Enorme ødeleggelser etter massivt oljeutslipp: – Ødelagt på bare én dag

Mannskaper jobber febrilsk både langs kysten og på sjøen for å begrense miljøskadene fra et av de største oljeutslippene California har sett i nyere tid.

Minst 572.000 liter olje har lekket ut i havet utenfor Orange County sør i California, og kan gi vesentlige økologiske konsekvenser på strendene og i våtmarkene, opplyste myndighetene i Huntington Beach i Orange County sør i California søndag.

Borgermester Kim Carr i Huntington Beach sa søndag at strendene til lokalsamfunnet som gjerne kalles «Surf City», kan forbli stengt i flere uker eller måneder. Denne helgen ville strendene normalt sett vært fylt opp av folk som spilte volleyball, svømte og surfet i det sommerlige været.

OPPRYDNING: Mannskap jobber på spreng for å begrense miljøskadene etter oljesølet.
OPPRYDNING: Mannskap jobber på spreng for å begrense miljøskadene etter oljesølet. Foto: Ringo H.w. Chiu

– I et år der vi har hatt en lang rekke store og utfordrende problemer, utgjør dette oljeutslippet en av de verste hendelsene vi har måttet håndtere på flere tiår, sa Carr.

– Vi gjør alt vi kan for å beskytte helsen og sikkerheten til våre innbyggere, våre besøkende og naturen, sa han.

– Ødelagt

Noen fugler og fisker ble fanget i oljesølet og døde, ifølge Katrina Foley, tilsynsperson i Orange County.

– Oljen har infiltrert et helt våtmarksområde, og det er betydelige konsekvenser for dyrelivet, sa hun søndag, ifølge CNN.

Hun forteller at de i flere tiår har jobbet sammen med en rekke organisasjoner for å opprettholde våtmarksområdet Talbert.

– Og nå er det blitt ødelagt på bare en dag, sa hun.

BLANT DE STØRSTE: Oljelekkasjen omtales som en av de største i Californias historie.
BLANT DE STØRSTE: Oljelekkasjen omtales som en av de største i Californias historie. Foto: Ringo H.w. Chiu

Utslippet har skapte en mange kilometer bred film som lå på vannet. Oljen ble skylt i land som klebrige, svarte klumper. En stank av petroleum gjennomsyret søndag luften i hele området.

– Du får smaken i munnen bare av å puste inn dampen i lufta, sa Foley.

Vil fortsette

Lekkasjen skyldes skader på rørledning knyttet til oljeplattformen Elly utenfor kysten, ifølge myndighetene i Orange County.

Olje begynte å lekke ut lørdag og spredte seg 34 kilometer, ifølge kystvakten. Opprydningsmannskapene fra kystvakten brukte skimmere for å suge opp oljen og lenser for å begrense omfanget.

I 14-tiden søndag ettermiddag lokal tid bekreftet Amplify Energy Corp, som eier anlegget, at lekkasjen var tettet.

Likevel vil oljen trolig fortsette å dra seg mot land i flere dager framover. Det vil trolig påvirke både Newport Beach, som ligger sør for Huntington Beach, og andre nabobyer.

Blant de største

Oljelekkasjen omtales som en av de største i Californias historie. I 1990 lekket 1,6 millioner liter råolje ut da et tankskip gikk på grunn utenfor Huntington Beach.

I 2015 sprakk en rørledning nord for Santa Barbara, noe som førte til at 541.313 liter råolje lekket ut over Refugio State Beach.

(©NTB)