Foto: Santiago Vergara S.

Snart skal Matthew røyke denne klumpen med cannabis. Inntil nylig ulovlig i Europa, men noe er i ferd med å skje.

Cannabis-revolusjonen i Europa

Cannabis-brukere skal ikke lenger være kriminelle

VALETTA, MALTA (TV 2): Hjemmedyrking, cannabis-klubber og big business. Det blåser en legaliseringsvind over deler av Europa, enten du kaller det hasj, marijuana eller cannabis. Derfor kan fysioterapeut og tobarnsfar Matthew Gatt (45) dyrke og røyke cannabis uten å bli straffet.

– Velkommen!

Matthew står i døren til det vakre gamle steinhuset han og familien har pusset opp.

EGEN AVLING: Familiefar og fysioterapeut Matthew Gatt(45) viser fram egendyrket cannabis . Tidligere ble du straffet for å bruke eller dyrke, nå er det lov under fastsatte regler. Foto: Santiago Vergara/TV 2
EGEN AVLING: Familiefar og fysioterapeut Matthew Gatt(45) viser fram egendyrket cannabis . Tidligere ble du straffet for å bruke eller dyrke, nå er det lov under fastsatte regler. Foto: Santiago Vergara/TV 2

Omgivelsene er som et utendørs museum. Fasader i lys kalkstein, dekorasjoner i gull, en rikt utsmykket kirke og en statue av St. George. Familiefaren skal fortelle oss om cannabis og hvordan han bruker det.

Forbudet mot produkter fra cannabisplanten, som hasj og marijuana, står for fall i flere land i Europa. Og det skjer raskt.

CANNABIS; Matthew Gatt(45) tar seg en pipe cannabis både for å forberede seg på en tøff dag, og for å slappe av. Video: Privat

Vi fant ham på Telegram, i en av gruppene som dukket opp på nettet etter at Malta legaliserte cannabis for et halvt år siden. Her deles tips og råd om hjemmedyrking av cannabisplanter, men også memes og annet tøys. Latteren sitter løst i gruppa.

Før vi kommer inn på kjøkkenet passerer vi konas medaljesamling fra ulike løpekonkurranser. Hun er også fysioterapeut. Både kona og de to døtrene på 11 og 13 er hjemme i det store huset. Ektefellen bruker ikke cannabis. Barna vet at han gjør det, men han holder dem utenfor cannabis-bruken sin.

– Vanligvis går jeg til et rom i huset for å røyke. Når de er blitt eldre kommer jeg til å røyke foran dem. Jeg vil ikke eksponere dem for det åpent nå.

 Foto: Santiago Vergara S.

Malta er det første EU-landet som legaliserer cannabis. Luxembourg og Tyskland er i startgropa.

På bordet foran Matt, som han kalles, står en slags glasspipe, noen syltetøyglass med ulike merkelapper på og en kvern. Glasspipen er fylt med vann. Han forklarer at vannet fjerner urenhetene i cannabisen og er bedre enn et filter. Han velger sitron-gress-varianten, kverner, fyller pipa, tenner opp og inhalerer dypt. Det bobler i pipa.

– Hva kjenner du nå?

FIRE PLANTER: På Malta kan du enten dyrke selv, eller skaffe cannabis gjennom ikke-kommersielle cannabis-klubber. Tyskland vil satse på et system med kommersielle utsalg for cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2
FIRE PLANTER: På Malta kan du enten dyrke selv, eller skaffe cannabis gjennom ikke-kommersielle cannabis-klubber. Tyskland vil satse på et system med kommersielle utsalg for cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2

– Vent to sekunder. Jeg får denne «hjernehøye» avslapningen bak i nakken og i skuldrene. Det er godt.. Jeg inhalerer vanligvis to-tre ganger på rad. Ikke for mye på en gang, ellers ender jeg opp med å hoste og sløse vekk.

 Foto: Santiago Vergara S.

