LUHANSK: Bildet er tatt 13. april av en russisk soldat som står vakt foran et kraftverk i Luhansk i landsbyen Shchastya. Bildet er tatt på en organisert tur med det russiske militæret. De har lenge hatt en sterk tilstedeværelse i Luhansk, og nå rykker de mot Kramatorsk fra alle kanter. Foto: ALEXANDER NEMENOV / AP / NTB
LUHANSK: Bildet er tatt 13. april av en russisk soldat som står vakt foran et kraftverk i Luhansk i landsbyen Shchastya. Bildet er tatt på en organisert tur med det russiske militæret. De har lenge hatt en sterk tilstedeværelse i Luhansk, og nå rykker de mot Kramatorsk fra alle kanter. Foto: ALEXANDER NEMENOV / AP / NTB

Russiske styrker skal ha tatt by i Luhansk

Den russiske offensiven i øst rykker fremover. Lokale myndigheter oppfordrer sivile i Donetsk og Luhansk om å evakuere.

– Akkurat nå er kontrollen over byen Kreminna tapt. Det foregår kamper i gatene, sa den regionale lederen Serhij Haidaij på Telegram sent mandag, ifølge CNN.

– Russere skyter og dreper mennesker som forsøker å forlate Kreminna, la han til, og hevdet at fire personer har blitt drept mens de har forsøkt å evakuere byen mandag morgen.

Ukraina: Russland har startet den planlagte storoffensiven i øst.

Haidaj beskriver at hjem, bygninger, idrettsanlegg og ande bygninger er ødelagt på grunn av bombardementet av byen. Dette gjelder også andre byer i nærheten: Rubizne og Lysychansk, skriver CNN. I Lysychansk er politistasjonen ødelagt, og seks politimenn er innlagt på sykehus, ifølge Haidaij.

Disse angrepene skjedde ikke bare i Kreminna, men over en bred front. Natt til tirsdag sa Zelenskyj på Telegram at «Slaget om Donbas» er i gang.

LUHANSK 18 APRIL: De grønne sirklene viser hvor de hardeste kampene har stått, mens de gule feltene viser områder russerne angivelig skal ha inntatt de siste 24 timene. Kreminna skal ha vært på russiske hender allerede tidlig mandag, og kampene raser i Rubizhne. Foto: Institute for the Study of War and AEI's Critical Threats Project.
LUHANSK 18 APRIL: De grønne sirklene viser hvor de hardeste kampene har stått, mens de gule feltene viser områder russerne angivelig skal ha inntatt de siste 24 timene. Kreminna skal ha vært på russiske hender allerede tidlig mandag, og kampene raser i Rubizhne. Foto: Institute for the Study of War and AEI's Critical Threats Project.

– Ingen trygge steder igjen i regionen

Kramatorsk er regionens administrasjonssenter. Den russiske offensiven rykker frem langs en bred front, og dersom russerne klarer å kjempe seg frem langs alle frontene, vil de kunne angripe Kramatorsk fra flere kanter på en gang. Ifølge ISW (Institute for The Stury of War), viser observasjoner av kamphandlinger de siste 24 timene at russerne rykker frem over hele fronten, men de har likevel ikke tatt betydelig terreng. På kartet over er nye områder som er inntatt av Ukrainerne markert med lyseblått. Ifølge ISW har Ukraina altså tatt et par små områder nær byen Kreminna, men ellers er de på vikende front.

– Jeg oppfordrer folk til å evakuere. Det er ingen trygge steder igjen i regionen, sier Luhansks regionsleder Haidaij på Telegram.

BARVINKOVE: De ukrainske soldatene står vakt ved det som snart kan bli en frontlinje den 15. april. Småbyen ligger i Kharkiv-regionen, der russiskes styrker anrgriper i noe ISW kaller et 'Støtteangrep' på hovedoffensiven mot Donetsk. Foto: RONALDO SCHEMIDT
BARVINKOVE: De ukrainske soldatene står vakt ved det som snart kan bli en frontlinje den 15. april. Småbyen ligger i Kharkiv-regionen, der russiskes styrker anrgriper i noe ISW kaller et "Støtteangrep" på hovedoffensiven mot Donetsk. Foto: RONALDO SCHEMIDT

Pentagon tror Russlands bakkoffensiv i øst vil lykkes

– I dag tidlig forsøkte okkupantene å bryte gjennom hele fronten i regionene Donetsk, Luhansk og Kharkiv, sa Oleksij Danilov, som er sekretær for Ukrainas nasjonale sikkerhetsråd, ifølge Reuters.

Danilov sa videre at de russiske styrkene nå konsentrerer seg om å ta kontroll over hele regionene Donetsk og Luhansk.

KYIV: Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj på en video fra hans konto på appen Telegram. Foto: AP / NTB
KYIV: Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj på en video fra hans konto på appen Telegram. Foto: AP / NTB

– Nå kan vi si sikkert at de russiske styrkene har startet slaget om Donbas, som de har forberedt i langt tid. En veldig betydelig del av den russiske armeen er konsentrert til den offensiven, sier Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj i sin nattlige oppdatering på Telegram.

Tidligere mandag sa den ukrainske generalstaben at de russiske forberedelsene nesten var fullført.

Her har de viktigste kampene foregått de siste 24 timene. Foto: Institute for the Study of War and AEI's Critical Threats Project.
Her har de viktigste kampene foregått de siste 24 timene. Foto: Institute for the Study of War and AEI's Critical Threats Project.

– I det østlige operasjonsområdet fullfører Russlands væpnede styrker oppbyggingen av en offensiv styrke, skrev generalstaben i sin situasjonsrapport.

Pressjef John Kirby i det amerikanske forsvarsdepartementet sier samme dag at Russland «fortsetter å legge til rette for det de tror vil ende med suksess på bakken» sør og øst i Ukraina.

– De setter inn flere styrker, flere tilretteleggere og får på plass kommando- og kontrollkapasitet for fremtidige operasjoner, sier Kirby.

– Det spiller ingen rolle hvor mange styrker som blir satt inn der, vi vil slåss, vi vil forsvare oss selv. Det gjør vi hver dag, sier presidenten.