Svensk guru pågrepet i raid mot yoga-sekt i Frankrike

Sektens kvinnelige medlemmer skal ha betalt for de såkalte yogaverkstedene gjennom telefon-sex

Sekten er anklaget for en rekke overgrep under Bivolaru, som gjentatte ganger har vært i søkelyset til rettsvesenet i Romania, Sverige og Frankrike de siste årene. Foto: Pavel Golovkin / AP / NTB
Sekten er anklaget for en rekke overgrep under Bivolaru, som gjentatte ganger har vært i søkelyset til rettsvesenet i Romania, Sverige og Frankrike de siste årene. Foto: Pavel Golovkin / AP / NTB

Fransk politi har pågrepet 41 personer i en razzia mot en kontroversiell yogasekt, inkludert gruppas leder, guruen Gregorian Bivolaru.

Det opplyser en kilde i det franske rettsvesenet til nyhetsbyråene AFP og AP tirsdag.

Sekten er anklaget for en rekke overgrep under Bivolaru, som gjentatte ganger har vært i søkelyset til rettsvesenet i Romania, Sverige og Frankrike de siste årene, opplyser kilden.

Den 76 år gamle guruen er både svensk og rumensk statsborger.

Personene ble pågrepet i Paris-regionen og Sør-Frankrike. Flere av dem er sentrale medlemmer av sekten, får AP og AFP opplyst. Omtrent 175 politibetjenter deltok i razziaen, der 26 kvinner – hvorav flere ble holdt mot sin vilje – ble frigjort.

Kvinnene var innesperret i svært dårlige omgivelser, både når det gjelder plass og hygiene, sier kilden videre.

PÅGREPET TIDLIGERE: Også i 2004 ble Gregorian Bivolaru pågrepet i Bulgaria. Nå er han pågrepet igjen sammen med 40 andre. Foto: STRINGER / AFP
PÅGREPET TIDLIGERE: Også i 2004 ble Gregorian Bivolaru pågrepet i Bulgaria. Nå er han pågrepet igjen sammen med 40 andre. Foto: STRINGER / AFP

Åndelig mentor

Yoga-sekten, kalt Movement for Spiritual Integration into the Absolute (Misa), driver blant annet flere yogaskoler.

På sin offisielle nettside, yogaesoteric , beskriver gruppen seg selv om den «største yogaskolen i Romania og Europa» og omtaler Bivolaru som sin «åndelige mentor».

Suksessen «kommer fra en tradisjonell og streng tilnærming til yoga», heter det på gruppens hjemmesider. Det innebærer streng studie av både «teoretiske og praktiske aspekter, sammenhengende integrering av yogaverdier og praksiser i det vestlige kulturelle miljøet».

Nettsiden inneholder også en side dedikert til «utenomjordiske sivilisasjoner» og tantrisk yoga, med tips om «teknikker for amorøs energikontroll», «erotiske stillinger» og om «veien til ekstase».

Anklages for menneskehandel og voldtekt

Ifølge AFP og APs kilde har sekten flere hundre medlemmer. Tirsdagens pågripelser skjer i lys av en granskning fra påtalemyndigheten i Paris, som har undersøkt anklager om bortføringer, voldtekt og menneskehandel.

Det var den franske menneskerettighetsorganisasjonen Human Rights League som først begynte å undersøke anklagene mot sekten.

Etter å ha fått uttalelser fra tolv tidligere medlemmer, kontaktet de påtalemyndigheten.

– Misa brukte tantrisk yoga og hjernevasking for å få ofre til å akseptere seksuelle relasjoner og eliminere enhver forestilling om samtykke, sier rettskilden til AFP.

ETTERSØKT: Yogaguruen har flere nasjonaliteter. Gjennom interpol er han også ettersøkt i flere land, deriblant Finland. Han er nå pågrepet i Frankrike. Foto: Interpol / AP / NTB
ETTERSØKT: Yogaguruen har flere nasjonaliteter. Gjennom interpol er han også ettersøkt i flere land, deriblant Finland. Han er nå pågrepet i Frankrike. Foto: Interpol / AP / NTB

Betalte for yogatimer med telefon-sex

Flere kvinner fra ulike land har stått fram og sagt at de har vært ofre for Misa-organisasjonen. Sekten ble i 2008 kastet ut av International Yoga Federation og European Yoga Alliance fordi gruppens kommersielle praksis ble ansett som «ulovlig» av de andre organisasjonene.

Avisen The Liberation Daily, som først meldte om pågripelsene, skriver at Bivolaru ble pågrepet i et hus i Ivry-sur-Seine nær Paris. Ifølge vitner tok han kvinnelige følgere til huset for en «seksuell innvielse» i tantrisk yoga, skriver avisen.

Kilden AFP har snakket med, sier sektens kvinnelige medlemmer betalte for de såkalte yogaverkstedene, eller yogatimene, gjennom telefon-sex, mens mennene gjorde manuelt arbeid.

Disse yogatimene var utelukkende dedikert til å tilfredsstille hovedmistenktes ønsker, sier kilden.

En annen rettskilde omtaler saken som «vanvittig» og sier sekten minner om «mafia eller hallikvirksomhet forkledd som filosofi».