Den amerikanske presidenten forlot Washington tidlig tirsdag formiddag, etter nok en ordkrig med sine europeiske allierte om forsvarsbudsjett.

Underveis på flyet tvitret Trump flere ganger. Blant annet gjentok han at NATOs medlemsland må øke sine forsvarsbudsjett.

– NATO-land må betale MER, USA må betale MINDRE. Veldig urettferdig!, skrev han.

Spør om betaling

I en melding litt senere antydet han at NATOs medlemsland bør betale penger til USA:

– Mange land i NATO, som vi er forventet å forsvare, kommer ikke bare til kort når det gjelder å oppnå forpliktelsen om et forsvarsbudsjett på 2 prosent, noe som er lavt, men de er også skyldige i å ikke ha betalt inn penger over mange år. Vil de betale tilbake til USA? skrev han.

NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg møtte timer i forveien EUs president Donald Tusk og EU-kommisjonens sjef Jean-Claude Juncker for å undertegne en felles erklæring om tettere samarbeid.

Stoltenberg sa at han venter «robuste» diskusjoner. Men uenighet er normalt mellom venner og allierte, uttalte han.

Møtet med Putin lettest

Tusk kom med en følelsesladd appell der han ba sin amerikanske navnebror om å sette pris på sine allierte.

– Husk dette i morgen når vi møtes på NATO-toppmøtet. Men framfor alt, husk det når du møter Russlands president Vladimir Putin i Helsingfors, sa Tusk.

Trumps uttalelse om Putin før avreisen til møtet med sine NATO-allierte vekket også oppsikt.

– For å være ærlig, tror jeg møtet med Putin blir det letteste av alle. Hvem skulle trodd det? sa Trump.