SENSITIVE MATERIAL. THIS IMAGE MAY OFFEND OR DISTURB A view shows the bodies of civilians who Ukrainian officials say were killed during Russia's invasion and then exhumed from a mass grave in the town of Bucha, outside Kyiv, Ukraine April 8, 2022.  REUTERS/Valentyn Ogirenko Foto: VALENTYN OGIRENKO

Bak hvert tall er det et liv

 Foto: VALENTYN OGIRENKO

Et av dem tilhørte Dmitrij Stefienkov
Nå må familien leve videre med sorgen

Menneskene bak tallene

BUTSJA, UKRAINA (TV 2): Verden har blitt rystet av grusomhetene som fant sted i Butsja. I familien Stefienkov er sorgen bunnløs etter at de fikk bekreftelsen de fryktet.

Siden russerne trakk seg ut av Butsja, har Volodymyr Stefienkov lett etter broren sin. Dmitrij, også kalt Dima, forsvant 26. mars.

Nå har Volodymyr kommet til massegraven ved kirken i sentrum av byen. Han har hørt av venner og bekjente at Dima kanskje ligger der.

– En venn av familien som jobber som frivillig, sa at han har sett broren min her, forteller Volodymyr.

– Vi har lyst på en bekreftelse. Vi har lyst til å se ham.

Menneskene bak tallene

Levningene av om lag 70 mennesker ligger begravd ved kirken i sentrum av byen.

MIDLERTIDIG: Ved kirken i sentrum fikk de døde en midlertidig grav mens kampene raste som verst. Foto: Aage Aune / TV 2
MIDLERTIDIG: Ved kirken i sentrum fikk de døde en midlertidig grav mens kampene raste som verst. Foto: Aage Aune / TV 2

Siden det ikke var mulig å gi de drepte en normal begravelse mens kampene raste i byen, fraktet lokalbefolkningen mange av dem hit til grunnen ved kirken for å gi dem en midlertidig grav.

Nå er det møysommelige identifiseringsarbeidet i gang, og kriminaletterforskerne er i gang med å hente opp de døde. Etterforskerne undersøker skadene, legger dem i en svart likpose og gir dem et tall.

Bak hvert tall, er det et liv.

IDENTIFISERING: Det møysommelige arbeidet med å identifisere de drepte, er i gang i Butsja. Foto: Aage Aune / TV 2
IDENTIFISERING: Det møysommelige arbeidet med å identifisere de drepte, er i gang i Butsja. Foto: Aage Aune / TV 2

Fortsatt er det mange som savner noen i Butsja, og som ikke har fått svar på hva som skjedde med deres kjære. Derfor kommer de til massegraven ved kirken.

Det er sterkt å se rekken av svarte poser ligge på rekke og rad.

Folk tørker tårene og stålsetter seg.

VENTER PÅ SVAR: Pårørende har kommet til massegraven ved kirken i Butsja for å få svar på hva som har skjedd med deres kjære. Foto: Aage Aune / TV 2
VENTER PÅ SVAR: Pårørende har kommet til massegraven ved kirken i Butsja for å få svar på hva som har skjedd med deres kjære. Foto: Aage Aune / TV 2

Så åpner kriminalteknikerne glidelåsen på posene.

Plutselig begynner Volodymyr å rope. Deretter løper han vekk. Etterpå kommer han tilbake igjen. Selv om han var forberedt på det verste, er sjokket stort.

Etterpå sier han dette til TV 2:

– Da de åpnet posene, kunne jeg ikke tro det. Jeg trodde jeg så feil. Jeg gikk nærmere, stod på tærne for å se. Først da så jeg at det var ham.

SJOKKET: Volodymyr har akkurat oppdaget at broren er blant de drepte, og får trøst av kona Anna. Også hun savner broren sin. Foto: Valentin Ogrienko
SJOKKET: Volodymyr har akkurat oppdaget at broren er blant de drepte, og får trøst av kona Anna. Også hun savner broren sin. Foto: Valentin Ogrienko

Krigsforbrytelser

Butsja har blitt verdenskjent for grusomhetene som har blitt begått mot sivile.

Det som tidligere var en helt vanlig forstadsby, forbindes nå med lik i gatene, tilsynelatende vilkårlige henrettelser og massegraver.

Ukrainske myndigheter er klare på at krigsforbrytelser er begått i Butsja.

Tysk etterretning har fanget opp radiomeldinger fra russiske soldater som diskuterer grusomhetene i Butsja. Meldingene skal vise at drapene på sivile i Butsja fremstår planlagt.

