Venezia sliter under koronakrisen

– Vil ikke tilbake til cruisebåter og masseturisme

Venezia, Italia (TV 2): Venezia sliter økonomisk nå som turistene ikke lenger kan besøke byen, men innbyggerne vil ikke tilbake til tiden med store cruisebåter og masseturisme. De håper på mer bærekraftig turisme etter koronakrisen.

– Økonomisk sett er det tragisk, men fra et menneskelig ståsted, er det helt fantastisk, sier Francesco Stenghel til TV 2.

STOLT AV BYEN: Francesco Stenghel er bekymret for økonomien, men syns det er fint å ha Venezia for seg selv. Foto: Hilde Gran/ TV 2
STOLT AV BYEN: Francesco Stenghel er bekymret for økonomien, men syns det er fint å ha Venezia for seg selv. Foto: Hilde Gran/ TV 2

37-åringen er glad i å ro, og nå kan han gjøre det uforstyrret. TV 2 møter han i en av hovedkanalene rundt Venezia. Med unntak av båten vi reiser rundt i er det ingen andre båter å se.

– Å se byen så fri, uten bølgene fra alle båtene, uten masseturismen er helt utrolig! utbryter han.

Turistmagnet nummer én

Venezia er en av verdens største turistdestinasjoner med mellom 26 og 30 millioner besøkende hvert år. Turistene legger igjen store summer, og over 90 prosent av byens inntekter kommer fra turisme.

Men turisthordene fører også til forurensning og trengsel.

Stenghel jobber til vanlig med å lage byens berømte gondoler, han er stolt av byen og dens historie.

– Slik jeg ser det er masseturisme feil. Jeg ser så mange turister som går av cruisebåtene, og som ikke er interessert i det de ser, sier han.

– De er bare interessert i å få tatt selfien sin, og er ikke interessert i Venezias historie, kultur eller mattradisjoner. Jeg er stolt av å være herfra, og jeg tror på kvalitet - man må fortjene Venezia, sier han bestemt.

Bekymret for fremtiden

Da koronapandemien feide over verden førte det til full stopp i all reisevirksomhet og turisme. Få steder merkes dette så godt som i Venezia. Vannet i de mange kanalene er klarere enn på lenge, og videoer av fisk og blekksprut som svømmer rundt har gått viralt.

TOMT PÅ KJØKKENET: Siden 9. mars har det vært tomt på kjøkkenet til restauranteier Lorenzo Benelli. Foto: Elias Engevik/TV 2.
TOMT PÅ KJØKKENET: Siden 9. mars har det vært tomt på kjøkkenet til restauranteier Lorenzo Benelli. Foto: Elias Engevik/TV 2.

I begynnelsen nøt lokalbefolkningen å ha byen for seg selv, men nå begynner de å bli bekymret.

– Det ser ikke bra ut. Det ser ikke bra ut i det hele tatt, sier Lorenzo Benelli og viser frem det tomme kjøkkenet sitt.

28-åringen driver den populære restauranten «Al Covo» om lag 10 minutters gange fra Markusplassen. Restauranten har vært i familiens eie i over 30 år, og Benelli tok over driften da han bare var 22 år gammel.

INGEN KUNDER: 10 minutters gange fra Markusplassen ligger restauranten Al Covo. Foto: Elias Engevik/TV 2.
INGEN KUNDER: 10 minutters gange fra Markusplassen ligger restauranten Al Covo. Foto: Elias Engevik/TV 2.

På veggene henger utmerkelsene på rekke og rad, sammen med bildene av alle stjernene som har spist der.

– Sting, Pierce Brosnan og Ted Kennedy, sier Benelli og peker.

Restauranten serverer slow food, med fokus på lokale råvarer og bærekraft.

Siden Italia stengte ned pga. koronapandemien 9. mars har restauranten stått tom, og først etter et enormt press gikk den italienske regjeringen med på å la landets restauranter og barer åpne 18. mai. Egentlig skulle de ikke åpnet før 1. juni.

Men Benelli er avhengig av utenlandske turister for at det skal gå rundt.

– 80 prosent av de som spiser på restauranten min kommer fra andre steder enn Venezia, sier han.

– Er du bekymret for restaurantens fremtid?

– Ja, det er jeg. Jeg ønsker å være positiv, og jeg ønsker å si at vi kommer til å klare oss gjennom denne krisen, men jeg bekymrer meg for restauranten på daglig basis.

Avhengige av turisme

Benelli mener Venezia nå merker nedsiden av å være så avhengig av bare én inntektskilde.

– Det er ikke slik at dette kommer som en overraskelse på oss. Alle visste at dette var tilfellet, og at det var problematisk. Men i en ekstrem situasjon som denne, merker man virkelig konsekvensene av å bare ha ett bein å stå på, sier han.

STILLE: Vanligvis ville det vært kø av turister som ønsker å ta seg en tur med gondol nå i mai. Foto: Hilde Gran/TV 2.
STILLE: Vanligvis ville det vært kø av turister som ønsker å ta seg en tur med gondol nå i mai. Foto: Hilde Gran/TV 2.

Det er også gjennomgangstonen når TV 2 beveger seg rundt i byen. Innbyggerne savner turistene, men vil samtidig ikke ha tilbake masseturismen.

Ved en av fergeterminalene har flere av byens vannbuss-sjåfører samlet seg til streik. Mange av dem er permittert, og sliter med å betale regninger og forsørge familien. En av dem som har møtt opp for å protestere er Gigi, som har kjørt buss i 40 år.

PROTESTERER: Vannbuss-sjåfør Gigi er 50 prosent permittert, og sliter med å få endene til og møtes.
PROTESTERER: Vannbuss-sjåfør Gigi er 50 prosent permittert, og sliter med å få endene til og møtes.

– Turistene er en plage, men en plage vi trenger. Før var turismen ute av kontroll, og vi snakket om å sette et tak på hvor mange som kunne komme hit, forteller han.

– Denne byen er sårbar, og vi må ta vare på den. Men uten turistenes penger kan vi ikke komme oss ut av denne krisen.

Restaurant-eier Benelli er enig:

– Vi vil tilbake til en slags normalitet, men vi vil samtidig ikke gå tilbake til sånn det var før. Vi må se på dette som en mulighet til å gjøre varige endringer i måten vi driver turisme på, sier 28-åringen.