Derfor feirer vi morsdag

Morsdagen har dype røtter i Norge, men er hentet fra USA. I framtiden kan vi vente oss en ny merkedag, mener professor.

MORSDAG: I dag er det mange som markerer at de er litt ekstra glad i mammaen sin, ved å blant annet gi de et morsdagskort. Foto: Bjørnar Morønning / TV 2
MORSDAG: I dag er det mange som markerer at de er litt ekstra glad i mammaen sin, ved å blant annet gi de et morsdagskort. Foto: Bjørnar Morønning / TV 2

Så var det morsdag igjen. Har du husket en telefon til mamma?

Mange mødre får kanskje blomster. Eller en god frokost. 

Men hvorfor feirer vi egentlig morsdag? Og hvorfor faller den norske morsdagen alltid i februar?

Lang tradisjon

Kulturhistoriker ved Norsk Folkemuseun, Ida Tolgensbakk, forteller at tradisjonen stammer fra kvinnerettsbevegelsen i USA. 

HISTORIKER: Førstekonservator ved Norsk Folkemuseum Foto: STRAND, CHRISTIAN ANDRE
HISTORIKER: Førstekonservator ved Norsk Folkemuseum Foto: STRAND, CHRISTIAN ANDRE

– Ideen oppstår i amerikanske kvinneorganisasjoner etter borgerkrigen på 1860-tallet. Og så bestemte president Woodrow Wilson at dagen skulle bli nasjonal høytidsmarkering i 1914, forklarer hun. 

På denne tiden hadde mange nordmenn mye kontakt med amerikanerne, fordi mange emigrerte ut av Norge. 

– Folk i Norge feiret morsdagen allerede i 1919, forteller Tolgensbakk.

Det året tok foreningen «Hjemmenes vel» initiativ til en norsk feiring. 

Derfor feirer vi denne helgen

Amerikanerne feirer sin morsdag andre søndag i mai. Denne datoen ble valgt til ære for grunnleggeren Anna Jervis sin mor. 

– Ifølge den amerikanske tradisjonen pleide man å besøke sin mors grav med blomster, forklarer Tolgensbakk. 

GRUNNLEGGER: Den amerikanske kvinnerettsforkjemperen Anna Jarvis sto bak ideen om morsdag, og fikk presidenten til å gjøre dagen til nasjonal høytidsdag. Foto: AP / NTB
GRUNNLEGGER: Den amerikanske kvinnerettsforkjemperen Anna Jarvis sto bak ideen om morsdag, og fikk presidenten til å gjøre dagen til nasjonal høytidsdag. Foto: AP / NTB

Men her i Norge er vi tre måneder tidligere ute. 

– Folkene som tok inn dagen i Norge, syntes ikke at det passet å ha dagen i mai. Den måneden var allerede ganske full med hellingsdager, sier kulturhistorikeren. 

Vi kan nevne Arbeidernes dag, 17. mai og Kristi Himmelfartsdag som typiske mai-helligdager. 

– Så her i Norge har vi kun tatt med oss de andre tradisjonene. Som gaver eller frokost på sengen, sier Tolgensbakk. 

Hun forteller at morsdagens feires stort sett over hele verden, på ulike dager. 

– I Russland for eksempel, feires morsdagen på kvinnedagen, 8. mars. 

Akkurat hvorfor man valgte en februarsøndag å feire på i Norge, vet Tolgensbakk ikke.

TRADISJON: Morsdagen har vært feiret i Norge i 100 år. I 1934 var Inger og Åse klare for å glede mamma med kaffe, kake og blomster. Foto: Esther Langberg/Oslo Museum
TRADISJON: Morsdagen har vært feiret i Norge i 100 år. I 1934 var Inger og Åse klare for å glede mamma med kaffe, kake og blomster. Foto: Esther Langberg/Oslo Museum

– Står sterkt i Norge

Morsdagen har, som mange andre importerte tradisjoner, blitt en stor begivenhet for handelsstanden. 

Professor i kulturvitenskap ved Universitetet i Bergen, Kyrre Kverndokk, forteller at dagen startet som en fremheving av den tradisjonelle morsrollen.

– Og så begynte handelsstanden å skjønne at dette kan de tjene penger på. Så ble feiringen forsterket, også i Norge, sier Kverndokk.

Han trekker frem Halloween som et eksempel på andre tradisjoner fra USA. 

STÅR STERKT: Kyrre Kverndokk ved UiB forklarer at amerikansk populærkultur står sterkt i Norge. Foto: UiB
STÅR STERKT: Kyrre Kverndokk ved UiB forklarer at amerikansk populærkultur står sterkt i Norge. Foto: UiB

Ifølge Kverndokk begynte feiringen med at unge voksne ville ha det gøy med å kle seg ut, og ikke som en kommersiell skikk.

Med tiden har likevel den amerikanske måten å feire blitt mer sentral i Norge.

– Den amerikanske populærkulturen står veldig sterkt i Norge. Det er kanskje derfor det er de skikkene og tradisjonene vi kjenner best til, sier han.

Tolgensbakk mener likevel morsdagen skiller seg ut. 

– Vi henter jo alt mulig rart fra amerikanerne. Men det er jo hundre år siden vi hentet morsdagen fra USA. Morsdag i Norge er eldre enn luciafeiringen, og omtrent like gammel som julenissen, sier hun.

Hun forteller at kritikk mot kommersialiseringen av morsdagen er like gammel som dagen selv. 

– Rundt morsdagen hører vi ofte folk sier «æsj, for et kommersielt, amerikansk fjas». De avisinnleggene har folk skrevet helt siden 1922, sier hun.

KLAGDE: En sint leser blåste ut om morsdagen i Ringerikes Blad i 1929. Vedkommende mente dagen først og fremst tjente «konditorenes og blomsterhandlerens kasse» Foto: Nasjonalbiblioteket.
KLAGDE: En sint leser blåste ut om morsdagen i Ringerikes Blad i 1929. Vedkommende mente dagen først og fremst tjente «konditorenes og blomsterhandlerens kasse» Foto: Nasjonalbiblioteket.

Tror dette er neste 

Morsdag, Halloween og Valentines day er godt etablert i Norge. Hva blir så den neste høytiden vi importerer?

Kverndokk forteller at vi tar til oss nye tradisjoner og skikker raskere enn tidligere, særlig på grunn av sosiale medier. 

Vi importerer også fra andre verdensdeler, som for eksempel musikksjangeren K-pop fra Sør-Korea.

– Alt skjer veldig mye fortere nå. Skikkmønsteret endrer seg hele tiden. Så vi tar både til oss nye skikker fortere, men vi glemmer de også veldig raskt, sier han. 

Men det er ikke bare at vi tar til oss tradisjoner. De blir også endret. Og ofte til det vi tror er tradisjonelt i den originale kulturen. 

– Tradisjonen med å ha veldig store bryllup med mange gjester er først og fremst inspirert av amerikanske filmer, sier Kverndokk. 

Nå tror han en ny amerikansk tradisjon står klar for å komme inn i varmen hos nordmenn.

– Thanksgiving er det en del nordmenn som begynner å feire nå. Og en del av feiringen er jo allerede på plass. Black Friday er alltid dagen etter Thanksgiving, og det er en dag som nok er kommet for å bli i Norge, sier Kverndokk.