Talsmann for marinen, Ayoub Kacem, sier de har reddet 17 personer, blant dem flere kvinner og barn. Ifølge de overlevende var det mellom 90 og 100 migranter i gummibåten da den forliste utenfor den libyske byen Khoms.

Dårlig vær har gjort redningsoperasjonen krevende, og flere av de overlevende hang klamret til båten i flere timer før de ble reddet.

Lørdag forliste en annen gummibåt fylt med migranter lenger nord for Libya. De hadde blitt plassert i båten av menneskesmuglere. Ifølge den italienske kystvakten ble 86 av de rundt 150 om bord reddet. Over 60 personer er antatt omkommet.

Minst 3116 flyktninger og migranter døde i forsøket på å nå Europa via Middelhavet i fjor, ifølge Den internasjonale organisasjonen for migrasjon, IOM. De fleste av dem dro sjøveien fra Libya med kurs for Italia.

(©NTB)