Mistet alt i brannkatastrofen:

Annelise (30) tenkte seg ikke om to ganger da flammene omringet henne

I seks timer lå 30 år gamle Annelise Cochran i havet. Hjembyen hennes er utslettet.

HOPPET I HAVET: Annelise Cochran befant seg plutselig omringet av flammer i den lille turistbyen Lahaina på Maui på Hawaii. Foto: Patrick T. Fallon/AFP
HOPPET I HAVET: Annelise Cochran befant seg plutselig omringet av flammer i den lille turistbyen Lahaina på Maui på Hawaii. Foto: Patrick T. Fallon/AFP

Annelise Cochran (30) fra Lahaina på Mauis vestkyst viser fram skrubbsår og brannsår rundt omkring på kroppen. Hun har mistet både leiligheten sin, bilen, kjæledyret sitt, venner og naboer i tragedien.

Men det kunne gått enda verre.

Kastet seg i havet

Tirsdag i forrige uke var hun ute og gikk tur på strandpromenaden. Med ett befant hun seg omringet av flammer.

– Jeg hadde ikke noe valg, Jeg tenkte meg ikke om to ganger, men kastet meg i havet, sier Cochran til AFP seks dager etter katastrofebrannen.

BERGET LIVET: Annelise Cochran har brannsår og skader rundt på hele kroppen, men slapp unna katastrofen med livet i behold. Foto: Patrick T. Fallon/AFP
BERGET LIVET: Annelise Cochran har brannsår og skader rundt på hele kroppen, men slapp unna katastrofen med livet i behold. Foto: Patrick T. Fallon/AFP

30-åringen jobber for Pacific Whale Foundation og er opptatt av bærekraft i havet. Hun er en god svømmer. Hun mener havet reddet henne denne dagen.

Det gikk seks timer før noen fant dem.

– Vi falt inn og ut av bevissthet mens vi lå i sjøen. Vi prøvde å holde hverandre våkne. Av og til gikk vi opp av vannet for å varme oss i nærheten av flammene, forteller hun til Sky News.

Myndighetene har registrert 99 dødsfall, men trolig vil antall omkomne stige. Over 1000 personer er savnet, og situasjonen er uoversiktlig.

Helikopterbilder fra Lahaina viser lange strekninger som er helt utslettet. Alt som er igjen er utbrente boliger, hoteller, historiske severdigheter og biler.

– Bare å se alle de døde kroppene på stranden og inne i bilene. Det lå et barn under en bil i Front Street. Det så ut som faren prøvde å beskytte ham, men alt var brent, sier Pila Taufa til Reuters.

Han mistet fire familiemedlemmer i katastrofen.

– Jeg mistet en tante og en onkel, og deres to barn. Gutten var syv år. De forsøkte å komme seg unna med bilen, men den tok fyr. Jeg tror en telefonstolpe falt ned på dem, sier han.

EPISENTER: Byen Lahaina var episenteret for brannen. Det er lite eller ingenting igjen. Foto: Rick Bowmer/AP
EPISENTER: Byen Lahaina var episenteret for brannen. Det er lite eller ingenting igjen. Foto: Rick Bowmer/AP

Jannifer Williams beskriver hvor fort alt skjedde.

– Det var som en bombe gikk av. Det var slutten på alt. Nå er alt borte. Det er så rart, sier hun gråtkvalt.

Både Taufa og Williams tror det vil ta mange år å bygge ting opp igjen.

Kan være giftig i flere måneder

Mens innbyggerne på Maui sørger over tapet av slektninger, venner og naboer, advarer myndighetene om at det fortsatt vil være giftige partikler i bakken, luften og vannet i flere måneder.

Brannen førte til at hus, ledninger og biler eksploderte på grunn av varmen. Helsefaren etter brannen kan vare lenge etter at den er slukket, gjennom forurensning i luften og drikkevannet.

Videre sier myndighetene at verken dødstallet eller det miljømessige skadeomfanget er kjent, ei heller omfanget av arbeidet med å gjenreise de rammede områdene.

