HVITVASKING: Heather Morgan, advokat Sam Enzer og Ilya Lichtenstein avbildet i en skisse fra domstolen tirsdag 8. februar 2022 i New York. Paret er anklaget for å ha hvitvasket milliarder av dollar i kryptovaluta. Foto: Elizabeth Williams / AP
HVITVASKING: Heather Morgan, advokat Sam Enzer og Ilya Lichtenstein avbildet i en skisse fra domstolen tirsdag 8. februar 2022 i New York. Paret er anklaget for å ha hvitvasket milliarder av dollar i kryptovaluta. Foto: Elizabeth Williams / AP

Ektepar forsøkte å hvitvaske 119.000 bitcoins – arrestert

Et amerikansk ektepar anklages for å ha forsøkt å hvitvaske nærmere 120.000 bitcoins som ble stjålet under et hacking-angrep i 2016.

Tirsdag meldte justisdepartementet i USA om at de hadde beslaglagt over 3,6 milliarder dollar i stjålet bitcoin. Beløpet tilsvarer rundt 31 milliarder norske kroner.

Ifølge avisen New York Times, er dette det største økonomiske beslaget som har blitt gjort av departementet noen sinne.

Et ektepar har også blitt arrestert etter anklagelser om hvitvasking av den stjålne kryptovalutaen.

2000 transaksjoner

Ekteparet, Ilya Lichtenstein (34) og Heather Morgan (31), skal ha hvitvasket 119.754 bitcoin som ble stjålet fra selskapet Bitfinex i 2016. Bitfinex er en av verdens største virtuelle valutabørser.

Ifølge rettsdokumenter ble det da gjort 2000 transaksjoner for å sende nærmere 120.000 bitcoin til en konto som var under Lichtensteins kontroll.

Justisdepartementet har ikke ønsket å kommentere om selve hackingen ble gjennomført av ekteparet selv.

Etter hacking-angrepet på Bitfinex i 2016 stupte verdien av bitcoin med rundt 20 prosent.

Ikke trygt for kriminelle

– Dagens arrestasjoner og departementets største økonomiske beslag noensinne viser at kryptovaluta ikke er en sikker havn for kriminelle, sier visestatsadvokat Lisa Monaco i en pressemelding.

Ekteparet Lichtenstein og Morgan møtte i domstolen i Manhattan tirsdag ettermiddag lokal tid.

Relatert