Ekspert: Hetebølgene blir mer ekstreme

Rekordvarmen har sjokkert den vestlige delen av Nord-Amerika, men klimaforskerne er ikke overrasket.

I de vestlige delene av Canada og de nordvestlige delene av USA har det blitt satt varmerekord på varmerekord. Noen steder har gradestokken klatret helt opp til 50 grader.

Varmen er ikke bare uutholdelig, den krever også liv. I British Colombia blir det anslått at 300 personer har mistet livet som følge av hetebølgen denne uken.

Samtidig har det brutt ut et tjuetalls skogbranner. Det advares om ekstrem skogbrannfare i store deler av provinsen.

– At hetebølgene blir varmere, er helt på linje med hva vi forventer oss, sier den svenske meteorologi-professoren Gunilla Svensson.

HETENØLGE: Folk gjør det de kan for å holde seg nedkjølt under den pågående hetebølgen. Foto: Chad Hipolito / Reuters
HETENØLGE: Folk gjør det de kan for å holde seg nedkjølt under den pågående hetebølgen. Foto: Chad Hipolito / Reuters

– Som forventet

– Vi kan ikke si at klimaendringene ligger bak en enkelt hendelse, men når klimaet blir varmere, blir makstemperaturene også høyere, sier Svensson.

Hvor og når hetebølger oppstår, påvirkes av både naturlige variasjoner og lokale omstendigheter. En snøfattig vinter innebærer for eksempel at luften varmes raskere opp ettersom det fins mindre vann i jorda.

– Det er mange faktorer som spiller en rolle for nøyaktig hvordan det blir, men den bakenforliggende årsaken er klimaendringene, som gjør at denne typen ekstremvær kommer til å bli mye vanligere, sier Svensson.

Hetebølgen har både menneskelige og økonomiske kostnader.

Fra den vestlige delen av Canada og USA rapporteres det om flere dødsfall enn normalt. Strømmen må rasjoneres, butikker og restauranter må stenge og avlingene ødelegges.

Politikerne snakker om behovet for samhold for å klare utfordringen. Samfunnet ser imidlertid ikke ut til å være forberedt.

KJØLESENTER: Flere steder har det blitt åpnet såkalte kjølesentre hvor innbyggerne kan slappe av med aircondition. Foto: Nathan Howard / Getty Images / AFP
KJØLESENTER: Flere steder har det blitt åpnet såkalte kjølesentre hvor innbyggerne kan slappe av med aircondition. Foto: Nathan Howard / Getty Images / AFP
FONTENER: De som ikke har tilgang til svømmebasseng, kjøler seg ned i byens fontener. Her fra Portland i Oregon. Foto: Nathan Howard / Getty Images / AFP
FONTENER: De som ikke har tilgang til svømmebasseng, kjøler seg ned i byens fontener. Her fra Portland i Oregon. Foto: Nathan Howard / Getty Images / AFP

– Tar ikke høyde for endringene

– Jeg tror det ligger i dette med breddegraden. At man ikke er forberedt fordi man planlegger samfunnet sitt ut fra det klimaet man har, ikke det man kommer til å få. Man tar ikke høyde for dette, sier professoren.

Dersom vi ikke gjør noe med klimaendringene, kommer jorden til å fortsette å bli varmere, mener Svensson.

– Da kommer vi også til å få høyere temperaturer.

Og de kommer også til å ramme Skandinavia.

– Ja, men jeg tror det drøyer en god stund før vi får sammenhengende perioder med temperaturer på over 40 grader. Vi ligger betydelig lenger nord og er omgitt av vann som nedkjøler, sier Gunilla Svensson.

Relatert