MENNESKEHANDEL: Den tidligere sosietetskvinnen Ghislaine Maxwell er anklaget for å stå bak menneskehandel og seksuelle overgrep mot mindreårige sammen med den avdøde finansmannen Jeffrey Epstein. Foto: Jane Rosenberg / Reuters
MENNESKEHANDEL: Den tidligere sosietetskvinnen Ghislaine Maxwell er anklaget for å stå bak menneskehandel og seksuelle overgrep mot mindreårige sammen med den avdøde finansmannen Jeffrey Epstein. Foto: Jane Rosenberg / Reuters

Forsvarer: – Blir gjort til syndebukk for en manns handlinger

Ghislaine Maxwell er anklaget for å ha drevet med menneskehandel og overgrep mot mindreårige sammen med Jeffrey Epstein. Hennes forsvarer avviser dette, og mener at Maxwell er offeret.

Ghislaine Maxwell og Jeffrey Epstein samarbeidet om å utføre seksuelle overgrep mot mindreårige, lød det fra aktor Lara Pomerantz i New York mandag.

Maxwell er tiltalt for menneskehandel og medvirkning til seksuelle overgrep i tidsrommet 1994 til 2004. Hun skal blant annet ha arbeidet med å rekruttere massører til finansmannen som i 2008 ble dømt for å ha kjøpt seksuelle tjenester av mindreårige – og som i 2019 igjen ble pågrepet av samme grunn.

Før rettsaken tok Epstein sitt eget liv i en fengselscelle.

– Lurte dem med løfter om en lys fremtid

I starten av rettsaken sa Pomerantz at Maxwells karriere innen menneskehandel, startet da hun hjalp Epstein å rekruttere jenter ned i 14-årsalderen som «massører», ifølge nyhetsbyrået AP. Overgrepene ble senere ble normalisert da jentene ble druknet i gaver og penger.

«PARTNERS IN CRIME»: Aktor åpnet rettsaken mot Maxwell ved å hevde at hun var Epsteins samarbeidspartner innen menneskehandel. Foto: JOHANNES EISELE / AP
«PARTNERS IN CRIME»: Aktor åpnet rettsaken mot Maxwell ved å hevde at hun var Epsteins samarbeidspartner innen menneskehandel. Foto: JOHANNES EISELE / AP

– Hun var med på det fra starten. Anklagede og Epstein lurte sine ofre med løfter om en lys fremtid, kun for å utnytte dem seksuelt, sa Pomerantz, som videre anklaget Maxwell for å ha vært involvert i «hver detalj av Epsteins liv».

– Anklagede var kvinnen i huset, sa Pomerantz.

Maxwell og Epstein hadde et romantisk forhold over flere år, og hun fortsatte å arbeide for ham etter at det ble slutt. Pomerantz mener at de to likevel fortsatte å være «bestevenner».

«Syndebukk»

Maxwells advokat Bobbi Sternheim avslo påstandene, og sa at «hun blir gjort til syndebukk for en manns handlinger» – slik en rekke andre kvinner har blitt utsatt for tidligere.

ANKLAGET: Ghislaine Maxwells var tidligere i et forhold med Epstein, for så å arbeide for ham. Foto: Rick Bajornas / AP
ANKLAGET: Ghislaine Maxwells var tidligere i et forhold med Epstein, for så å arbeide for ham. Foto: Rick Bajornas / AP

– Hun er ikke Jeffrey Epstein. hun er ikke som Jeffrey Epstein, sa Sternheim.

Ifølge forsvareren har de fire kvinnene som skal vitne i rettsaken blitt påvirket av advokater som fristet dem med penger fra et fond satt opp for Epsteins ofre etter hans bortgang i 2019.

– Anklagere har ristet på pengetreet, og millioner av dollar har falt på dem, sa Sternheim.

Maxwell har vært fengslet i Brooklyn siden arresten, og har avvist alle anklager fra staten av. Familien og advokatene hennes har tidligere uttrykt at hun ble utnyttet av Epstein, og at hun nå må betale prisen for at offentligheten skal få noen å straffeforfølge.

Relatert