Malene (23) drakk i flere døgn: – Gikk over stokk og stein

Unge bruker alkohol for å håndtere livets utfordringer. Én spesiell hendelse fikk Malene Vatnøy (23) til å innse alvoret.

ØYEÅPNER: Etter flere år med høyt alkoholforbruk, fikk Malene Vatnøy en vekker. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen

I hele sitt voksne liv har 23 år gamle Malene Vatnøy vært glad i en skikkelig fest.

På fylla med medstudenter eller et par glass vin med venner, bekjente eller fremmede. Alkoholen ga en beroligende og god følelse.

– Jeg har alltid vært glad i å drikke, for det åpnet en verden fylt med spenning og glede. Alle bekymringer forsvant, forteller hun.

Men det var én ting som skilte Vatnøy fra de andre på festen.

KULTUR: Som mange andre på hennes alder, dro Malene Vatnøy ofte ut på fest og drakk mye alkohol. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen
KULTUR: Som mange andre på hennes alder, dro Malene Vatnøy ofte ut på fest og drakk mye alkohol. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen

Hadde ikke kontroll

– Jeg merket etter hvert at når jeg gikk på fest, så klarte jeg ikke å slutte å drikke.

I de verste periodene kunne en enkel fest føre til flere døgn med drikking.

– Jeg kunne gå hjem og fortsette på rommet mitt. Det gikk bare over stokk og stein. Jeg hadde ikke kontroll, forteller hun.

I dag syntes hun egen historie høres uforståelig ut. Likevel tok det tid før hun innså problemet da det sto på.

– Det var skikkelig vanskelig å vite om det var et problematisk forhold. Drikking er en så stor del av kulturen, og de andre klarte jo å ha det gøy og samtidig opprettholde et normalt liv.

Senere skulle én spesiell hendelse få Vatnøy til å forstå alvoret.

Faktumet var at Vatnøys drikking til slutt ble en flukt fra tanker og bekymringer, uten at hun helt vet hvorfor.

– Jeg har gjort research og snakket med folk, men ikke blitt henvist. Jeg skulle nok gjerne hatt hjelp fra en spesialist til å finne ut av de grunnleggende problemene som gjør at jeg craver alkohol.

UNDERLIGGENDE: Den 23-år gamle studenten tror alkoholproblemet skyldes noe underliggende. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen
UNDERLIGGENDE: Den 23-år gamle studenten tror alkoholproblemet skyldes noe underliggende. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen

Fire av ti demper problemer med alkohol

Ifølge en undersøkelse fra alkovettorganisasjonen Av-og-til har flere unge brukt alkohol for å håndtere livets utfordringer.

BEKYMRET: Organisasjonen Av-og-til vil at flere skal tenke over eget alkoholforbruk. Foto: Jonas Been Henriksen / TV 2
BEKYMRET: Organisasjonen Av-og-til vil at flere skal tenke over eget alkoholforbruk. Foto: Jonas Been Henriksen / TV 2
  • 4 av 10 mellom 18-29 år har drukket for å dempe stress og nedstemthet.
  • 4 av 10 har drukket for å dempe personlige problemer.
  • 5 av 10 har drukket for å håndtere en sosial situasjon.

I perioden januar til mars i år har nesten 3000 nordmenn blitt spurt om dette.

Tallene er dobbelt så høye i aldersgruppen 18-29, som for resten av befolkningen i sin helhet.

– Det er veldig høyt og vi er bekymret for de tallene, fordi alkohol kan være med å forsterke angst, psykiske problemer og man kan lett havne i en negativ spiral, sier Ragnhild Kaski, generalsekretær i Av-og-til.

Trenger du noen å snakke med?

Her er en oversikt over telefon- og chattetjenester for deg som trenger noen å snakke med om rus og psykisk helse.

  • Mental Helses hjelpetelefon: 116 123 (døgnåpent)
  • Kirkens SOS: 22 40 00 40 (døgnåpent)
  • Anonyme alkoholikere: 911 77 770 (bemannet hver kveld kl 18-22 pluss kl 11-15 på hverdager)

Så kom vendepunktet

I desember i fjor fikk Malene Vatnøy en vekker.

Vatnøy som for tiden er student i Kristiansand, skulle hjem på juleferie til familien i Bergen.

SKJULT: Lenge skjulte Malene problemene med drikkingen for de nærmeste rundt. Foto: Privat
SKJULT: Lenge skjulte Malene problemene med drikkingen for de nærmeste rundt. Foto: Privat

– På julaften drakk vi et par enheter og det var veldig hyggelig. Så kunne jeg finne på å gå på rommet og drikke mer for meg selv.