Matthew (45) kan nå dyrke fire cannabisplanter hjemme. Til sammen kan han oppbevare 50 gram cannabis innenfor husets fire vegger.

Matt kan røyke både før arbeidsdagen starter som fysioterapeut, eller for å slappe av på fritiden.

– Hvis jeg gjør det før jobb, så høyner det energinivået. Jeg behandler en masse folk som har smerter. Hvis det er i familielivet, så får jeg et mye mer avslappet humør. Jeg blir enklere og mer tålmodig.

Vi forlater kjøkkenet og går oppover i huset, helt til takterrassen. Her har Matthew sin egen lille cannabis-farm.

På Malta er det lov å dyrke fire planter hjemme. Du kan oppbevare 50 gram tørket cannabis til eget bruk. Utendørs kan du bære sju gram på deg. Bruk er bare lov i private sammenhenger innendørs. For de som ikke har mulighet til å dyrke selv, skal medlemskap i såkalte «sosiale cannabisklubber» gi tilgang til cannabis.

EGNE PLANTER: Det kan være vanskelig å lykkes med cannabis-dyrking. Dette er plantene Matthew dyrket fram i husets øverste etasje, før han høstet dem. Video: Privat

I den lille gangen utenfor takterrassen står et slags skap. Matt åpner glidelåsen på den svarte stoff-veggen til skapet. Bak dukker det opp hyller og lamper. Cannabis-drivhuset er tomt, fordi han akkurat har høstet. Nå må han skaffe frø og starte på nytt. Det er ikke helt enkelt å lykkes med dyrkingen. Både temperatur, ventilasjon og lys må stemme. Matt hadde gjerne kjøpt cannabis på et kommersielt utsalg, hvis ikke prisen var for høy, istedenfor å dyrke selv.

– Hvor vanlig er det å bruke cannabis?

– Det er ganske normalt, for å være helt ærlig. Selv om det har vært ulovlig. Noen er ikke åpne om det. De fleste av mine venner gjør det.

Matt forteller at han både bruker cannabis og alkohol, noen ganger samtidig. Andre han kjenner gjør ikke det, fordi de blir dårlige av det. Han peker på at cannabis gir mer fredelig energi, mens han for eksempel kan bli aggressiv hvis han drikker whisky.

Han er ikke enig i at cannabis er en «inngangsport» til hardere stoffer.

– Jeg tror det handler om karakteren til personen. Om personen er ute etter opplevelser. Det handler om karakteren, og ikke om rusmiddelet.

– Hva har legaliseringen betydd for deg?

– For meg personlig så betyr legaliseringen mindre frykt. Det var skremmende å tenke på at du kunne bli tatt hvis du røkte eller hadde cannabis hjemme. Å ende opp i fengsel på grunn av «weed» er idiotisk. Dette åpner døren for at jeg er trygg.

MINSTEMANN: Malta er EUs aller minste medlemsland, men var førstemann til å legalisere produkter av cannabis-planten. Regjeringen mente den ikke lenger kunne ha en lov som var i utakt med virkeligheten. VIDEO: Santiago Vergara/TV 2

Matt er glad for at han nå slipper å være en del av et illegalt marked. Han slipper telefonsamtalene til langere, og møtene i skjul.

Fjernes fra rullebladet

Malta er dirrende hett og full av turister, særlig britiske. Øya var britisk koloni fram til 1964. Engelsk er offisielt språk, sammen med maltesisk, som har innslag av arabisk, engelsk og italiensk. Landet har fortsatt venstrekjøring.

MINDRE SKADELIG: Karen Mamo er en av dem som har kjempet fram loven. Hun viser til forskning som påpeker at alkohol gir større skader både for den enkelte og samfunnet, enn cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2
MINDRE SKADELIG: Karen Mamo er en av dem som har kjempet fram loven. Hun viser til forskning som påpeker at alkohol gir større skader både for den enkelte og samfunnet, enn cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2

Vi møter Karen Mamo (34) på et populært sted for å se soloppgangen over Valletta. Luksusyachtene ligger side om side bortover havnen.

