Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Inntil nå har den rådende teorien vært at det ikke var mennesker i Amerika før for 15.000 år siden.

Men historiebøkene må kanskje skrives om. Årsaken er en ny studie av rester av en mastodont – en utdødd slektning av elefanten.

Amerikanske forskere har gjort en grundig undersøkelse av mastodonten, som i sin tid ble funnet sør i California. Tester viser at dyret er rundt 130.000 år gammelt. Og på noen av beinrestene er det merker som tyder på at de er blitt knust med steinredskaper.

– Hvis det hele stemmer, så er det sensasjonelt, sier Lars Werdelin, professor i paleontologi ved Riksmuseet i Sverige.

Hvilken mennesketype som kan ha vært i California for 130.000 år siden, er uklart. Én mulighet er at de var neandertalere.

Også tidligere er det gjort enkelte funn i Amerika som tyder på at det var mennesker der tidligere enn for 15.000 år siden. Men alle disse funnene er omstridt.

Flere forskere er skeptiske også til det nye funnet i California, som er beskrevet i tidsskriftet Nature. Det er mulig at merkene på mastodont-beina kan forklares på andre måter, mener Vance Holliday ved University of Arizona.

(©NTB)