Kvinnen var med i en gruppe dykkere som var ledet av en 26 år gammel lokal guide.

Ifølge nyhetsbyrået AFP, som siterer lokale medier, ble guiden oppmerksom på tigerhaien som nærmet seg gruppen mens de var under vann. Guiden prøvde å skremme haien unna, men til ingen nytte.

Da gruppen kom til overflaten, gikk haien løs på kvinnens bein. 49-åringen mistet livet i angrepet. Også guiden ble angrepet og fikk skader i beina.

Hendelsen skjedde torsdag ved Cocos Island, en nasjonalpark som ligger i Stillehavet 50 mil utenfor Costa Ricas fastland. Lokale myndigheter understreker at dette var en enkeltstående hendelse og at man aldri har opplevd en så alvorlig hendelse på øya tidligere.

Tigerhai har mørke striper på kroppen når de er unge. I motsetning til mange andre haiarter kan de være aggressive og står bak mange angrep på mennesker.