Turistlandet Malta har ennå ikke bestemt om turister kan bli medlem av cannabis-klubber.

Karen Mamo har forsket på avhengighet ved University of Malta og har kommet med innspill under legaliserings-prosessen.

 Foto: Santiago Vergara S.

– Det viktigste med den nye loven er at cannabis-brukere ikke lenger blir sett på som kriminelle, sier hun.

Karen forteller om tidligere strenge lover mot dyrking og bruk av cannabis. Et av de mer ekstreme eksemplene var en brite som satt fengslet i ti år, etter å ha dyrket noen få planter med cannabis. Den nye loven betyr også at personer som tidligere har havnet i strafferegisteret på grunn av mindre cannabis-lovbrudd, får fjernet opplysningene fra rullebladet sitt.

FARLIG? På Malta vises det til at alkohol er et større problem for enkeltmennesker og for samfunnet enn cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2
FARLIG? På Malta vises det til at alkohol er et større problem for enkeltmennesker og for samfunnet enn cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2

– Er ikke cannabis farligere enn alkohol og tobakk?

– Jeg tror ikke spørsmålet er om dette er farlig eller ikke. Lovens overordnede formål er å hindre negative konsekvenser av straff. Og legge til rette for at folk kan være ansvarlige cannabis-brukere.

Hun peker på forskning som viser at alkohol er det rusmiddelet som er mest skadelig både for personer og for samfunnet. Og advarer mot å bruke moral som målestokk for hva som er farlig eller ikke.

Malta er EUs minste medlemsland og det aller første som legaliserte cannabis. Landet har i overkant av en halv million innbyggere, og ble EU-medlem i 2004.

Nederland, tenker du kanskje? Nederland har en politikk som ser gjennom fingrene med «coffeeshops», men cannabis må fortsatt skaffes via det illegale markedet.

Karen følger utviklingen nøye og sier bølgen av legalisering allerede er i gang.

SVART MARKED: Statssekretær Rebecca Buttigieg sier tanken er å fjerne det illegale markedet for cannabis, og å sørge for at folks liv ikke blir ødelagt av straff for å bruke cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2
SVART MARKED: Statssekretær Rebecca Buttigieg sier tanken er å fjerne det illegale markedet for cannabis, og å sørge for at folks liv ikke blir ødelagt av straff for å bruke cannabis. Foto: Santiago Vergara/TV 2

– De neste årene må de fleste europeiske land ta stilling til dette.

Malta var lenge et svært konservativt land, innrømmer statssekretær Rebecca Buttigieg. De siste årene mener hun landet har gjort store fremskritt, blant annet med cannabis-reformen.

– Vi kunne ikke lenger være likegyldige til den virkeligheten folk lever i. Det er hele poenget bak loven. Vi så at unge folk kunne få problemer med å få jobb, bare fordi de var blitt domfelt for bruk av marihuana. Vi har folk som har blitt behandlet som kriminelle, fordi de har valgt å røyke en «joint». Som regjering kunne vi ikke lenger stå bak dette. Vi måtte endre det.

Statssekretæren i Innenriksdepartementet understreker på det sterkeste at loven ikke er noen oppfordring til å bruke cannabis. Det var noe av kritikken mot legalisering.

– Vi forsøker å fjerne det svarte markedet. Og vi har en menneskeretts-tilnærming. For å redusere risiko og ulemper.

Narkotikasalg er fortsatt forbudt. Dyrking gjelder kun til personlig bruk, og du må være over 18 år.

