I denne megabyen bor det like mange som i Drøbak

California City er delstatens tredje største by i utstrekning, men har omtrent like mange innbyggere som Drøbak.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

En to timers kjøretur nordøst for Los Angeles, i den knusktørre Mojave-ørkenen, ligger California City. Byen kan lett bli oppfattet som en hvilken som helst støvete ørkenby, men det svulstige navnet hinter om en helt annen drøm:

California City skulle bli den neste metropolen.

Det mest åpenbare beviset må være alle veiene. Hvis du zoomer inn på satellittbildet i toppen av denne artikkelen vil du oppdage både Lindeberg Boulevard, Lime Avenue og 150th Street. Men med med noen få unntak mangler de alt man forventer å finne i en moderne bygate.

California City er millionbyen det aldri ble noe av.

VELKOMMEN: Dette skiltet møter folk som besøker California City.
VELKOMMEN: Dette skiltet møter folk som besøker California City. Foto: Privat

Sosiologi-professor ble eiendomsutvikler

Byens historie strekker seg tilbake til 1958, da sosiologi-professor Nathan Mendelsohn ved Columbia University ble eiendomsutvikler. Han var nemlig overbevist at dette skulle bli den neste californiske storbyen.

Han kjøpte et område på 330 kvadratkilometer, og kalte det for California City, til tross for at det var 16 kilometer til nærmeste motorvei, skrev Los Angeles Times i 2010.

I tiden etter Andre verdenskrig var nemlig befolkningsveksten stor i «The Golden State», noe mange forsøkte å utnytte ved å bygge ut nye forsteder.

For å få folk til å velge California City, laget Mendelsohn en enorm park i California City. Den fikk navnet Central Park – inspirert av mer kjente Central Park i New York.

«Kjøp en bit av The Golden State. Du vil ha det godt når du kommer til California City», var budskapet i en radioreklame, ifølge Los Angeles Times.

BEBYGGELSE: Dette bildet viser noe av bebyggelsen i California City.
BEBYGGELSE: Dette bildet viser noe av bebyggelsen i California City. Foto: Privat

Byen som feilet

Først tydet mye på at budskapet nådde frem. Folk kom med både busser og fly for å handle. Men de fleste var spekulanter som kjøpte sine landområder utsett.

De fleste eiendommene ble aldri bygget ut.

På midten av 1970-tallet var det solgt mer enn 52.000 landområder – noen av dem for under 1000 dollar. Men så forsvant etterspørselen, og i årene som fulgte ble mange eiendommer solgt eller forlatt.

FORLATT: Mange av eiendommene er forlatt av eierne.
FORLATT: Mange av eiendommene er forlatt av eierne. Foto: Privat

Til og med Nathan Mendelsohn solgte sine interesser. Han søkte i stedet lykken i Texas.

I 1985 var det bare 3200 mennesker igjen i California City – eller Cal City som byen kalles av innbyggerne.

SKILT: Til tross for manglende bebyggelse, har mange av gatene i California City skilt.
SKILT: Til tross for manglende bebyggelse, har mange av gatene i California City skilt. Foto: Privat

– En mulighet

Fortsatt er det reklameplakater for billige landområder som møter de som forviller seg inn til California City. Men innbyggertallet har i dag økt til i overkant av 13.000 mennesker – omtrent like mange som i Drøbak.

Men byen strekker over 500 kvadratkilometer – i California er kun millionbyene Los Angeles og San Diego større.

Du lurer kanskje på hva som får 13.000 mennesker til å velge Cal City som sin hjemby? Boligpriser, som er milevis under gjennomsnittet i delstaten, kan være én årsak. Byen har dessuten sitt eget skoledistrikt, samt brann- og politistasjon. Som forventet finnes også McDonalds, et rådhus og noen mindre butikker. For noen år siden åpnet det et hotell.

SENTRUM: I sentrum av California City finnes blant annet en McDonalds-restaurant.
SENTRUM: I sentrum av California City finnes blant annet en McDonalds-restaurant. Foto: Privat

Det lokale fengselet, flybasen Edwards Air Force Base og Mojave Air and Space Port, som ligger like i nærheten, har gitt arbeid til mange.

– Alle de ledige landområdene er en mulighet. Los Angeles har ikke noe som dette, sier borgermester Jennifer Wood i et intervju med Youtube-personligheten Tom Scott.

VEI: Veien strekker seg så langt du kan se.
VEI: Veien strekker seg så langt du kan se. Foto: Privat

Flyktet fra storbyen

På byens egen nettside ramser borgermesteren opp en rekke argumenter for å velge California City.

– Vi er det perfekte stedet for grønn energi og muligheter for miljøvennlig gjenvinning, heter det.

TIL SALGS: Slike skilt finnes en rekke steder i byen.
TIL SALGS: Slike skilt finnes en rekke steder i byen. Foto: Privat

I tillegg vises det til at Grand Park, som i dag huser to golfbaner, er blitt et yndet sted for fuglekikkere. Den lokale flyplassen er dessuten et godt utgangspunkt for fallskjermhopping.

Jay Spraque flyttet til California City i 1965.

– Jeg kom hit for jord og grus. Jeg ville ikke oppdra barna mine i betongen i storbyen, sa han til Los Angeles Times i 2010.

AVSKJED: En bil forlater California City
AVSKJED: En bil forlater California City Foto: Privat
Lik TV 2 Nyhetene på Facebook