– Det ble beordret til å drepe sivile. Man kan se det på skadene, sier Ukrainas riksadvokat Iryna Venediktova.

FORBRYTELSER: Iryna Venediktova er riksadvokat i Ukraina, og sier russerne har gjort seg skyldige i forbrytelser mot menneskeheten i Ukraina. Foto: Aage Aune / TV 2
FORBRYTELSER: Iryna Venediktova er riksadvokat i Ukraina, og sier russerne har gjort seg skyldige i forbrytelser mot menneskeheten i Ukraina. Foto: Aage Aune / TV 2

– Det man har sett i Butsja og andre steder i Kyiv-regionen, er ikke bare krigsforbrytelser. Det er forbrytelser mot menneskeheten.

Russland nekter, og hevder likene i gatene er iscenesatt, men satellittbilder viser at de døde lå i Butsjas gater også da de russiske styrkene kontrollerte byen.

Familiens omsorgsperson

Dagen etter at familien Stefienkov fikk bekreftelsen de fryktet, treffer TV 2 dem i familiehjemmet.

Dmitrij «Dima» Stefienkov bodde fortsatt hjemme med mamma Nathalia og stefaren. Han ble 32 år, og etterlater seg en datter på sju år.

Moren forteller at Dima var familiens omsorgsperson, en som alltid tenkte på andre.

Under den russiske okkupasjonen av Butsja ble hundrevis av sivile skutt og drept bare fordi de vågde å vise seg i gatene. En av dem var Dima. Foto: Aage Aune / TV 2

– Dima var en lys og snill person. Han hjalp alltid vennene sine, og alle som ba om hjelp.

– Ingenting kan endre den smerten jeg, og alle de andre mødrene som nå må begrave barna sine, føler.

57-åringen forteller at Dima forsvant da han skulle krysse jernbanesporet for å treffe datteren sin og noen venner. Han kom aldri tilbake.

SØRGER: Mamma Nathalia og storebror Volodymyr er i bunnløs sorg etter drapet på Dima. Foto: Aage Aune / TV 2
SØRGER: Mamma Nathalia og storebror Volodymyr er i bunnløs sorg etter drapet på Dima. Foto: Aage Aune / TV 2

– Datteren hans og to venner bodde der. Han skulle ta med seg noe mat og noen sigaretter til vennen, sier Nathalia.

– Han gikk med en annen venn. Vennen hans kom tilbake, men ikke sønnen min.

Her får de beskjeden de fryktet mest

Tilfeldigheter avgjorde

I tiden som har gått etter at Dima forsvant, har familien forsøkt å nøste opp i hva som skjedde da han ble drept. Broren Volodomyr har fått hendelsesforløpet forklart av flere vitner i nabolaget.

Han tar TV 2 med over jernbanesporet, til område av byen som heter Yablonka. Mange av de som ble drept av russerne, ble drept i dette området.

KRYSSET JERNBANESPOR: I denne gaten ble Dima Stefienkov drept av russiske soldater Foto: Aage Aune / TV 2
KRYSSET JERNBANESPOR: I denne gaten ble Dima Stefienkov drept av russiske soldater Foto: Aage Aune / TV 2

– Han ble skadet et eller annet sted her, sier han og peker.

– Han ble skutt i baken. Så bar de ham bort til den transformatorstasjonen der borte og drepte ham.

Volodymyr mener det er viktig at Dimas historie blir fortalt, og at omverden får vite omfanget av de russiske forbrytelsene i Butsja.

– Folk må få vite sannheten, ikke historiene på russisk TV eller fra de russiske generalene. De lyver. De forteller aldri sannheten, sier han bestemt.

MINNER: Mamma Nathalia og yngstesønnen Dima sammen på ferie i 2007. Foto: Aage Aune / TV 2
MINNER: Mamma Nathalia og yngstesønnen Dima sammen på ferie i 2007. Foto: Aage Aune / TV 2

Mamma Nathalia sitt eneste ønske nå er å ha sønnen tilbake, slik at de kan gi han en verdig begravelse.

– Jeg forstår at jeg aldri får han tilbake, sier hun mens tårene renner nedover kinnene.

– Jeg vil bare begrave ham.

TV 2 I UKRAINA: Fotograf Aage Aune og reporter Hilde Gran.
TV 2 I UKRAINA: Fotograf Aage Aune og reporter Hilde Gran. Foto: Oleksandr Techynskyi / TV 2