KORONATEST: En helsearbeider tester en annen helsearbeider for korona i et testtelt reist ved Charlotte Maxeke Hospital i Johannesburg. Foto: Michele Spatari / AFP)
KORONATEST: En helsearbeider tester en annen helsearbeider for korona i et testtelt reist ved Charlotte Maxeke Hospital i Johannesburg. Foto: Michele Spatari / AFP)

Frykter at helsesektoren skal kollapse i Sør-Afrika: – Vi er allerede på bristepunktet

Smitten i Sør-Afrika har firedoblet seg på en måned og fortsetter å øke. Nå frykter helsearbeidere at helsesektoren skal kollapse.

Sykepleieren begynte å gråte da hun beskrev arbeidsforholdene sine til nyhetsbyrået AP. Mottakene for koronapasienter i Johannesburg er fulle, så pasienter blir sendt videre til legevakten hvor de må vente i dagesvis på testresultater.

– Mange, mange, mange folk kommer hver eneste dag med Covid-19. Hver eneste dag blir det vanskeligere å takle, forteller sykepleieren.

Hun ønsker å være anonym, ettersom hun ikke har fått tillatelse til å snakke med media. Allerede har tjue av hennes kolleger fått påvist smitte.

Smittetilfellene i Sør-Afrika har mer enn firedoblet seg i juni. Selv om deler av statistikken skyldes mer utbredt testing, er det ikke tvil om at antall smittede øker i rasende fart.

Nå gjør sykepleiere, leger og andre helsearbeidere alt de kan i Sør-Afrika for å forberede seg på enda en bølge av viruspasienter.

Mens midlertidige avdelinger blir reist i store telt, konferansesentre og en gammel Volkswagen-fabrikk, øker bekymringen for hvor man skal finne nok ansatte. Samtidig håper helsepersonellet på fremgang i behandlingsmetoder, som kan hindre at helsesektoren kollapser helt.

FORBEREDELSER: Flere midlertidige sykehusavdelinger blir reist i Johannesburg ettersom byen forbereder seg på en stor økning i antall smittetilfeller. Foto: Michele Spatari / AFP)
FORBEREDELSER: Flere midlertidige sykehusavdelinger blir reist i Johannesburg ettersom byen forbereder seg på en stor økning i antall smittetilfeller. Foto: Michele Spatari / AFP)

– Skremmende utvikling

Store deler av Sør-Afrika har vært i en av verdens strengeste lockdowner i to måneder. Akkurat som de fleste andre, har landet valgt å starte en gradvis gjenåpning av samfunnet for å forhindre ytterligere konkurser og økende arbeidsledighet.

I juni var arbeidsledigheten på 30 prosent i Johannesburg, og innbyggerne er truet av sult, skriver AP.

Men med gjenåpningen økte også smitten i byen.

– Vi ser en økning i antall smittetilfeller i Johannesburg. Antallet som blir bekreftet smittet daglig er helt skremmende, sier Shabir Madhi, som er vaksineforsker ved Johannesburg's University of the Witwatersrand.

Derfor vurderer myndighetene flere steder å stenge ned igjen.

– Det er vanskelig å skjønne hvordan sykehusene våre skal klare denne utviklingen. Vi er allerede på bristepunktet, sier Madhi til nyhetsbyrået.

«En covid-storm»

Det totale smittetallet i Sør-Afrika har økt fra 34.000 tilfeller i begynnelsen av juni til 168.000 fredag. Samtidig står Sør-Afrika for omkring 40 prosent av alle smittetilfeller på kontinentet.

Episenteret har tidligere vært i Cape Town, men ifølge The Guardian er provinsen Gauteng og Johannesburg snart hardest rammet. Myndighetene har uttalt at de vurderer å gjeninnføre restriksjoner i byene ettersom sykehusene allerede er overbelastet.

Myndighetene kaller det pågående smitteutbruddet «en covid-storm», som de tror vil være til september, skriver avisen.

DESINFISERER: Arbeidere desinfiserer en taxiholdeplass i Johannesburg. Foto: Jerome Delay / AP
DESINFISERER: Arbeidere desinfiserer en taxiholdeplass i Johannesburg. Foto: Jerome Delay / AP

Utvikler vaksine

Pandiemien har også forsterket de allerede store forskjellene mellom innbyggerne i Sør-Afrika.

– Alle er i risiko for viruset. Men siden de fattige lever langt tettere sammen, har mindre tilgang på rent vann og tilgang til helsehjelp, vil de fattigste lide mest, sier vaksineforsker Shabir Madhi til AP.

– Det er en overveldende situasjon, sier lege Hermann Reuter, som jobber på en av koronaavdelingene ved Khayelitsha District Hospital i Cape Town.

Han mener derfor at en viktig faktor for å redde liv i Sør-Afrika kan være større tilgang på behandlingsmetoder.

Han viser til at det å gi pasienter oksygenmasker, neseinhalator og å vende pasientene ofte kan gjøre at personene unngår respirator.