BOMBET: Bildet av gravide Mariana Vishegirskaya fra Mariupol med blod i ansiktet gikk viralt etter Russlands angrep på et sykehus i havnebyen 9. mars, og ble et symbol for de grusomme angrepene mot sivile i Ukraina. Nå er hun del av Putins propagandamaskin. Foto: Mstyslav Chernov / AP / NTB
BOMBET: Bildet av gravide Mariana Vishegirskaya fra Mariupol med blod i ansiktet gikk viralt etter Russlands angrep på et sykehus i havnebyen 9. mars, og ble et symbol for de grusomme angrepene mot sivile i Ukraina. Nå er hun del av Putins propagandamaskin. Foto: Mstyslav Chernov / AP / NTB

Gravide Mariana ble et ukrainsk krigssymbol – nå er hun del av Putins propagandamaskin

Bildet hennes gikk verden rundt etter bombeangrepet på barselsykehuset i Mariupol. Nå svarer hun på påstandene om at hun blir holdt som gissel i Russland.

Da bildene kom ut av en høygravid og hardt skadd Mariana Vishegirskaya, som med blod i ansiktet ble evakuert ned trappene fra det bombede barne- og barselsykehuset i Mariupol, var Kreml rask til å handle.

Ifølge Russland var nemlig Mariana en betalt skuespiller som ikke en gang var gravid, og de hevdet Ukraina hadde spredd falske bilder av henne for å vinne sympati.

Den russiske ambassaden i Storbritannia gikk til og med så langt som å påstå på Twitter at Mariana kun var «veldig realistisk sminket», noe som fikk kritikken til å hagle. De har senere slettet innlegget.

SKADD: Mariana like etter angrepet mot barselsykehuset 9.mars. Foto: Mstyslav Chernov / AP / NTB
SKADD: Mariana like etter angrepet mot barselsykehuset 9.mars. Foto: Mstyslav Chernov / AP / NTB

For Mariana ble raskt et symbol på den ukrainske sivilbefolkningens lidelse i krigen.

Men nå, kun to måneder etter sykehusangrepet, kaller ikke Kreml lenger den ukrainske kvinnen for en krigsskuespiller.

Nå er hun del av Russlands egen propagandakampanje for å overbevise russiske borgere, og verden, om at deres invasjon av Ukraina er rettferdiggjort, skriver Vice.

EVAKUERING: En høygravid og skadd Mariana blir evakuert fra barne- og barselsykehuset i Mariupol, som ble bombet av russerne 9. mars. Foto: Evgeniy Maloletka / AP / NTB
EVAKUERING: En høygravid og skadd Mariana blir evakuert fra barne- og barselsykehuset i Mariupol, som ble bombet av russerne 9. mars. Foto: Evgeniy Maloletka / AP / NTB

– Løgn fra Vesten

– Du har ikke glemt Mariana fra barselssykehuset i Mariupol, ikke sant?, tvitret den offisielle Twitter-kontoen til den russiske ambassaden i Genève torsdag morgen.

– Hun har et budskap til alle som tror på «kidnapping», «trusler med skytevåpen» og andre løgnaktige historier om Russland, Vesten og dets «frie presse» vil at folk skal tro, skrev de videre.

Vedlagt var en video av Mariana på en åpen gate, som hun hevder er i Donetsk, hvor hun blir intervjuet av en kvinne, som spør henne: «Hei Mariana, vennligst fortell oss om du blir holdt her i fagenskap».

I videoen svarer Mariana: «Nei, det blir jeg ikke. Vi flyttet til Donetsk på eget initiativ», før hun legger til at det er Donetsk er hennes egen hjemby og at hun og babyen er i god behold.

– Folk som flytter til Donetsk og Russland gjør det på eget initiativ. Ingen tvinger noen mot deres vilje, kan man høre Mariana si videre.

BOMBEANGREP: Det russiske bombeangrepet mot barselsykehuset i Mariupol 9,mars etterlot seg store skader. Foto: Evgeniy Maloletka / AP / NTB
BOMBEANGREP: Det russiske bombeangrepet mot barselsykehuset i Mariupol 9,mars etterlot seg store skader. Foto: Evgeniy Maloletka / AP / NTB

Videoen er trolig Russlands svar på Ukrainas anklager om at Russland har tvunget hundretusener av ukrainere over grensen til Russland og holder dem som gisler.

Påstandene har blitt bekreftet av flere uavhengige medier, samt menneskerettighetsorganisasjonen Human Rights Watch.

Det har sirkulært påstander om at Mariana og hennes nyfødte datter skal ha vært blant dem, noe hun nå avkrefter, skal vi tro videoen fra russiske myndigheter.

