNING: Statsminister Trudeau og utenriksminister Joly er to av de Nato-sjefen har et tett forhold til.

48 timer i Canada nærmer seg slutten. 63-åringen sitter fordypet i egne tanker på flyplassen i Calgary. Neste morgen venter en ny arbeidsdag på kontoret i Brussel.

Høsten 2023 er Stoltenbergs foreløpige sluttdato. Om det venter nok en forlengelse eller om han vender hjem til Norge neste år gjenstår å se. Flere avgjørelser som krever at han lytter til hjertet blir det garantert.