Cannabis-klubber underveis

TURISTER: Fortsatt er det uklart om også de mange turistene som kommer til Malta hvert år skal kunne bli medlem av landets planlagte cannabis-klubber. Malta er i ferd med å etablere et system med dyrking og bruk i trygge omgivelser. VIDEO: Santiago Vergara/TV 2

Malta har valgt en «ikke-kommersiell» legalisering av cannabis. Tanken er at de som ikke kan dyrke cannabis til eget bruk, skal få tilgang på rusmiddelet via cannabis-klubber. Klubbene kan dyrke på vegne av medlemmene.

– Hvordan skal disse sosiale klubbene fungere?

– Loven gir mulighet for ikke-kommersielle organisasjoner til å opprette sosiale klubber. Dette er et viktig poeng med loven. Det er bare seks måneder siden vi vedtok denne historiske reformen, så vi jobber med å få på plass myndigheten som skal regulere dette, og som skal gjennomføre loven.

– Hva med turister, kan de bli medlem av disse klubbene?

– Som du skjønner er dette en ny lov. Vi har ingen eksempler vi kan kopiere. Vi jobber med å se på dette spørsmålet, sammen med involverte parter.

Hun avviser også at cannabis fører til at folk begynner med sterkere rusmidler. Regjeringen kommer til å sette i gang kampanjer for «ansvarlig bruk av cannabis», både for kommende generasjoner og dagens brukere.

– Jeg oppfordrer andre regjeringer til å se på hva vi har gjort. Det er både historisk og modig, synes jeg.

Norske forskere bekymret

At cannabis er på vei til å bli lettere tilgjengelig i Europa, er noe forsker Siri Helle er bekymret for. Hun har skrevet doktoravhandling om sammenhengen mellom cannabisbruk og psykoser. Hun mener det er vanskelig å forutse hvem som kan bli syke av rusmiddelet.

– Vi klarer ikke å identifisere de som har psykoselignende symptomer og de som går over i en psykose. Så man vet ikke helt hvem som er sårbare for å få psykose, og som altså ikke vil tåle cannabis så godt, sier forskeren til TV 2.

Ett av funnene i Helles studie viser at jo tidligere man debuterer med cannabis, og jo oftere man bruker det, øker sjansen for å få et psykoseanfall i løpet av livet.

Du kan lese mer om Helles funn i doktorgraden i denne artikkelen.

Cannabis-industrien på plass

PAKKER CANNABIS: Selskapet Materia er en del av cannabis-industrien på Malta. Her pakkes medisinsk cannabis som sendes til pasienter bl a i Tyskland. Foto: Santiago Vergara/TV 2
PAKKER CANNABIS: Selskapet Materia er en del av cannabis-industrien på Malta. Her pakkes medisinsk cannabis som sendes til pasienter bl a i Tyskland. Foto: Santiago Vergara/TV 2

Fra Valettas historiske sentrum kjører vi i retning flyplassen. Inne på et industriområde stopper vi foran en nyoppusset bygning i svart og beige. Opprinnelig et gammelt bilverksted. Bygningen har ingen skilt på fasaden, men flere overvåkingskameraer.

SPENT: Europa-direktør Nick Pateras (t.h) sier de venter spent på høringer og lovforslag om legalisering av cannabis i Tyskland. Det vil åpne for verdens største marked for bruk av cannabis for rekreasjon. Foto: Santiago Vergara/TV 2
SPENT: Europa-direktør Nick Pateras (t.h) sier de venter spent på høringer og lovforslag om legalisering av cannabis i Tyskland. Det vil åpne for verdens største marked for bruk av cannabis for rekreasjon. Foto: Santiago Vergara/TV 2

Cannabis-industrien er allerede vel på plass på Malta. Vi besøker Materia Malta, et av selskapene som etablerte seg etter invitasjon fra regjeringen i 2018.

