Det første australske nødhjelpsflyet forlot Australia tidlig torsdag, og er på vei til Tonga. Også et newzealandsk fly er på vei. Store mengder vulkansk aske har gjort det umulig for fly å lande i landet, men asken er nå ryddet vekk fra rullebanen på flyplassen i hovedstaden Nuku'alofa. Foto: CPL Vanessa Parker / NZDF via AP / NTB
Det første australske nødhjelpsflyet forlot Australia tidlig torsdag, og er på vei til Tonga. Også et newzealandsk fly er på vei. Store mengder vulkansk aske har gjort det umulig for fly å lande i landet, men asken er nå ryddet vekk fra rullebanen på flyplassen i hovedstaden Nuku'alofa. Foto: CPL Vanessa Parker / NZDF via AP / NTB

Nødhjelpen har endelig nådd vulkanrammede Tonga

Fem dager etter det katastrofale vulkanutbruddet og den påfølgende tsunamien, har nødhjelpen endelig nådd Tonga.

– En C17 Globemaster forlot Amberley flyplass rundt klokka 7 i dag, sier en tjenesteperson fra det australske forsvaret til nyhetsbyrået AFP. Det tilsvarer klokka 21 norsk tid.

Også et Hercules-fly fra New Zealand er nå på vei, etter flere dager med forsinkelser. De er lastet med sårt tiltrengte nødhjelpsforsyninger og kommunikasjonsutstyr til vulkan- og tsunamirammede Tonga.

Torsdag morgen norsk tid melder AFP at nødhjelpen har nådd Tonga.

15 meter høy bølge

Vulkanen Hunga Tonga-Hunga Ha'apai hadde et stort utbrudd som forårsaket en tsunami lørdag. I helgen ble det meldt at utbruddet førte til en tsunamibølge på 1,2 meter i Tonga, men tirsdag sa myndighetene at noen av bølgene var på opptil 15 meter.

STORE ØDELEGGELSER: Et før og etter-bilde viser de omfattende ødeleggelsene i et berørt område ved øystaten Tonga. Vulkansk aske har lagt seg over flere hjem og en flyplass, noe som har medført utfordringer for leveranse av nødvendige forsyninger. Foto: Maxar / Via Reuters
STORE ØDELEGGELSER: Et før og etter-bilde viser de omfattende ødeleggelsene i et berørt område ved øystaten Tonga. Vulkansk aske har lagt seg over flere hjem og en flyplass, noe som har medført utfordringer for leveranse av nødvendige forsyninger. Foto: Maxar / Via Reuters

Fire personer er bekreftet døde, inkludert en kvinne fra Storbritannia. Ødeleggelsene på flere øyer er massive.

Utfordrende å levere forsyninger

Tongas kontakt med omverden har blitt kraftig begrenset, da en undersjøisk kommunikasjonskabel ble ødelagt i vulkanutbruddet. På bakken har rundt 200 mennesker jobbet knallhardt med å få fjernet vulkansk aske fra rullebanen på flyplassen i hovedstaden Nuku'alofa, slik at nødhjelpen kunne få lande.

DEKKET I ASKE: Hovedrullebanen på flyplassen i hovedstaden Nuku `alofa har vært dekket i vulkansk aske i flere dager. Rundt 200 mennesker har de siste dagene jobbet med å feie vekk asken fra rullebanen, slik at fly lastet med forsyninger kan lande. Foto: AP
DEKKET I ASKE: Hovedrullebanen på flyplassen i hovedstaden Nuku `alofa har vært dekket i vulkansk aske i flere dager. Rundt 200 mennesker har de siste dagene jobbet med å feie vekk asken fra rullebanen, slik at fly lastet med forsyninger kan lande. Foto: AP

Også flere skip med nødhjelp skal til øystaten, men det ventes fortsatt å ta en stund. Australierne håper å få sendt et skip fredag.

Det er lastet med utstyr for å rense vann og andre humanitære forsyninger, ifølge statsminister Scott Morrison.

Problemer med vann

Mer enn 80 prosent av øystatens 100.000 innbyggere er rammet av katastrofen, ifølge FN.

Foreløpig anses behovet for rent drikkevann å være det mest presserende, da drikkevannskildene er blitt forurenset av vulkansk støv og saltvann.

Det er økende fare for vannbårne sykdommer som kolera og diaré, advarer Katie Greenwod fra stillehavskontoret til Det internasjonale Røde Kors- og Røde Halvmåne-føderasjonen.

Også avlingene i landet kan være hardt rammet, ifølge Fatafehi Fakanafua, som leder øystatens lovgivende forsamling. Med tårer i øynene sa han at «alt landbruk er ødelagt», ifølge AFP.