Gladys (109) ble 13 år den dagen dronning Elizabeth ble født

LONDON (TV 2): Dronning Elizabeth har blitt så gammel at de færreste har opplevd hennes første år. Men Gladys Gathergood husker dagen da dronningen ble født – hennes trettende fødselsdag.

Nest siste dag av dronning Elizabeths Platina-jubileum, besøker TV 2 Springview eldrehjem i London. Festen er i full gang, med sang, jenka og sherry.

Eldrehjemmet har også sin egen dronning, Gladys Gathergood, som fylte hele 109 år den samme dagen som dronningen fylte 96.

DANS: Se hele videoen med lyd øverst i saken. Foto: Marte Christensen / TV 2

Fikk prinsesse i bursdagsgave

Selv om det er hele 96 år siden dronning Elizabeth ble født, er minnene fra den dagen fortsatt klokkeklare.

– Jeg husker det godt. Jeg var på skolen. Jeg var 13 år gammel og det var en vanlig skole for arbeiderklassen. Rektor ropte på oss og sa: «Jenter og gutter, jeg har fantastiske nyheter! Det er Gladys sin bursdag i dag, og gjett hva hun har fått i gave?» Ungene sa «Nei, hva?»

Gladys fortsetter å fortelle:

– «Hun har fått en prinsesse! Dronningen har trygt født en prinsesse i bursdagsgave til Gladys.»

Hun sier at det tok litt tid før hun forstod hva som hadde skjedd.

– Jeg visste ikke hva det betød. Jeg visste ikke hva sex var, jeg hadde aldri sett en mann i mitt liv! Ler Gladys.

Gladys er nesten helt blind. Men gamle kunster sitter i hendene: - Jeg føler meg frem, forteller hun og spiller bursdagssangen for oss. Foto: Marte Christensen / TV 2
Gladys er nesten helt blind. Men gamle kunster sitter i hendene: - Jeg føler meg frem, forteller hun og spiller bursdagssangen for oss. Foto: Marte Christensen / TV 2

Siden den gang har hun og dronningen delt bursdag, og siden Gladys ble 100 år har dronningen sendt henne bursdagskort.

Et lyspunkt etter krigen

Det vi andre kun har sett i dokumentarer eller i Netflix-serien «The Crown», har Gladys sett med egne øyne.

– Da jeg var litt yngre enn 109 år pleide jeg å dra på alle anledningene. Jeg tok med meg en stol og satt ute hele natten. Jeg var i bryllupet, i kroningen, alt, sier Gladys stolt.

KRONINGEN: Dronning Elizabeth i Westminster Abbey under kroningen 2. juni 1953. Foto: INTERCONTINENTALE / AFP
KRONINGEN: Dronning Elizabeth i Westminster Abbey under kroningen 2. juni 1953. Foto: INTERCONTINENTALE / AFP

Venninnen Hazel J. McEntee (89) deltok også både i dronningens bryllup og på kroningen. For henne er det bryllupet som står igjen som det aller beste minnet fra dronningens liv.

– Det var veldig hyggelig, for vi hadde nettopp vært gjennom krigen. Plutselig giftet prinsessen seg et par år etter. Det var nydelig, sier Hazel.

Hazel er syv år yngre enn dronningen Elizabeth, men hele tjue år yngre enn dronning Gladys av Springview eldrehjem. Foto: Marte Christensen / TV 2
Hazel er syv år yngre enn dronningen Elizabeth, men hele tjue år yngre enn dronning Gladys av Springview eldrehjem. Foto: Marte Christensen / TV 2

Hun syns det var spennende å få besøk fra så mange forskjellige land.

– Hun hadde mange gjester fra utlandet i bryllupet. Kongen var fortsatt i live, så alle disse landene var fortsatt med oss, og de var i bryllupet. Konger og dronninger fra alle mulige land. Kroningen var fin, men den var fastere, mer strikt, sier 89-åringen.

NYGIFT: Dronning Elisabeth og Hertugen av Edinburgh etter bryllupsseremonien 20. november 1947 i Westminster Abbey. Foto: PA
NYGIFT: Dronning Elisabeth og Hertugen av Edinburgh etter bryllupsseremonien 20. november 1947 i Westminster Abbey. Foto: PA

Og mens vi er inne på bryllup, byr Gladys på en liten hemmelighet fra den gangen hun møtte sin egen mann. Hør historien i videoen øverst i saken.

– Bunnsolid

Hazel er imponert over hvordan dronning Elizabeth har stått støtt gjennom både skandaler og tragedier.

– Før krigen, etter krigen, da hun mistet sin far så tragisk, har hun gjort en fantastisk jobb. Hun er et naturtalent. Hun forholder seg rolig, og har akseptert uroligheter i familien. Alle familier har uenigheter.

Det er Gladys enig i.

– Hun har bein i nesa. Hun ble indoktrinert med moral og er bunnsolid, sier 109-åringen.