FØDSEL: Mariana med sin nyfødte datter Veronika, som ble født i Mariupol 11. mars, kun to dager etter det russiske bombeangrepet på barselsykehuset i byen. Foto: Evgeniy Maloletka / AP / NTB
FØDSEL: Mariana med sin nyfødte datter Veronika, som ble født i Mariupol 11. mars, kun to dager etter det russiske bombeangrepet på barselsykehuset i byen. Foto: Evgeniy Maloletka / AP / NTB

– Russisk versjon av sannheten

Siden krigen brøt ut i Ukraina har Kreml blokkert 300 uavhengige medier i Russland, og minst 150 journalister har gått i eksil.

Videoen av Mariana er trolig enda et forsøk fra myndighetene på å kontrollere sannheten om krigen i hjemlandet.

– I Russland blir hendelser i Ukraina beskrevet bokstavelig talt omvendt av det vestlige medier rapporterer: «Russland skulle bli angrepet» og «Russland fører ikke krig», sier seniorrådgiver Inna Sangadzhieva i Helsingforskomiteen til TV 2.

– For russiske myndigheter er det viktigste med propagandaen å fortelle en annen historie om denne saken. De bruker Mariana fordi hun har blitt så kjent.

SKEPTISK: Seniorrådgiver Inna Sangadzhieva i Helsingforskomiteen tror Kreml bevisst bruker Mariana i sin propagandakampanje. Foto: Frode Sunde / TV 2
SKEPTISK: Seniorrådgiver Inna Sangadzhieva i Helsingforskomiteen tror Kreml bevisst bruker Mariana i sin propagandakampanje. Foto: Frode Sunde / TV 2

Ifølge Sangadzhieva blir Mariana misbrukt i Putins propagandakampanje.

– Jeg tror Mariana er et offer av krig, både rundt hennes opplevelse ved det militære angrepet i Mariupol, og også som offer av informasjonskrig, sier seniorforskeren og legger til:

– Uansett hva hun sier blir hun misbrukt av russisk propaganda for å videreføre deres versjon av sannheten.

Ikke første gang

Dette er heller ikke første gang Mariana dukker opp i en russisk propagandavideo.

Allerede tre uker etter bombingen av Mariupol-sykehuset ble det publisert en video på internett der Mariana hevder det aldri var noe luftangrep mot barselsykehuset, hvor hun selv var innlagt.

– Verken jeg eller andre hørte noe luftangrep, sier hun i intervjuet, som ble publisert av den russiske TV-kanalen Kanal 1.

RUINER: Barselsykehuset i Mariupol etter det russiske bombeangrepet 9. mars. Foto: Ukraine Military / Reuters / NTB
RUINER: Barselsykehuset i Mariupol etter det russiske bombeangrepet 9. mars. Foto: Ukraine Military / Reuters / NTB

Under videoen hevder den Kreml-kontrollerte kanalen videre at ukrainske soldater tok mat fra de evakuerte gravide kvinnene.

– Utenlandske medier publiserte bilder som skremte verden, og nå vitner heltinnen mot Ukraina: det var ikke noe luftangrep, lyder meldingen, med en oppfordring til russere om å «høre og dømme selv».

Ifølge Sangadzhieva er det ikke nytt at russisk-statlige medier lyver i sosiale medier.

– Helt siden annekteringen av Krim i 2014 har russiske medier snakket Ukraina ned og presentert det som et land og folk med mange problemer. De har servert løgner på et sølvfat rett og slett, sier hun.

Seniorforskeren sier Putins drastiske skritt for å kontrollere ytringsfriheten i Russland tyder på at ting ikke går helt etter planen.

– De kommer hele tiden med påstander for å «rosemale» regimet, men det har omvendt konsekvens. Det viser bare at Russlands ledere ikke har noen plan, og tar sjansen med ville påstander, sier hun.

– Marianas rolle i dette er å bekrefte russiske myndigheters historie. Det kan henne det er hennes egen historie, men det kan også hende at hun har blitt fortalt hva hun skal si.

– Ikke ta med skitt inn i «huset mitt»

Mariana er selv en skjønnhetsblogger, og har over 104.000 følgere på Instagram. Men siden krigen har det vært ganske stille på hennes sosiale medier.

Der er det nærmest ingen spor fra opplevelsen hennes på sykehuset i Mariupol og fra tiden etterpå.

I det seneste innlegget, som ble publisert 10. mai, skriver hun bare at hun snart vil gjenoppta blogginteressen og ber folk som skriver kritiske kommentarer mot henne om å slutte å følge henne.

– Ikke ta med skitt inn i «huset mitt», gå i fred. Bloggen min har alltid handlet om vennlighet, skjønnhet og positivitet, og sånn vil det forbli, avslutter hun.

Det er hittil uvisst om Mariana stilte frivillig opp i videoen til den russiske ambassaden.

Relatert