DISPENSERE: Jens Iver Wålen gikk til innkjøp av det som ble en svært ettertraktet vare. Foto: Privat / NoBac
DISPENSERE: Jens Iver Wålen gikk til innkjøp av det som ble en svært ettertraktet vare. Foto: Privat / NoBac

Da koronaviruset kom til Norge, fikk Jens Iver en genial ide

Jens Iver Wålen forsto raskt at det ville bli et stort behov for en spesiell type smittevernutstyr under pandemien. Nå har firmaet hans tjent flere millioner kroner.

48-åringen fra Rælingen driver til vanlig med partytelt og utleie av utstyr til fester og store arrangementer.

Men da Norge stengte ned forsvant alle bestillingene nærmest over natten.

– Jeg fryktet at jeg måtte slukke lyset og permittere alle de ansatte, sier Wålen til TV 2.

Det tok likevel ikke langt tid før Wålen og firmaet Smarttelt AS fant en ny vare å selge.

– Jeg prøvde å tenke «hva er det vi egentlig trenger nå», sier Wålen.

Det var Romerikes Blad som omtalte saken først.

Måtte finne på noe annet

12. mars 2020 innførte regjeringen de mest inngripende tiltakene Norge har hatt i fredstid.

– Den dagen rant det inn med kanselleringer. Jeg skjønte derfor raskt at jeg måtte finne på noe annet, sier Wålen.

Han bestemte seg for å legge partyteltene på hylla og undersøke muligheten for å kjøpe og distribuere antibac-dispensere.

– Da jeg begynte å google og undersøke kom jeg i snakk med en kinesisk leverandør jeg tilfeldigvis hadde vært i kontakt med tidligere, sier Wålen.

– Helt surrealistisk

Deretter tok det ikke lang tid før Wålen fikk se en vareprøve fra Kina og bestilte de første 100 dispenserne.

– Vi så at det var et enormt behov for disse antibac-dispenserne, så da bestemte vi oss for å satse stort, sier Wålen.

Hele familien hjalp til med å kontakte butikker, restauranter, hoteller og andre bedrifter som kanskje trengte en dispenser.

– Det var helt surrealistisk å komme tilbake på jobb. Det var så stor pågang at vi i starten ikke klarte å svare på alle mailer og telefoner, sier Wålen.

Jobbet døgnet rundt

Totalt har Wålen kjøpt og solgt over 20.000 dispensere.

I starten ble dispenserne fraktet til Norge fra Kina med fly. Dette viste seg å være dyrere enn ventet og Wålen fryktet at det hele kunne bli et tapsprosjekt.

Løsningen ble et lokalt firma som tok på seg oppgaven med å produsere stativet til dispenserne, noe som reduserte fraktkostnaden.

– Det hadde ikke gått uten firmaet Profesjonell Mekanikk i Sarpsborg. De jobbet døgnet rundt for å produsere over 10.000 gulvstativ, sier Wålen.

Vekst på flere millioner

Omsetningstallene for Smarttelt AS viser driftsinntekter på 29,6 millioner kroner i 2020.

Det er en vekst på hele 27 millioner kroner fra året før.

Driftsresultatet for firmaet ble 9,4 millioner kroner, mot 100.000 kroner i 2019.

– Hvis man ser isolert på tallene fra Smarttelt AS er det jo ganske utrolig. Men jeg har også et firma som har gått flere millioner i underskudd, så totalt sett har det ikke vært stor butikk, sier Wålen.

Nå har markedet for antibac-dispensere begynt å roe seg ned og Wålen konsentrerer seg igjen om partytelt og festutstyr.

– Vi selger fortsatt en del dispensere, men nå er det tilbake til det vi egentlig holder på med, sier Wålen.

Relatert