Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Onsdag kunngjorde høyesterettsdommer Anthony Kennedy (81) at han pensjonerer seg, noe som gir USAs president Donald Trump muligheten til å styrke den konservative linjen i landets høyeste domstol, melder nyhetsbyrået AP.

Kennedy, som gir seg etter over 30 år, ble utnevnt av den republikanske presidenten Ronald Reagan. Dommerne i høyesterett sitter på livstid eller til de eventuelt selv trekker seg.

På vippen

81-åringen har ofte vært på vippen og stemt noe oftere med de liberale enn de konservative.

Dommer Anthony Kennedy.
Dommer Anthony Kennedy. Foto: Carlos Barria/Reuters/NTB scanpix

Den politiske balansen i domstolen kan dermed bli forrykket. Uten ham vil det være to klare fløyer i USAs høyesterett; en konservativ som er utnevnt av Republikanerne og en liberal som er utnevnt av Demokratene.

Kennedy har ifølge AP vært tungen på vektskålen i høyprofilerte saker som abort, kjønnskvotering, homofiles rettigheter og stemmerett.

Det er ventet at Trumps utvalgte kandidat vil sørge for konservativt flertall og bli godkjent av Senatet.

USAs president sier onsdag kveld norsk tid at prosessen med å finne en erstatter begynner umiddelbart, skriver nyhetsbyrået AFP.

– Vi har en liste med 25 navn, sier Trump ifølge ABC News.

I april 2017 var den konservative juristen Neil Gorsuch Trumps utvalgte kandidat til å bli høyesterettsdommer.