Ikke før andre juledag la Vatnøy fra seg vodkaflasken. Da hadde hun drukket siden julaften og gjemt seg for familien.

– Andre juledag var jeg så fyllesyk og ble møtt av pappa som var åpenbart bekymret. Da fikk jeg klump i magen og visste ikke hva jeg skulle si.

Vatnøy forteller at foreldrene har et uproblematisk forhold til alkohol og drikker svært sjeldent.

– Pappa ble så knust. Jeg ga han alkoholen og vi hadde en lang samtale hvor konklusjonen var at vi måtte gjøre noe med det.

Farens reaksjon ble derfor vendepunktet.

– Det var egentlig en lettelse fordi nå kunne jeg gjøre noe med det, sier hun.

Nå har hun vært edru i ni og en halv måned. Fortsatt kan hun kjenne at hun søker etter andre ting som kan avlaste tankene.

NY HVERDAG: Nå er fest og vodka byttet ut med trening og alkoholfritt. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen
NY HVERDAG: Nå er fest og vodka byttet ut med trening og alkoholfritt. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen

Må betale dyrt

Alkoholforsker ved FHI, Jørgen Gustav Bramness, forteller at det er normalt at drikking fungerer på denne måten.

– Det gjelder generelt for oss alle, at den lille sosiale angsten man har reduseres effektivt ved bruk av alkohol. Det gjør at praten går lettere og stemningen blir høyere.

Ifølge Bramness kan alkohol virke som en effektiv behandling i øyeblikket, men noe du må betale dyrt for i ettertid.

Unge kan være spesielt utsatt.

ALKOHOLFORSKER: Jørgen G. Bramness er seniorforsker og professor i rusforskning. Foto: Foto: Ole Thomas Halvorsen / TV 2
ALKOHOLFORSKER: Jørgen G. Bramness er seniorforsker og professor i rusforskning. Foto: Foto: Ole Thomas Halvorsen / TV 2

– Vi vet at jo mer man bruker, jo verre kan for eksempel en angstlidelse bli. Og ungdom drikker generelt mer ved hver anledning, sier han.

Gjelder flere enn man tror

Det finnes likevel ingen tydelige tall på hvor mange unge som har et problematisk forhold til alkohol.

– De aller fleste som bruker alkohol opplever ingen problemer med det, men det er en del som gjør det. Med det mener jeg at det er flere enn vi vet om, flere enn vi merker og flere enn det folk kanskje tror, sier Bramness.

Vatnøy tror det er vanskelig å oppdage fordi et høyt alkoholinntak er en del av dagens kultur.

Hvordan oppdage et alkoholproblem?

    Det er svært subjektivt når alkoholdrikking regnes som et problem. Alkoholforsker ved FHI, Jørgen Gustav Bramness trekker fram et par ting man kan se etter:

  • Tenk over hvorfor du drikker. Et faresignal er at man gjør det for å dempe for eksempel angst, depresjon eller for å få sove. Det kan både skape et alkoholproblem, men også forverre de psykiske plagene.
  • Tenk over alkoholens rolle i livet. Merker man at man utsetter eller ikke får gjort oppgaver, kan det være starten på et problem.
  • Ta en test. Hvis det er veldig vanskelig å ta en helg eller en måned uten alkohol, er det et signal om et problem man må ta tak i på et dypere plan.

Kilde: Jørgen Gustav Bramness, seniorforsker og professor i rusmiddelforskning.

– Aldri vært så mye alene

Derfor har edrueligheten også en høy pris.

– Jeg har nok aldri vært så mye alene som i år. I starten ble jeg invitert på mye fester, men når man ikke dukker opp like ofte får man automatisk mindre invitasjoner.

For Vatnøy kunne det være en utfordring å være på fest med folk som drikker alkohol og dermed lagde hun seg en ny hverdag, fylt med andre aktiviteter.

GAMMEL GLEDE: Malene Vatnøy måtte lete etter gamle interesser som kunne erstatte festingen. Fotografering er en av dem. Foto: Espen Oscar Olsen / Screen

– Trening hjalp meg veldig og det utløser jo endorfiner litt på samme måte.

Livet er generelt bedre i dag.

– Jeg vet ikke om jeg trenger å være edru for resten av livet eller om det bare er en pause, men jeg har det mye bedre nå.