Minst 37 omkom i brann på ferje i Bangladesh

Dødstallet stiger etter en ferjebrann i Bangladesh julaften. Minst 37 mennesker har mistet livet og rundt 100 har fått brannskader, opplyser myndighetene.

Brannen oppsto på en tre dekk høy ferje med mange om bord da den var midt ute på vannet, forteller den lokale politisjefen Moinul Islam.

– Vi har funnet 37 omkomne. Dødstallet kan stige. Flesteparten døde av brannen, og noen druknet etter å ha hoppet i elva, sier politisjef Moinul Islam.

Ulykken fant sted ved 3-tiden natt til julaften på ei elv i nærheten av landsbyen Jhakakati, som ligger om lag 25 mil sør for hovedstaden Dhaka.

Islam sier brannen antas å ha startet i maskinrommet, før den spredte seg raskt på ferja. Ferja har kapasitet på 310 personer, men fraktet minst 500. Mange av dem var på vei hjem fra hovedstaden.

– Vi har sendt rundt 100 mennesker med brannskader til flere sykehus i Barisal, sier han.

Brannen er den siste av en rekke lignende hendelser i Bangladesh, der flere hundre elver utgjør viktige transportårer.

Eksperter i landet peker på dårlig vedlikehold, slappe sikkerhetskrav og at for mange får være om bord, som årsaker.