Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Shaneque Thomas (21) var seks uker på vei da hun tirsdag ble skutt i skulderen av sin egen treåring.

Dramatikken utspant seg utenfor butikken Plato's Closet i Merrillville i delstaten Indiana i USA, skriver NCB Chicago.

Politiet opplyser at offerets kjæreste, Menzo Brazier, etterlot seg det ladde håndvåpenet sitt i bilen da han gikk inn i butikken.

Igjen i bilen satt Shaneque og hennes barn på tre og ett år.

Den tre år gamle jenta, som satt i baksetet, fikk tak i pistolen, og trakk av.

Kula gikk rett gjennom førersetet, og traff moren i høyre skulder.

– Jenta hadde ingen anelse om hva hun hadde gjort, og hun var veldig redd, sier etterforsker James Bogner til nettstedet.

– Vi hørte bare skrik

Bogner forteller at 21-åringen kom seg ut av bilen og åpnet bakdøra før hun kollapset på parkeringsplassen.

– Vi hørte bare skrik. Vi løp ut sammen med mange andre folk. Noen sa at noen var skadet og blødde, forteller Plato's Closet-ansatte Hadassah Zirkle til lokalkanalen WLS.

Ambulanse ble tilkalt, og Shaneques barn ble geleidet inn i butikken mens moren ble fraktet til et nærliggende sykehus.

Senere samme kveld ble hun overført til sykehuset Loyola Hospital.

Tilstanden er ifølge nettstedet fortsatt kritisk, men stabil.

Tatt av barnevernet

Menzo Brazier er nå siktet for å ha utsatt barna for alvorlig fare, og treåringen og ettåringen er nå tatt hånd om av barnevernet.

– Å ha et ladd våpen sammen med barna i baksetet er en utrolig hensynsløs gjerning. Jeg håper at hun overlever, sier politisjef Joe Petruch til WMAQ.

En lignende hendelse skjedde i Florida i 2016, da den fire år gamle sønnen til en våpenforkjemper skjøt og drepte henne med et uhell mens hun kjørte.