Den store hannbjørnen la på svøm fra Hiorthhamn og over fjorden i retning byen i 3-tiden om natten.

– Vi måtte evakuere en gruppe som satt på stranden og brente bål. Bålet ble slokket av brannvesenet da situasjonen med bjørnen ble avklart, sier sysselmannsførstebetjent Anders Haugerud til Svalbardposten.

Sysselmannen tok i bruk båt for å skremme bjørnen tilbake dit den kom fra, og drev den videre utover fjorden. Den forsvant i 3.30-tiden.

– Vi har hatt vakthold hele natten. Nå avslutter vi vaktholdet, men vil for sikkerhets skyld fly ut for å se etter bjørnen i løpet av ettermiddagen, sa Haugerud i 11-tiden lørdag formiddag.

Kort tid etter ble bjørnen observert i Hanaskogdalen. Den skal ha gått utover Isfjorden i retning Diabas.

Klokka 12.30 rykket Sysselmannen ut med helikopter for å forsøke å drive bjørnen enda lenger bort fra Longyearbyen.

Mange skuelystne møtte opp for å se og ta bilder av isbjørnen som nærmet seg byen. Biler ble stoppet og holdt på avstand av sysselmannsførstebetjent Lisbeth Hansen.

Dette er den 14. isbjørnen hun har observert i løpet av ett år og to dager på Svalbard. Fem av bjørnene har vært i nærheten av byen.

(©NTB)