Da Bethany «Betty» Gambardella-Greenway (39) i august i fjor fikk vite at hun hadde hudkreft, begynte hun å ta bilder.

Bildene la Texas-kvinnen ut på Faceook i det offentlige – og svært usensurerte og humoristiske – albumet «Melanom fotodagbok».

Slik presenterer hun albumet, som inneholder hele 350 bilder:

«Hudkreft er stygt. Fuck sola, fuck den sensitive huden min. Fuck solkrem. Ja, du hørte meg, solkrem virker, ja da, mer eller mindre, men ikke 100 prosent, nei. Jeg skylder ikke min tro på solkrem for kreften. Det er hva det er. Jeg kan ikke være sint på genene, på sola, eller på min kropps reaksjon på det. Ting skjer, og dette er det som skjer med meg nå».

Påsydd kompresjonbind

Bettys bilder spres på nett, og det er spesielt to bilder av henne og det store, gule og påsydde kompresjonbindet hennes som vekker oppmerksomhet.

OPERERT: Betty viser frem hvordan huden så ut under kompresjonsbindet. Foto: Privat
OPERERT: Betty viser frem hvordan huden så ut under kompresjonsbindet. Foto: Privat

Hun har kalt bindet «Svampebob Firkant», og slik presenterte hun det på Facebook:

«Alle sammen: Si velkommen til verden til Svampebobs rumpehull, som er sydd fast på pannen min. Faktisk er det et medisinert kompresjonbind som skal hjelpe til med at huden holder seg på hodet mitt».

Hun fikk transplantert hud fra låret, og det var denne huden «Spongebob» skulle holde fast til pannen.

Såret under bindet kalte Betty for «bacon», siden hun mente at det lignet på nettopp bacon.

Orket ikke flere spørsmål

I sommer fortalte Betty lokalavisa MySanAntonio at det bare var meningen at hennes venner og kjente skulle kunne følge med på sykdomsforløpet, slik at hun slapp å hele tiden bli spurt om hvordan det gikk.

– Folk spør alltid om hvordan du har det, og om ting er bra. Jeg ønsker bare å være til stede. Nyte livet jeg har i stedet for å konstant gjenta dritten jeg har vært gjennom, sa hun.

Hudlegen skjønte ikke alvoret

Bethany forteller at det var da hun ventet sitt andre barn i begynnelsen av 2016, at hun oppdaget en liten flekk i pannen. Flekken ble større og større.

Hudlegen hennes sa at flekken ikke var farlig, men Bethany klarte ikke å slå seg til ro med dette.

Da hun ni måneder senere fikk det som lignet på en føflekk på den mørke flekken, ringte hun legen.

ALVORLIG SYK: Slik så Bettys panne ut like etter at hun fikk diagnosen. Hun hadde en stor, mørk flekk i pannen, og på den satt en livsfarlig føflekk. Foto: Privat
ALVORLIG SYK: Slik så Bettys panne ut like etter at hun fikk diagnosen. Hun hadde en stor, mørk flekk i pannen, og på den satt en livsfarlig føflekk. Foto: Privat

Gikk ned 20 kilo

En biopsi viste at Bethany ikke bare hadde melanom, men at det hun trodde var en føflekk i pannen var en enda mer aggressiv form for hudkreft, desmoplastisk melanom, som ødelegger vevet rundt den.

Betty forteller at hun alltid har brukt store mengder solkrem i frykt for å få nettopp hudkreft. Likevel fikk hun diagnosen.

SISTE SJEKK: Betty tar en selfie under en kontroll etter friskmeldingen. Foto: Privat
SISTE SJEKK: Betty tar en selfie under en kontroll etter friskmeldingen. Foto: Privat

– Jeg har rødt hår og fregner, så jeg er genetisk disponert. Og når moren min har overlevd hudkreft, ble jeg ikke overrasket, sier hun til Daily Mail.

Diagnosen førte til to operasjoner og fem runder immunterapi.

Deretter ventet stråling, og på grunn av den tøffe behandlingen har Bethany mistet nærmere 20 kilo – og et øyenbryn.

– Nå har jeg et «bad ass» øyenbryn jeg kan klistre på, sier hun.

Og:

– For å ikke bli gal av alt dette, kjenner jeg at jeg må gjøre litt narr av det, sier hun.

– Kan ikke gjøre noe med fortiden

Nå, ett år senere, er hun friskmeldt, og det store arret i pannen er blitt betraktelig lysere.

FØR OG ETTER: Ett år etter operasjonen, er Betty friskmeldt. Arret blir mindre og mindre synlig. Foto: Privat
FØR OG ETTER: Ett år etter operasjonen, er Betty friskmeldt. Arret blir mindre og mindre synlig. Foto: Privat

Betty sier at hun ikke ønsker medlidenhet, verken overfor seg selv eller fra andre.

– Ikke på noe tidspunkt kan jeg si: «Åh, hvorfor meg?». Jeg har akseptert det. Jeg har rødt hår og fregner. Moren min hadde melanom på min alder. På 80-tallet var solkrem forferdelig, sier hun.

Hun kommer til slutt med følgende råd:

– Ta vare på kroppen din, og lytt til kroppen din. Du kan ikke gjøre noe med fortiden, sier hun.