SLÅ NED: Helsedirektoratet foreslår tiltak for å hindre at apekopper får fotfeste i Norge. Foto: NTB
SLÅ NED: Helsedirektoratet foreslår tiltak for å hindre at apekopper får fotfeste i Norge. Foto: NTB

Vil gjøre apekopper til en allmennfarlig smittsom sykdom

Både FHI og Helsedirektoratet anbefaler regjeringen å klassifisere apekopper som en almennfarlig smittsom sykdom.

– I Norge har antallet smittetilfeller blitt høyere i sommer. Målet er å stoppe utbruddet og forebygge at apekopper etablerer seg i Norge, sier assisterende helsedirektør Espen Rostrup Nakstad.

Derfor har Helsedirektoratet nå foreslått i deres oppdragssvar til Helsedepartementet at apekopper bør defineres som en allmennfarlig smittsom sykdom.

Helsedepartementet har sendt ut et høringsforslag om endring i smittevernloven, da dett er opp til departementet å ta den endelige beslutningen.

Slå ned utbrudd

Hittil har 63 personer fått påvist apekopper i Norge, ifølge ferske tall fra FHI.

Hvis sykdommen klassifiseres som allmennfarlig etter smittevernloven, gir det rett til gratis testing, behandling og vaksine.

FLERE LAND: Apekopp-viruset har spredd seg til 75 land. Foto: NTB
FLERE LAND: Apekopp-viruset har spredd seg til 75 land. Foto: NTB

Når vaksinen blir tilgjengelig vil man i første omgang målrette bruken, ifølge Helsedirektoratet.

– Det vil være et virkemiddel for å slå ned pågående utbrudd, sier Nakstad.

I tillegg skal legen gi den smittede informasjon og veiledning, samt drive smittesporing.

– En av hovedutfordringene er at isolasjonsbehovet er omfattende og at opp mot tre til fire uker isolasjon kan være nødvendig, sier Nakstad.

Kan starte vaksinering i dag

Norge er forespeilet å få 1400 vaksiner til bruk i forbindelse med apekopputbruddet, ifølge FHI.

– Legemiddelmyndighetene har godkjent denne vaksinen til bruk mot apekopper som en to-dose-vaksine, slik at det er nok vaksiner til å fullvaksinere 700 personer med denne leveransen, skriver de i en pressemelding.

Vaksinene er forventet å komme til Norge i løpet av august, og FHI har gitt en anbefaling om bruk av disse.

For å kunne starte vaksineringen allerede nå, har FHI ifølge Geir Bukholm fått tillatelse av Helsedepartementet til å hente ut inntil 1 400 koppevaksiner fra beredskapslageret.

– Dette gjør vi i påvente av til sending av vaksiner fra Europa, sier Bukholm til TV 2.

Global helsetrussel

På mandag erklærte USA apekopper for en nasjonal helsekrise. Det utløser føderale midler til bruk i bekjempelsen av virussykdommen som til nå har rammet 6.600 amerikanere.

VAKSINERING: Helsearbeidere i New York er stasjonert ut for å vaksinere befolkningen. Foto: SPENCER PLATT
VAKSINERING: Helsearbeidere i New York er stasjonert ut for å vaksinere befolkningen. Foto: SPENCER PLATT

– Vi oppfordrer alle amerikanere til å ta apekopper på alvor, vise ansvarlighet og hjelpe oss med å takle dette viruset, sa USAs helseminister Xavier Becerra.

Verdens helseorganisasjon (WHO) erklærte 23. juli at apekopper er en global helsetrussel.

Viruset er hittil påvist i 75 land og rammer særlig menn som har sex med andre menn.