STORE ØDELEGGELER: Mer enn 2700 bygninger, deriblant skoler, tusenvis av hjem og historiske bygg, ble ødelagt av brannen, viser foreløpige anslag. Dette bildet er fra Lahaina. Foto: Rick Bowmer /AP
STORE ØDELEGGELER: Mer enn 2700 bygninger, deriblant skoler, tusenvis av hjem og historiske bygg, ble ødelagt av brannen, viser foreløpige anslag. Dette bildet er fra Lahaina. Foto: Rick Bowmer /AP

Kritikk

Rundt 100 mennesker er registrert omkommet, men dødstallet ventes å stige kraftig, og den historiske byen Lahaina ble nærmest utslettet i brannen, som startet tirsdag i forrige uke.

Flere av bygningene som gikk tapt var fra 1800-tallet da byen ble reist av den daværende kongen av Hawaii, og ødeleggelsene er anslått å koste nesten 60 milliarder kroner.

Overlevende har fortalt at det aldri kom noen advarsler om brannen. Det stilles nå spørsmål om hvor forberedt myndighetene var på en slik hendelse, til tross for at øygruppen er særlig utsatt for naturkatastrofer som tsunamier, jordskjelv og kraftig storm.

Nødvarslingen sviktet

I Hawaiis beredskapsplan for 2022 beskrev delstaten risikoen for at skogbranner rammer mennesker på Hawaii, som lav.

HISTORISK KIRKE: Waiola-kirken, som ble bygget på 1820-tallet og var gravstedet til medlemmer av kongefamilien i det tidligere kongeriket Hawaii, er blant byggene som brant. Foto: Matthew Thayer
HISTORISK KIRKE: Waiola-kirken, som ble bygget på 1820-tallet og var gravstedet til medlemmer av kongefamilien i det tidligere kongeriket Hawaii, er blant byggene som brant. Foto: Matthew Thayer

Det ser heller ikke ut til at varslingssirenene som skal advare innbyggerne, har fungert. På grunn av en rekke strømbrudd som følge av skogbrannen var det mange som ikke mottok nødvarsler på telefonen sine.

– Vet du hvordan jeg fikk vite om brannen? Da jeg så det brant på den andre siden av gaten, sier Maui-innbygger Vilma Reed (63).

I tillegg var det lite vann i vannsystemet på øya, skriver New York Times. Midt under slukningsarbeidet ble vanntrykket stadig svakere og var ubrukelig mot flammene, sier brannmannen Keahi Ho til avisen.

Skal etterforskes

Statsadvokaten på Hawaii har varslet etterforskning av brannen. Hawaii-senator Mazie Hirono vil ikke svare på spørsmål om varslingssirenene ble aktivert før etterforskningen er gjennomført.

– Det finnes ingen unnskyldning for denne brannen, understreker hun overfor CNN og sier videre at myndighetene nå er fokusert på redningsarbeidet og på å lokalisere flere omkomne.

Politiet har bedt om at personer som savner slektninger avgir DNA slik at identifiseringsprosessen skal gå raskere.

Årsaken til brannen er ennå ikke kjent, men orkanen Dora bidro til at brannen spredte seg med kraftige vindkast. Delstatens statsadvokat har varslet etterforskning.

TURISTMAGNET: Lahaina har vært en turistmagnet for Maui-øya. Nå er mange av severdighetene borte for alltid. Foto: Rick Bowmer/AP
TURISTMAGNET: Lahaina har vært en turistmagnet for Maui-øya. Nå er mange av severdighetene borte for alltid. Foto: Rick Bowmer/AP

Advokater har imidlertid begynt å sende eksperter til Maui for å se om kraftledningene, som eies av selskapet Hawaiian Electric Industries, kan ha noe med saken å gjøre, melder nyhetsbyrået Bloomberg.

– Alle bevis – videoer, vitneutsagn, brannens bevegelser og det som er igjen av kraftledningene – peker mot at det er Hawaiian Electrics ledninger som er opphavet til brannen som ødela Lahaina, sier advokat Mikal Watts til nyhetsbyrået.

Selskapet har ikke informasjon om hva som forårsaket brannen, men talsperson Darren Pai sier at Hawaiian Electric samarbeider med myndighetene for å få klarhet i hva som skjedde.