Et spørsmål om tid før viruset rammer oss: – Veldig farlig

Norge er i gang med forberedelsene til det som kan bli den neste pandemien. Mandag ble en viktig milepæl nådd.

NY PANDEMI: Den neste pandemien kan bli verre enn covid. Nå er forskerne i gang med den viktigste forberedelsen. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2
NY PANDEMI: Den neste pandemien kan bli verre enn covid. Nå er forskerne i gang med den viktigste forberedelsen. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2

Ekspertene sier det kun er spørsmål om tid før viruset, som allerede rammer millioner av fugler, når menneskene.

Da kan fugleinfluensa bli den neste store dødelige pandemien.

Når det skjer, gjelder det å være klar, forklarer vaksineforsker Gunnveig Grødeland.

I over ti år har hun forsket på vaksinen mot fugleinfluensa. Mandag markerte en stor milepæl i studien.

– I dag tester vi vaksinen for første gang på et menneske.

– Et farlig virus

I sommer ble nordmenn for alvor vitne til fugleinfluensaens brutalitet, da tusenvis av måker døde, hovedsakelig i Nord-Norge.

DØDELIG: Fugleinfluensautbruddet fører til massedød blant utrydningstruede måker. Foto: Tom Rune Orset / TV 2
DØDELIG: Fugleinfluensautbruddet fører til massedød blant utrydningstruede måker. Foto: Tom Rune Orset / TV 2

Viruset har fått fotfeste i Europa og ventes å spre seg ytterligere i årene som kommer.

I Asia har allerede mennesker blitt smittet, syke og dødd.

Nå følger helsemyndigheter over hele verden med på hvordan viruset muterer seg.

– Dette er et virus som heldigvis enda ikke har tilegnet seg egenskapen til å smitte mellom mennesker, men vi har ventet på at det kan skje, forklarer Grødeland.

– Den dagen det skjer, vil nok hele befolkningen fort ha vaksine. For det er et veldig farlig virus.

Grødeland forklarer at viruset er mer dødelig for mennesker, enn det både koronavirus og svineinfluensa var.

I dag finnes det ingen godkjent vaksine. Dermed kan den norske bli den første.

FORSKET LENGE: I over ti år har Grødeland vært forberedt på fugleinfluensa som pandemitrussel. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2
FORSKET LENGE: I over ti år har Grødeland vært forberedt på fugleinfluensa som pandemitrussel. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2

Det aller første stikket

I løpet av de siste årene har Grødeland testet vaksineoppskriften på en rekke mus, ildere, griser og aper.

Testingen har gitt gode resultater og nå er ekspertene ved medisinsk avdeling på Ullevål klare for å gå i gang på menneskene.

Først ut er 27 år gamle Helene Oldeide som på mandag fikk det aller første stikket med fugleinfluensavaksine.

Hun så utlysningen til Oslo universitetssykehus, der de etterspurte friske frivillige, ved en tilfeldighet på Helse Norge.

IKKE BEKYMRET: 27-åringen syntes det er spennende og givende å delta. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2
IKKE BEKYMRET: 27-åringen syntes det er spennende og givende å delta. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2

– Jeg er jo ung og frisk, og tenker at man trenger folk som er villig til å teste vaksine. Da må man bare melde seg og gjøre det mens man kan, sier Oldeide.

Strenge krav

Men kravene er strenge. Oldeide må gjennom blodprøver, urinprøve og kontroll hos medisinsk ansvarlig lege.

I ettertid må hun inn på kontroll de to neste dagene, for så én gang i uken de neste åtte ukene.

– Har du noe som helst bekymringer?

– Nei, det har jeg ikke. Det har alltid gått fint med vaksiner tidligere for meg.

Til legenes fordel er Oldeide selv veterinær og forstår biologien i bunn.

– Jeg syntes det var artig at det er en vaksine som blir utviklet i Norge og at jeg kan bidra på noen måte, sier hun.

– Jeg må jo hit jevnt og trutt, men jeg er forberedt på det.

I tillegg må testpersonene være helt innforstått med risikoen.

– Hva er det verste som kan skje?

MILEPÆL: Det er en stor dag for forskningsleder og medisinsk ansvarlig. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2
MILEPÆL: Det er en stor dag for forskningsleder og medisinsk ansvarlig. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2

– Det verste som kan skje, tror vi ikke skjer. Det er fordi denne vaksinen er testet i så store mengder på dyr. Mye større doser enn mennesker ville fått, sier medisinsk ansvarlig for studien, Dag Kvale.

Kan skje i morgen

For Grødeland markerer denne dagen både en start og en slutt.

– Etter mange år med testing av sikkerhet og effekt på dyr, kan vi nå endelig gå videre til mennesker. Nå begynner det faktisk å bli interessant og relevant.

MER TESTING: De neste ukene skal flere få teste vaksinen, også i form av en større dose. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2
MER TESTING: De neste ukene skal flere få teste vaksinen, også i form av en større dose. Foto: Ditlev Eidsmo / TV 2

I tillegg til Helene Oldeide skal 26 andre nordmenn testes med ulik dose av vaksinen i løpet av de neste ukene.

Hvis alt går som det skal og vaksinen gir beskyttende immunresponser, har man et viktig element i beredskapsplanene.

– Når vi allerede har en vaksine som er testet for risiko og effekt, så kan man raskt ta den og oppdatere til den varianten som måtte komme den dagen du trenger det. For da vil man ha rask beskyttelse.

Det kan skje om 100 år og det kan skje i morgen, sier Grødeland.

– Jeg håper det blir om 100 år, men vi bør være forberedt på i morgen.