Bilder fra stedet viser at helikopteret ble liggende og flyte i elven etter ulykken, som skjedde i nærheten av 90th Street på Manhattan like etter klokken 19 søndag kveld lokal tid.

Ifølge NBC var det totalt seks personer i helikopteret. Først bekreftet politiet at to døde, og at tre ble fraktet til sykehus med kritiske skader.

Noen timer senere melder AP at alle de fem passasjerene døde.

Piloten klarte å komme seg ut av helikopteret og er uskadd, ifølge NBC. De andre om bord ble imidlertid fanget inne i helikopteret da det traff vannet.

Privat tur

En talsmann for borgermester Bil De Blasio bekrefter dødsfallene.

Ifølge CNN var helikopteret privateid og utleid i forbindelse med en fotoshoot.

Vitner på stedet sier til lokale medier at de så en passasjer krype ut av helikopteret og over på en flåte. Andre forteller at helikopteret sank raskt etter ulykken.

«Mayday, mayday»

Ifølge NBC sendte helikopteret ut en nødmelding før styrten.

«Mayday... Mayday... Mayday... Motorsvikt i East River!» sa piloten før helikopteret styrtet i vannet.

FLØT: Like etter styrten ble helikopteret liggende og flyte i vannoverflaten.
FLØT: Like etter styrten ble helikopteret liggende og flyte i vannoverflaten. Foto: Social Media/REUTERS

(TV 2/NTB)