FRA RETTSLOKALET: Under forrige rettssak ble to briter og en marokkaner dømt til døden for å ha deltatt i krigen på Ukrainsk side. Bildet er fra rettslokalet i Donetsk. Foto: AP / NTB
FRA RETTSLOKALET: Under forrige rettssak ble to briter og en marokkaner dømt til døden for å ha deltatt i krigen på Ukrainsk side. Bildet er fra rettslokalet i Donetsk. Foto: AP / NTB

Britisk, svensk og kroatisk krigsfange for retten i Donetsk

Tre briter, en svenske og en kroat må møte for en selvoppnevnt rett i Donetsk mandag etter å ha deltatt i krigen på ukrainsk side. De kan bli dømt til døden.

USAs utenriksminsiter Antony Blinken er bekymret for rapporter om at britiske, svenske og kroatiske statsborgere straffeforfølges i i den østlige delen av Ukraina. Storbritannia fordømmer de såkalte rettssakene, og holder Russland ansvarlige.

– Kremlin har vist igjen og igjen at de ikke følger internasjonale lover eller menneskerettigheter, uttalte lederen for den britiske delegasjonen på møtet onsdag denne uken, da hun advarte mot at rettssaken mot de britiske statsborgerne kunne være nært forestående. Natt til lørdag reagerte USAs utenriksminster Antony Blinken på behandlingen av krigsfangene.

Russerne har tatt kontroll over flere områder øst i Ukraina. Dette er ikke legitime myndigheter, og de kan dermed ikke straffeforfølge. Blinken er helt klar på at Russland og russiske allierte er forpliktet til å respektere internasjonale avtaler, og at dette innebærer rettigheter og beskyttelser for innsatte.

Risikerer dødsstraff

Nyhetsnettstedet Meduza omtaler rettssaken mot britiske, svenske og kroatiske statsborgere. Retten kaller seg «Høyesterett» i Folkerepubliken Donetsk, og rettssaken skal starte opp allerede førstkommende mandag den 15. august.

De fem tiltalte er arrestert etter at de skal ha deltatt i konflikten på ukrainsk side. Ifølge det russiske nyhetsbyrået Interfax dreier det seg om svensken Mathias Gustafsson, kroaten Vjekoslav Prebeg og britene John Harding, Andrew Hill og Dylan Healy. Sistnevnte er ifølge britiske myndigheter en sivilist som har drevet med humanitært arbeid.

Hvis de blir funnet skyldige risikerer de å bli dømt til døden.

Den samme såkalte høyesteretten har allerede dømt utenlandske statsborgere til døden i juni:

To britiske statsborgere: Aiden Aslin (til venstre) og Shaun Pinner (til høyre) og Marokkaneren Saaudun Brahim. i modten, satt bak sprinkler i et rettslokale i Donetsk i den selverklærte folkerepublikken Donetsk øst i Ukraina torsdag 9. juni. De er dømt til døden av russiske separatister for å ha deltatt i krigen på ukrainsk side. De overga seg til russiske styrker to uker før den illegitime rettssaken. (AP Photo) Foto: AP / NTB
To britiske statsborgere: Aiden Aslin (til venstre) og Shaun Pinner (til høyre) og Marokkaneren Saaudun Brahim. i modten, satt bak sprinkler i et rettslokale i Donetsk i den selverklærte folkerepublikken Donetsk øst i Ukraina torsdag 9. juni. De er dømt til døden av russiske separatister for å ha deltatt i krigen på ukrainsk side. De overga seg til russiske styrker to uker før den illegitime rettssaken. (AP Photo) Foto: AP / NTB

De britiske statsborgerne Shaun Pinner og Aiden Aslin og den marokkanske statsborgeren Saaudun Brahim ble til døden for å ha deltatt i krigen som leiesoldater på ukrainsk side. Amnestys talsperson Denis Krivosheev var helt klar i fordømmelsen av handlingen:

– Dette er et åpenbart brudd på internasjonal rett. De tre var en del av ukrainske styrker og beskyttet av Genevekonvensjonen som krigsfanger. De er vernet mot straffeforfølgelse. Det eneste unntaket er straffeforfølgelse for krigsforbrytelse, noe som krever omfattende bevisførsel og en rettferdig rettssak. De ble ikke straffeforfulgt av en uavhengig, upartisk rett men av russiske stedfortredere. De var ikke tiltalt for krigsforbrytelser.

