MILITÆRØVELSE: Etter kongresslederen Nancy Pelosi forlot Taiwan har kineserne iverksatt en varslet militærøvelse rundt øya. Foto: Hector Retamal / AFP
MILITÆRØVELSE: Etter kongresslederen Nancy Pelosi forlot Taiwan har kineserne iverksatt en varslet militærøvelse rundt øya. Foto: Hector Retamal / AFP

Kina starter militærøvelse rundt Taiwan

Kina innledet torsdag militærøvelse rundt Taiwan. Disse ble iverksatt som et svar på kongresslederen Nancy Pelosi sitt tidligere besøk.

Kina har torsdag morgen norsk tid innledet en militærøvelse rundt Taiwan, melder nyhetsbyrået Reuters.

Øvelsen befinner seg i en rekke områder rundt Taiwan, og øyen er dermed omringet av kinesisk militæret, noen steder bare 20 kilometer fra kysten.

Den varslede øvelsen skal vare frem til søndag kokken 12 lokal tid.

Disse militærøvelsene er de største Kina har hatt noensinne i dette området rundt øya, skrive BBC.

Konsekvens av besøk

Den amerikanske kongresslederen reiste fra Taiwan onsdag. Det korte oppholdet skapte enorme reaksjonene fra kineserne. Det er fordi Taiwan er et betent tema i forholdet mellom Kina og USA.

Taiwan er et selvstyrende demokrati. Likevel insisterer Kina på at de har suverenitet over øya, og er sterkt imot ethvert forslag om at det kan betraktes som et uavhengig land.

OMDISKUTERT BESØK: Kongressleder Nancy Pelosi forlot Taiwan onsdag etter et kort besøk på under 24 timer. Men besøket utløste harme i Kina, som svarer med store militærøvelser rundt Taiwan. Foto: Taiwans utenriksdepartement / AP / NTB
OMDISKUTERT BESØK: Kongressleder Nancy Pelosi forlot Taiwan onsdag etter et kort besøk på under 24 timer. Men besøket utløste harme i Kina, som svarer med store militærøvelser rundt Taiwan. Foto: Taiwans utenriksdepartement / AP / NTB

Det kinesiske militæret melder at de, som en del av øvelsen, har utført presisjonsangrep mot spesifikke områder i den østlige delen av Taiwanstredet.

Det skal ha blitt skutt ut kinesiske missiler i Taiwanstredet tidlig på ettermiddagen lokal tid, ifølge journalister i nyhetsbyrået AFP.

I tillegg skal det ha vært flere marineskip og militærfly som torsdag morgen krysset midtlinjen i Taiwanstredet.

– Kina er offeret

Regjeringen i Kina forsvarer øvelsene og legger skylden for den økte spenningen på USA.

– I den pågående striden rundt Pelosis Taiwan-besøk er USA provokatøren, og Kina er offeret, hevder Hua Chunying, talskvinne i det kinesiske utenriksdepartementet.

En kinesisk militær kilde hevder overfor nyhetsbyrået AFP at øvelsene skal fungere som forberedelse til reelle militære stridigheter. Skulle taiwanske styrker løsne skudd, vil Kinas hær iverksette harde mottiltak, ifølge kilden.

Mindre kinesiske militærøvelser begynte tirsdag, samme dag som Pelosi ankom Taiwan.

Reagerer sterkt

USA kaller på sin side øvelsene uansvarlige. Landene i G7 – der USA inngår – reagerer sterkt på at Kina bruker et besøk som påskudd til å starte aggressiv militær aktivitet i Taiwan-stredet.

Nancy Pelosi er leder for Representantenes hus og en av de mektigste lederne i Det demokratiske partiet, som også president Joe Biden tilhører. Hun er den mest høytstående representanten for USA som har besøkt Taiwan på 25 år.

MEKTIG: Kongresslederen Nancy Pelosi er blant de mektigste lederne i Det demokratiske partiet. Foto: SAUL LOEB / AFP
MEKTIG: Kongresslederen Nancy Pelosi er blant de mektigste lederne i Det demokratiske partiet. Foto: SAUL LOEB / AFP

Selv om Kina starter store militærøvelser og bruker krigersk retorikk, tror analytikere at president Xi Jinping vil unngå at situasjonen eskalerer og kommer ut av kontroll.

– Det siste Xi ønsker, er en krig som starter ved et uhell, sier forsker Titus Chen ved Sun Yat-sen nasjonale universitet på Taiwan.

– Vil unngå opptrapping

Selv om Kina starter store militærøvelser og bruker krigersk retorikk, tror analytikere at president Xi Jinping vil unngå at situasjonen eskalerer og kommer ut av kontroll.

– Det siste Xi ønsker, er en krig som starter ved et uhell, sier forsker Titus Chen ved Sun Yat-sen nasjonale universitet på Taiwan.

Analytiker Amanda Hsiao ved tankesmia International Crisis Group sier Kina ønsker å signalisere at landet avviser Taiwans suverenitet.

Samtidig mener Hsiao at øvelsene nå er en eskalering sammenlignet med den forrige krisen i Taiwan-stredet midt på 1990-tallet.

Viktige skipsruter

Noen av de travleste skipsrutene i verden går gjennom områdene der øvelsene pågår. Nesten halvparten av verdens konteinerskip passerte gjennom Taiwan-stredet de sju første månedene i år, ifølge tall innhentet av Bloomberg.

Skipsrutene brukes blant annet til frakt av flytende naturgass og databrikker. Taiwan er verdens viktigste produsent av avanserte databrikker, som er helt nødvendige komponenter i store deler av verdens industriproduksjon.

– Det vil uunngåelig bli forstyrrelser i de globale forsyningskjedene siden skip må omdirigeres, sier forsker James Char ved Rajaratnam School of International Studies i Singapore.

Kinas militærøvelser skal vare fram til søndag. De fordømmes også av EUs utenrikssjef Josep Borrell, som sier det er feil å bruke Pelosis besøk som et påskudd til å starte aggressiv militær aktivitet.