Russisk propagandanettsted: Slik vil russerne ta Spitsbergen

– Dette lukter av en statlig styrt informasjonskampanje lang vei, sier norsk ekspert. TV 2 har undersøkt hvem som står bak videoen og nettstedet.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Fredag startet øvelsen Cold Response i Trøndelag, der 15.000 soldater fra 14 land deltar.

– Det er viktig at våre allierte blir kjent med norske forhold slik at de vet hva de møter, og hvordan de skal opptre dersom de en gang i fremtiden må komme oss til unnsetning, sier generalløytnant Rune Jakobsen ved Forsvarets operative hovedkvarter.

Samtidig er den russiske militære aktiviteten på et nivå verden ikke har sett siden den kalde krigen, og vår nabo i øst beskrives av NATO som aggressiv og uforutsigbar.

I løpet av de tre siste årene har Russland gjennomført minst 18 storstilte beredskapsøvelser, og noen av dem har involvert over 100.000 soldater, advarte NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg tidligere denne måneden.

– Arktis kan bli det nye Midtøsten

En video som bare dager etter Stoltenbergs advarsler ble lagt ut på YouTube, hevder at Arktis kan bli det nye Midtøsten, og at den russiske Nordflåten er forberedt på et angrep fra forsvarsalliansen NATO.

Analysegruppen som angivelig står bak videoen «kampen om Arktis» hevder å være en global, uavhengig ekspertgruppe.
Analysegruppen som angivelig står bak videoen «kampen om Arktis» hevder å være en global, uavhengig ekspertgruppe.

I den nesten fem minutter lange, engelskspråklige videoen med tittelen «kampen om Arktis» tegnes det et scenario der russiske styrker inntar Spitsbergen under en konflikt:

De russiske styrkene som er utstyrt og trent til dette formålet, er Nordflåtens 80. brigade, som holder til på basen noen mil unna Finland. Og under en militærøvelse i Murmansk-regionen, der reinsdyr og hundesleder ble brukt, trente soldatene på å ta seg inn bak fiendens linjer, heter det i videoen.

– Dette er en regulær reklamefilm for de russiske væpnede styrkene, med en viss brodd mot NATO og Vesten, sier FFI-forsker og Russland-ekspert Tor Bukkvoll til TV 2.

Nettstedet tilbyr analyser på flere språk.
Nettstedet tilbyr analyser på flere språk.

De som står bak videoen, omtaler seg selv på sin YouTube-kanal som en global, uavhengig ekspertgruppe som analyserer pågående kriser. South Front bruker en rekke medieplattformer for å spre budskapet sitt, og sosiale medier vektlegges, heter det videre.

På South Fronts engelske, tyske og arabiske sider gis det bakgrunn for videoen:

«Forrige gang Norge var et springbrett for militære operasjoner mot Russland, var under andre verdenskrig (...) Selv om Norge tillater seg å bli NATOs «usenkbare hangarskip» (og et potensielt mål for russiske missiler og bomber), taler geografien til fordel for Russland (...) Det er fullt mulig at konflikten starter med at USA iverksetter en Cubakrise-lignende blokade i deler av Arktis eller hele Russlands kystlinje, med russiske forsøk på å bryte den, noe som kan føre til en konflikt som ligner Koreakrigen.»

«Vi prøver å grave frem sannheten»

South Fronts Twitterkonto reklamerer med «nyheter, politikk og analyse for de som liker å tenke ut av boksen.»
South Fronts Twitterkonto reklamerer med «nyheter, politikk og analyse for de som liker å tenke ut av boksen.»

Twitterkontoen har over 4000 følgere, og det er postet over 18.000 tweets siden kontoen ble opprettet.

På YouTube-kanalen legges det daglig ut videoer, mange av dem har arabiske undertekster. Mandag ble det lagt ut en video som fortalte at de var blitt utsatt for et dataangrep:

– I dag ble vi igjen rammet av et målrettet angrep som skal ødelegge våre muligheter til å spre et uavhengig syn, skriver analysegruppen som kaller seg South Front.

På South Fronts YouTube-kanal lastes det daglig opp videoer.
På South Fronts YouTube-kanal lastes det daglig opp videoer.

Hvem er så denne tilsynelatende ressurssterke, globale organisasjonen bestående av uavhengige eksperter?

YouTube-kanalen har en lenke til South Fronts hjemmeside. Her får vi vite litt mer:

«Vi prøver å grave frem sannheten om forhold som knapt berøres av de involverte statene og mainstream media. Vårt team er levende bevis på at vanlige mennesker og frivillige utstyrt med de nyeste ideene og den nyeste teknologien kan gjøre det som bare organisasjoner knyttet til myndigheter og bedrifter tidligere kunne få til. Wikileaks viste at alle kan bidra til at sannheten seirer.»