Storbritannia, Sverige og Kroatia reagerer

To av britene som skal møte i den selvoppnevnte retten mandag har deltatt i Azov-regimentet og kjempet i Mariupol. Den tredje overga seg i Mykolaiv-regionen. Ifølge det britiske utenriksdepartementet er Dylan Healy en sivilist som deltok i humanitært arbeid.

– Vi er klare på at Russland er ansvarlige for behandlingen av de anholdte, uttalte den britiske delegasjonslederen Deidre Brown på et møte i OSSE (Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa) på en internasjonal samling i Wien som fant sted den 9. august. På det tidspunktet var det ikke bekreftet at de tre britene skulle stilles for retten. Hun sa til OSSE at de antok at en rettssak som lignet den i jui kunne ramme de tre britiske statsborgerne, og hun fordømte samtidig de tidligere dødsdommene.

– Kremlin har vist igjen og igjen at de ikke følger internasjonale lover eller menneskerettigheter. Det internasjonale samfunnet ser hvert brudd, og lovbryterne vil måtte svare for dem, sa hun, før hun avsluttet med å be rådet om å fortsette å støtte Ukraina til seier.

Det svenske utenriksdepartementet bekrefter at Mathias Gustafsson ble pågrepet i Ukraina den 5. august. Det kroatiske utenriksdepartementet har også uttalt seg om at de har informasjon om rettssaken mot Cjekoslav Prebeg, og uttaler at «De avviser atlle anklager og ikke vurderer dem som rettferdiggjorte eller lovlige, og at dette går imot internasjonale lover og konvensjoner om behandlingen av både sivile innsatte og krigsfanger».

SLEKTNINGER AV KRIGSFANGER: Olenivka-fengselet der flere krigsfanger fra Azov-battaljonen ble holdt i nærheten av Donetsk, ble bombet den 29. juli. Her demonstrerer slektninger og familie i Kyiv. Russisk side hevder ukrainske angrep var årsaken til at fangene ble drept. Foto: DIMITAR DILKOFF / NTB
SLEKTNINGER AV KRIGSFANGER: Olenivka-fengselet der flere krigsfanger fra Azov-battaljonen ble holdt i nærheten av Donetsk, ble bombet den 29. juli. Her demonstrerer slektninger og familie i Kyiv. Russisk side hevder ukrainske angrep var årsaken til at fangene ble drept. Foto: DIMITAR DILKOFF / NTB

Ukraina appellerer til FN og Røde kors

Ukrainske myndigheter gikk fredag ut med en appell til FN og det internasjonale Røde Kors og ba dem sender representanter til steder der Russland ivaretar krigsfanger. Kyiv har flere ganger hevdet at russiske styrker bruker tortur, og at fanger henrettes.

Ukraina hevder også at et rakettangrep som tok livet av flere ukrainske krigsfanger i Olenivka-fengselet den 29. juli nær Donetsk ble gjort med hensikt. Også amerikanske kilder anklaget den 4. august Moskva for å ha plantet bevis for at fangene ble drept i angrep fra ukrainsk side.

Genevekonvensjonen som beskytter krigsfanger og internasjonale avtaler om sivilt rettsvern skal ha vært brutt i regionen i svært langt tid. Så langt tilbake som i 2015 og 2016 kom Human Rights Watch og Amnesty International med en felles rapport der de satte søkelys på rettsløs behandling av krigsfanger og sivile på begge sider av konflikten.

Mer innhold fra TV 2