DIREKTØR: Nick Pateras, Europa-direktør for Materia, sier det er positivt at stadig flere regjeringer anerkjenner at cannabis gir hjelp til pasienter som lider av en rekke sykdommer. Foto: Santiago Vergara/TV 2
DIREKTØR: Nick Pateras, Europa-direktør for Materia, sier det er positivt at stadig flere regjeringer anerkjenner at cannabis gir hjelp til pasienter som lider av en rekke sykdommer. Foto: Santiago Vergara/TV 2

– Nå står vi inne i et 3000 kvadratmeter stort cannabis-produksjonsanlegg. Vi dyrker ikke på plass, men vi jobber med høy-kvalitets-produsenter av medisinsk cannabis fra hele verden. Vi transporterer cannabis hit og lager medisin av europeisk standard, forteller Nick Pateras, Europa-direktør for Materia.

Når vi skal besøke produksjonen må vi kle oss i fullt «korona-isolat-utstyr». Nick peker og forteller om de ulike rommene og de ulike prosessene. Selskapet har akkurat sendt avgårde den første lasten med medisinsk cannabis til Tyskland, et enormt marked. Kapasiteten er 6000 kilo i året.

Malta hadde allerede en avansert legemiddelindustri, som var viktig for at Materia etablerte seg nettopp der. I tillegg smiler direktør Nick Pateras og sier at det var «ekstra glasur på kaken» at de som utenlandsk selskap kan kutte selskapsskatten fra 35 til fem prosent.

«Alle» venter på Tyskland

Legalisering for «rekreasjonsbruk» følger gjerne et mønster. Har du reist rundt i europeiske storbyer i det siste har du kanskje sett en CBD-shop. På få år har de åpnet i en rekke land. CBD er en olje utvunnet fra hampplanten. Den inneholder lavere nivåer av det rusgivende virkestoffet THC. Butikkene selger alt fra kosmetikk til matprodukter.

I tillegg har flere europeiske land godkjent medisinsk cannabis. Legalisering av cannabis til rekreasjonsbruk skjer gjerne sist.

– Vi ser definitivt at det skjer en slags cannabis-revolusjon i Europa. Vi synes det er spennende med alle landene som har gjort medisinsk cannabis lovlig. Det er oppmuntrende at mange regjeringer anerkjenner at cannabis kan være effektivt mot en rekke sykdommer.

Nick mener dette er et forvarsel om at flere land kommer til å tillate cannabis for ikke-medisinsk bruk, altså fritidsbruk eller rekreasjonsbruk.

– Dette er også big business?

– Bransjen har trukket til seg mange investeringer. Vi er veldig fokusert på å hjelpe pasienter med høykvalitetsprodukter. Mange synes det er spennende med en uregulert industri som nå blir regulert.

MEDISINSK CANNABIS: Legalisering starter gjerne med at land tillater medisinsk cannabis, og CBD-olje-produkter. Så kommer legalisering for fritids-bruk eller rekreasjon. Foto: Materia Malta
MEDISINSK CANNABIS: Legalisering starter gjerne med at land tillater medisinsk cannabis, og CBD-olje-produkter. Så kommer legalisering for fritids-bruk eller rekreasjon. Foto: Materia Malta

Luxembourg er et annet land som er i ferd med å legalisere cannabis til rekreasjonsbruk. Flere land lukter også på å endre lovene sine på området, som i de fleste tilfeller er rundt 60 år gamle. Bransjen venter nå på det aller største markedet i Europa, Tyskland.

– I den tyske regjeringens plattform står det at de vil legalisere cannabis for rekreasjonsbruk. De har akkurat startet høringer om dette nå i sommer. Vi er veldig spente på å se lovforslaget, forhåpentligvis mot slutten av året.

Det er internasjonale lovmessige hindringer i veien som må løses før legalisering i Tyskland. I motsetning til Luxembourg og Malta som har valgt ikke-kommersielle løsninger, ønsker Tyskland å åpne for cannabis-utsalg på kommersiell basis.

– Dette vil bli det største frie markedet for cannabis i verden, så vi har store forhåpninger til dette, sier direktør Nick Pateras i Materia Malta.