Skjermdump fra Domain Tools.
Skjermdump fra Domain Tools.

Til tross for at South Front fremstiller seg som et åpenhetsprosjekt, er det ikke mulig å finne ut hvem nettsiden er registrert på. Ifølge søkeverktøyet domaintools.com er nemlig denne informasjonen beskyttet av tjenesten Privacy Project. Men vi finner opplysninger som peker mot Russland.

Deler saker fra russiske VK

Hos den russiske varianten av Facebook finner vi en konto som tilhører den såkalt sannhetssøkende og uavhengige analysegruppen.

Skjermdump av South Fronts VK-side
Skjermdump av South Fronts VK-side

VK er tidligere kjent som VKontakte, og blant de mest brukte nettstedene i Russland. Wikipedia omtaler det russiske nettsamfunnet som Europas største, med rundt 45 millioner daglige besøkende i 2013.

På South Fronts VK-side postes det flere meldinger om dagen. Etter at Russland trappet opp sitt militære nærvær i Syria høsten 2015, har svært mange av meldingene handlet om den pågående konflikten der.

Ifølge South Front er NATO en «nordatlantisk terroristorganisasjon».
Ifølge South Front er NATO en «nordatlantisk terroristorganisasjon».

I november 2015 ble krigen i Syria omtalt som «et spill etter Russlands regler», og da Tyrkia skjøt ned et russisk kampfly, brukte South Front en megetsigende illustrasjon til ekspertkommentaren de delte.

Skal vi tro nettstedet som angivelig drives av uavhengige eksperter, med god hjelp fra «vanlige mennesker og frivillige», er ikke NATO en forsvarsallianse, men en terrorgruppe.

Lenkene på South Fronts VK-side viser at domenenavnet for deres nettsted ble endret i juni 2015, fra southfront.info til southfront.org.

Frem til juni 2015 brukte South Front nettadressen southfront.info, som kan spores til Russland.
Frem til juni 2015 brukte South Front nettadressen southfront.info, som kan spores til Russland.

Søkeverktøyet Domain Tools forteller at førstnevnte nettadresse kan spores til en domenepark i St. Petersburg i Russland.

Tror statlig aktør står bak

Leder Helge Lurås i Senter for internasjonal og strategisk analyse tror budskapet i Arktis-videoen er ment å skape frykt i Vesten, samtidig som det forsøkes å skape sympati med Russland.

Helge Lurås. FOTO: SISA.NO
Helge Lurås. FOTO: SISA.NO

– Dette lukter av en statlig styrt informasjons-kampanje lang vei. Og det gjøres nesten ikke noe forsøk på å skjule det en gang. Ingen ville reagert om disse videoene og rapportene ble lagt ut av myndighetene selv.

– Det er en ensidig fremstilling av NATO som aggressor og Russland i defensiv motreaksjon. Men samtidig viser man til Russlands kapabiliteter og evner til å slå til mot NATO-land, så her er det nok muligens ment å skape frykt og bekymring i Vesten også. Snutten som viser russiske troppeforflytninger til Spitsbergen er jo påfallende for Norge.

– Russerne som står bak dette er sikkert klar over at vestlige etterretningsorganisasjoner vil forstå at dette ikke er hva de påstår på nettsidene. Dermed kan de sende noen «halvoffisielle» beskjeder gjennom det de legger ut, samtidig som de kan påvirke en del «vanlige» folk i og utenfor Russland til å sympatisere med russiske oppfatninger, sier Lurås til TV 2.

Ifølge Russlands nasjonale sikkerhetsdoktrine, som ble offentliggjort i desember 2014, kan landet møte geopolitiske trusler med nye, utradisjonelle metoder. I den nye sikkerhetsplanen som president Vladimir Putin undertegnet nyttårsaften, beskrives NATO for første gang som en av de største truslene mot Russlands sikkerhet.

Meldinger som South Front postet på VK i 2014 mer enn antyder at FN består av nazister, og fremstiller USAs president i SS-uniform. Til høyre den første meldingen som ble lagt ut, i mai 2014. Den skjeggete mannen er Alexander Mosjaev fra de russiske paramilitære styrkene i Ukraina.       
Meldinger som South Front postet på VK i 2014 mer enn antyder at FN består av nazister, og fremstiller USAs president i SS-uniform. Til høyre den første meldingen som ble lagt ut, i mai 2014. Den skjeggete mannen er Alexander Mosjaev fra de russiske paramilitære styrkene i Ukraina.       
Lik TV 2 Nyhetene på Facebook