Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

I 1999 ble småbarnsfaren Richard Anthony Jones dømt til fengsel i 19 år for et grovt ran i Kansas City.

Under rettssaken nektet Richard for å noen gang ha ranet noen, og det var ingen DNA-bevis, fingeravtrykk eller fysiske beviser som koblet Jones til ranet.

Likevel satt dommeren sin litt til et øyevitne som plukket ham ut blant bilder i politidatabasen tre måneder etter ranet.

Torsdag – 17 år etter at han ble dømt – ble Richard løslatt.

Årsaken er at Richard og hans forsvarere har klart å spore opp en mann som ikke bare deler samme fornavn som ham, men som også er prikk lik ham.

Tipset om mann med samme navn

Kansas City Star skriver at det var mens han satt i fengsel at Jones, som gjentatte ganger har forsøkt å anke dommen, ble tipset om en lokal mann som også heter Richard, men som går under navnet «Ricky».

Medinnsatte mente at de to var like som to dråper vann.

Richard tipset ansatte i Midwest Innocence Project og Paul E Wilson Defender Project, som jobber med uskyldig dømte, som hjalp ham med å få saken prøvd på nytt.

Richards advokat Alice Craig oppdaget at Ricky bor svært nær den offentlige parken Roeland Park, hvor ranet skjedde.

Richard bodde derimot på andre siden av byen, og hadde alibi kvelden ranet skjedde.

– Vi ble helt målløse over hvor like de var, uttalte Craig i retten.

«Richy» nekter

Under høringen la Richards advokat Alice Craig frem bilder av de to. Verken to nye vitner eller aktor kunne se forskjell på dem.

Basert på de nye vitnesbyrdene, bestemte dommer Kevin Moriaty at Richard skulle løslates.

Også «Richy» vitnet i retten, men nektet for at han hadde begått ranet.

Moriaty understreket også at løslatelsen ikke betyr at det var «Ricky» som begikk ranet, men at han lar tvilen komme Richard til gode.

Richard sier til Kansas City Star at han nå skal hjem til kona og barna.

– Jeg har aldri trodd på flaks. Men denne gangen hadde jeg faktisk det, sier han.