Ifølge brannvesenet i Santa Barbara ble fem av de omkomne funnet under jordmasser skylt ned fra en åsside.

Raset feide med seg flere bolighus i Montecito nordvest for Los Angeles tirsdag.

Onsdag morgen er ytterligere åtte personer bekreftet omkommet i samme område. Over 20 personer er savnet.

Jordmassene har feiet med seg biler, og flere bolighus er fullstendig ødelagt. En 14 år gammel jente ble reddet ut i live etter å ha ligget under ruinene av et sammenrast hus i flere timer.

– Jeg trodde jeg var død, kan man høre jenta si på et videoopptak fra NKBC-TV.

Montecito er kjent som et velstående område i Santa Barbara nordvest for Los Angeles.
Montecito er kjent som et velstående område i Santa Barbara nordvest for Los Angeles. Foto: Social Media

Minst 50 personer er reddet ned fra tak med helikopter. Flere tusen mennesker er evakuert.

20 personer er sendt til sykehus, flere av dem beskrives som «meget kritisisk» skadet.

Montecito er kjent som et velstående område med rundt 9000 innbyggere. Kjendiser som Oprah Winfrey, Rob Lowe og Ellen DeGeneres har alle hus her, ifølge talsmann David Villalobos i de lokale myndighetene.

Det er første gang på ti måneder at California opplever kraftig regnvær. Det siste året har delstaten vært rammet av flere kraftige skogbranner. Det har gjort grunnen utsatt for slike jordskred ettersom utbrent jord ikke absorberer vann særlig bra.

(©NTB/TV 2)